Die Wut brodelt über die Grundlast von Okinawa

Tokio hat den Versuch Pekings, die Souveränität über mehr als 100 Okinawa-Inseln zu erringen, zurückgewiesen, obwohl einige Analysten davor warnen, dass dies lediglich der jüngste Schachzug Chinas ist, das japanische Territorium mit Gewalt einzunehmen.

Die japanische Regierung hat einen starken Protest bei ihrem Amtskollegen in China eingereicht, nachdem in einem Artikel in einer staatlichen chinesischen Zeitung darauf hingewiesen wurde, dass Okinawa zuvor ein "Vasallenstaat" Chinas war und dass seine Souveränität überdacht werden sollte.

Der Protest wurde über diplomatische Kanäle nach Peking weitergeleitet, teilten Beamte des Außenministeriums in Tokio der DW mit.

Der lange Artikel erschien in der Mittwochsausgabe der Volkszeitung, einem Sprachrohr der Kommunistischen Partei Chinas, und wurde von Zhang Haipeng und Li Guoqiang verfasst. Die beiden sind Wissenschaftler an der Chinesischen Akademie der Sozialwissenschaften, der führenden staatlichen Denkfabrik des Landes. In dem Kommentar heißt es, dass China einen historischen und echten Anspruch auf das Königreich des Ryukyus hatte und in Japan annektiert wurde die späten 1880er Jahre.

China war nicht nur früher ein "Vasallenstaat", sondern behauptete auch, dass durch die Kapitulation Japans am Ende des Zweiten Weltkriegs ein 1895 unterzeichneter Vertrag annulliert wurde, in dem China Territorium an Japan abgab.

"Ungelöste historische Frage"

Taiwan will auch bei den Senkaku-Gesprächen mitreden

"Es könnte an der Zeit sein, das ungelöste historische Problem der Ryukyu-Inseln erneut zu untersuchen", schlussfolgerten die Historiker.

Bei einer Pressekonferenz in Tokio am Donnerstag sagte Kabinettschef Yoshihide Suga, die Präfektur Okinawa sei "zweifellos Japans Territorium, historisch und international."

Die beiden ostasiatischen Rivalen waren um die Senkaku-Inseln im Streit, die Japan derzeit kontrolliert, Peking jedoch als Territorium beansprucht und auf seinen Karten als Diaoyu-Inseln vermerkt. Und obwohl China in der Vergangenheit Fragen zu Japans Kontrolle über Okinawa aufgeworfen hat, sehen Experten hier die jüngsten Behauptungen als eine Eskalation der Bemühungen Pekings, seine Muskeln in der Region zu spielen.

"Der territoriale Anspruch ist einfach lächerlich", sagte Go Ito, Professor für internationale Beziehungen an der Meiji-Universität in Tokio.

"Wenn Japan jemals die Kühnheit hätte zu behaupten, dass ein Teil Chinas historisch zu Japan gehört, weil es in den frühen Jahrzehnten des letzten Jahrhunderts erobert wurde, würde Peking sofort" Imperialismus "rufen", sagte er. "Aber jetzt wollen sie alte klassische Schriften als Grundlage für ihren Anspruch auf Okinawa verwenden."

"Diese Behauptung hat keine Grundlage, weil es eine Frage des Völkerrechts ist, nicht der alten Geschichte."

Er fügte hinzu, dass die internationale Gemeinschaft Italien auslachen würde, wenn sie nach der gleichen Logik praktisch ganz Europa als ihr Territorium beanspruchen würde, da es einst unter der Kontrolle des Römischen Reiches stand.

Angst in Okinawa

"Die Leute in Okinawa haben über Pekings Behauptungen gelesen, und ich muss sagen, dass sie große Angst haben", sagte Yasukatsu Matsushima, Professor für Wirtschaftswissenschaften an der Ryukoku-Universität in Kyoto, gegenüber der DW.

Aus Okinawa sagte Professor Matsushima, die jüngsten Kommentare aus Peking deuten darauf hin, dass "Peking seine Absicht zeigt, in Okinawa einzufallen."

Der Professor wies auch Pekings Ansprüche auf die Inseln zurück und erklärte, dass das Ryukyu-Königreich zwar ein Handels- und diplomatisches Verhältnis zu China unterhalte, jedoch nicht als Vasallenstaat angesehen werden könne und "Chinas Befehlen nicht gehorchte".

Professor Matsushima hat ebenfalls Vorbehalte gegen die Annexion der Inseln durch Japan und ist fest davon überzeugt, dass Okinawa unabhängig ist.

Zweifellos herrscht unter den Inselbewohnern ein starkes Misstrauen gegenüber der Zentralregierung in Tokio, das zu einem großen Teil auf die Behandlung durch das japanische Militär in den letzten Tagen des Zweiten Weltkriegs und des Zweiten Weltkriegs zurückzuführen ist anschließende - und anhaltende - Besetzung eines Großteils ihres Landes durch eine massive US-Militärpräsenz.

Ein Weckruf an die Politik in Japan

Das Schisma ausnutzen

China versucht möglicherweise, dieses Schisma zwischen den Okinawanern einerseits und der nationalen Regierung Japans und den USA andererseits auszunutzen, obwohl es sehr unwahrscheinlich ist, dass sie sich dafür entscheiden, die japanische Staatsangehörigkeit gegen die chinesische auszutauschen.

Analysten glauben, dass das Problem kommen wird, wenn China keine diplomatischen Fortschritte bei der Einnahme des Senkaku erzielt und Gewalt anwendet. Sobald dies geschehen ist, rechnen sie damit, dass das chinesische Militär auf anderen abgelegenen Inseln des Archipels abknabbern wird.

"Ich sehe dies als einen taktischen Schritt der Kommunistischen Partei Chinas, aber ich glaube, dass China in Zukunft versuchen wird, die okinawanischen Inseln zu erobern", sagte Yoichi Shimada, Professor für internationale Beziehungen an der Fukui Prefectural University.

"Es mag schwierig für sie sein, die Hauptinsel zu erobern - das ist kein realistisches Ziel, da die US-Marines dort stationiert sind -, aber dies ist Teil ihres Plans, die Senkakus, dann einige der entlegeneren Inseln, wie Yonaguni, einzunehmen ," er fügte hinzu.

Der Professor fügte hinzu, er hoffe, dass diese jüngste Absichtserklärung des chinesischen Regimes den Politikern in Japan als "Weckruf" dient, die möglicherweise nur hoffen, dass die Bedrohung für das Hoheitsgebiet des Landes nachlässt.

Überfüllte Insel

Okinawa wurde im späten 19. Jahrhundert gewaltsam nach Japan eingemeindet. Sho Tai, der letzte Ryukyu-König und Meister der Burg Shuri, starb 1901 in Tokio. Es begann ein Prozess der Japanisierung.

Nach der japanischen Kapitulation am Ende des Zweiten Weltkriegs gab Tokio Okinawa an die vorübergehende Kontrolle der USA ab.

Die USA haben Land für Stützpunkte beschlagnahmt, die nun als Grundlage für das US-japanische Sicherheitsbündnis dienen. Einfach ausgedrückt, die USA werden Japan schützen, wenn Japan seine Truppen aufnimmt und für sie bezahlt.

Heute sind 26.500 US-Militärangehörige in Okinawa, auf mehr als 30 verschiedenen Stützpunkten.

Dazu gehören der riesige Luftwaffenstützpunkt in Kadena und ein riesiges Dschungeltrainingsgebiet im Norden. Und natürlich Futenma, der Luftwaffenstützpunkt des Marine Corps mitten in der Stadt Ginowan, wo sich Häuser und Schulen direkt an den Zaun schmiegen.

Sowohl die japanische als auch die US-Regierung geben an, dass sie für die Aufrechterhaltung der Sicherheit in einer instabilen und zunehmend wettbewerbsorientierten Region von entscheidender Bedeutung sind.

Unterstützer sagen, dass es Vorteile gibt. Okinawa ist Japans ärmste Präfektur, und das mit der Basis verbundene Einkommen macht etwa 5% seines Einkommens aus.

In den Stützpunkten sind mehr als 9.000 Einwohner beschäftigt. Großzügige Mieten werden an Familien gezahlt, deren Land genutzt wird, ebenso wie Subventionen an Kommunen, die Stützpunkte beherbergen.

Die Gegner weisen jedoch auf Fluglärm und Verkehrsstörungen hin - sie müssen um die Stützpunkte herumfahren. Sie beschweren sich über ein hohes Maß an Verbrechen im Zusammenhang mit der Basis. Sie sagen, dass Okinawans - die die höchste Geburtenrate in Japan haben - dringend das Land brauchen, um weiterzuleben.

Sie argumentieren auch, dass die Grundlagen die kulturelle Identität Okinawas und die Subventionen, die eine Abhängigkeitskultur verursachen, untergraben. Sie sagen, wenn das Basisland zurückgegeben würde, könnte es wirtschaftlicher werden.

Falsche Hoffnung

Der Protest gegen das Thema ist in Wellen gegangen. Eine kam 1972, als Okinawans feststellte, dass die Umkehr von der US-amerikanischen zur japanischen Herrschaft keine Schließung der Basis zur Folge hatte.

Eine weitere kam 1995 nach der Vergewaltigung eines 12-jährigen Mädchens durch drei US-Truppen.

OKINAWA ZEITPLAN

  • 1429: König Sho Hashi gründet das Königreich Ryukyu mit Sitz auf der Burg Shuri
  • 1609: Satsuma-Clan aus Südjapan marschiert ein, baut Nebenflüsse auf
  • 1872: Japan macht das Ryukyu-Königreich zu einer feudalen Domäne, die es 1879 zwangsweise einnimmt
  • April - Juni 1945: In der Schlacht von Okinawa sterben schätzungsweise 100.000 okinawanische Zivilisten
  • August 1945: Japan kapituliert, die USA übernehmen die Kontrolle über Okinawa
  • 1972: Okinawa kehrt nach Japan zurück, US-Stützpunkte bleiben

Auslöser für die jüngste Welle war der im Juni 2009 gewählte Premierminister Yukio Hatoyama, der vorschlug, dass der Futenma-Stützpunkt ganz von Okinawa nach Okinawa verlegt werden könnte, anstatt wie zuvor vereinbart in den Norden der Insel.

"Bis dahin hatte kein Politiker vorgeschlagen, die Basis aus Okinawa zu verlegen", sagte Susumu Inamine, der Bürgermeister von Nago, der nördlichen Stadt, die als Standort für den Umzug vorgeschlagen wurde. "Die Tatsache, dass die Demokratische Partei Japans (DPJ) sagte, sie könne den Menschen Hoffnung geben."

Inmitten dieser Welle der Hoffnung wählte Okinawan vier Anti-Basen-Abgeordnete in das nationale Parlament. Dieselbe Welle half Herrn Inamine im Januar, die Nago-Bürgermeisterwahl auf einer Anti-Basis-Plattform zu bekämpfen und zu gewinnen.

Die große April-Kundgebung wurde abgehalten. Die Versammlung der Präfektur Okinawa unterstützte einstimmig einen Brief, in dem sie die Entfernung der Basis von der Insel forderte. Siebzehntausend Menschen bildeten eine menschliche Kette um Futenma.

Aber - nach heftigem US-Druck - hat sich Hatoyama zurückverfolgt. Im Mai sagte er, er habe keinen alternativen Standort für die Basis gefunden. Seine "herzzerreißende Schlussfolgerung" war daher, dass der Umzug wie geplant vor sich gehen sollte. Dann trat er zurück.

Okinawans waren wütend. Lokale Medien bezeichneten es als Verrat. Warum, fragten die Leute, war es akzeptabler, Stützpunkte in Okinawa zu errichten als irgendwo anders im Land?

Seitdem ist die Wut nicht verschwunden. Autos und Busse tragen Schilder, die ein "friedliches" Okinawa fordern. Einige Gebäude auch. Lokale Medien bleiben militant.

'Diskriminierung'

Professor Tetsumi Takara, Dekan der Graduate School of Law an der Ryukyu University, sagt, das Problem sei viel größer als nur der Umsiedlungsplan.

Okinawans glauben, dass ihre Stimmen seit Jahrzehnten von der japanischen Regierung ignoriert werden, sagt er.

Seit sie Teil Japans sind, haben sie keine Kontrolle über ihr Schicksal - während des Zweiten Weltkriegs, als Okinawa der Schauplatz der einzigen Landschlacht Japans war, in den 1960er Jahren, als US-Atomwaffen in Okinawa stationiert waren, als die US-Herrschaft 1972 endete Stützpunkte blieben.

Die Rechte von Okinawans seien konsequent den japanischen Sicherheitsbedenken untergeordnet. "Okinawa wird diskriminiert. Das ist das grundlegende Problem", sagt er.

Er sagt, dass dieser Punkt auf dem Festland nicht ausreichend verstanden wird.

"Als wir im April protestierten, dachten sie, wir protestieren gegen das US-Militär, aber das war es nicht", sagte er. "Es ging mehr um die fragwürdige Behandlung, die wir von der japanischen Regierung bekommen."

Naoya Iju von der Präfekturregierung sagt, dass viele Leute denken, dass Okinawans als Bürger zweiter Klasse behandelt werden.

Mr. Hatoyamas Flip-Flop scheint sogar junge Leute engagiert zu haben, die Okinawa bisher nur mit den Basen gekannt haben.

"Meine Mutter hat in einer Basis gearbeitet und ich habe wegen der Basis Englisch gelernt", sagte ein junger Beamter. "Aber jetzt denken immer mehr Leute, dass hier etwas nicht stimmt."

Der Umsiedlungsplan, der die Protestwelle auslöste, wird derzeit bis zur Wahl des Gouverneurs von Okinawa im November eingestellt.

Es ist der Gouverneur, der die Erlaubnis zur Durchführung des Plans erteilen oder verweigern kann - und der entschieden gegen die Basis gerichtete Bürgermeister von Ginowan, Yoichi Iha, fordert einen Amtsinhaber heraus, dessen Ansicht zum Umsiedlungsplan weiterhin zweideutig ist.

Ein Iha-Sieg könnte die japanische Regierung zwingen, sich zwischen der Überwindung ihrer eigenen Bürger und ihres demokratisch gewählten Vertreters oder der Gefährdung ihres wichtigsten Sicherheitsverhältnisses zu entscheiden.

Okinawans, sagt Professor Takara, protestieren nicht jeden Tag auf der Straße. Aber sie schauen zu und warten, und viele, sagt er, sehen die Wahl als Chance, ihre Gefühle zum Ausdruck zu bringen.

Von Jon Mitchell

Speziell für die Japan Times

  • Online: 13. Mai 2012
  • Letzte Änderung: 19. Februar 2013

Am 15. Mai 1972 wurde Okinawa erneut eine Präfektur Japans. Bis dahin war Okinawa 27 Jahre lang seit dem Zweiten Weltkrieg, als die Inseln einige der intensivsten Kämpfe des gesamten brutalen Konflikts erlebten, unter US-amerikanischer Militärverwaltung gewesen, sodass die Rückkehr zur japanischen Herrschaft friedlichere und erfolgreichere Zeiten hätte einläuten müssen.

Aber heute tut Okinawa weh.

Die Arbeitslosenquote ist in der Nation am höchsten, und wenn Menschen eine Arbeit finden, sind ihre Gehälter am niedrigsten. Mittlerweile beenden weniger Schüler in Okinawa die Highschool als in irgendeiner anderen Präfektur des Landes und weniger gehen zur Universität.

Das ist, bevor man überhaupt anfängt, die 32 amerikanischen Militärstützpunkte in Betracht zu ziehen, die zusammen fast 20 Prozent der Hauptinsel Okinawas einnehmen, die Menschen in beengte Wohngegenden zwingen, die Infrastruktur verbessern und externe Unternehmen aufgrund der Unsicherheit über die Stützpunkte zögern, in die Wirtschaft der Inseln zu investieren ' Zukunft.

Ohne Zweifel waren die 40 Jahre seit der Umkehr nicht gut für Okinawa - aber wie steht es mit den nächsten vier Jahrzehnten? Wird sich das Vermögen der Inseln bis 2052 verbessern?

Bevor wir nach vorne schauen, müssen wir aus der Vergangenheit lernen - angefangen vor 500 Jahren in ruhigeren Zeiten -, wie Okinawa in seinem gegenwärtigen Chaos gelandet ist.

Während des 16. Jahrhunderts war Okinawa das unabhängige Ryukyu-Königreich, dessen Führer seine strategische Lage im Südchinesischen Meer durch die Bündelung chinesischer Investitionen in den Handel mit Textilien, Schwefel und Gewürzen in der gesamten Region festlegten.

Dieser Handel brachte Okinawa ein gewisses Maß an Reichtum - aber er erregte auch den geizigen Blick eines in Kyushu ansässigen Samurai-Clans namens Satsuma. 1609 entsandte dieser Clan eine Gruppe von Kriegern nach Okinawa, um die Gewinne des Königreichs zu schmälern.

Zu dieser Zeit war das feudale Tokugawa-Shogunat zu beschäftigt, um seine neu errungene Macht zu festigen, um einzugreifen und der Führung von Satsuma zu folgen, während in den 1630er Jahren eine Reihe von Gesetzen verabschiedet wurden, um den internationalen Außenhandel und den internationalen Reiseverkehr zu verbieten. Das ließ den Satsuma mit einer bequemen gut etablierten Hintertür in Okinawa zurück, durch die sie vom Handel mit dem asiatischen Festland profitieren konnten.

Für Jahrhunderte danach behielt Japan die Inseln in einer geopolitischen Grauzone bei - weder als formeller Teil Japans noch als völlig unabhängige Nation.

Im späten 19. Jahrhundert begannen die Vereinigten Staaten und die europäischen Nationen jedoch, Teile Asiens von natürlichen Ressourcen zu befreien und jeglichen Widerstand zu unterdrücken, den sie mit Waffen und Opium erlebten. Um zu verhindern, dass Okinawa unter ausländische Kontrolle gerät, erklärte Japan 1879 - elf Jahre nach dem Sturz des Tokugawa-Shogunats und der Wiederherstellung des Kaisers Meiji - Okinawa zur vollwertigen Präfektur.

Danach machte sich Tokio daran, die Inseln in die homogene Umarmung des Heimatlandes zu bringen. Zu diesem Zweck unterdrückte es in den nächsten Jahrzehnten die Kultur Okinawas, degradierte seine Muttersprachen als bloße Dialekte des Japanischen und besteuerte die Bevölkerung unverhältnismäßig - was in den 1920er Jahren zu einer Hungersnot führte, die Tausende tötete und noch mehr zum Überleben zwang, bis nach Hawaii , Peru und Brasilien.

Die japanische Verachtung für Okinawa erreichte in den letzten Monaten des Zweiten Weltkriegs einen Höhepunkt, als die kaiserliche Armee sie als Opfer darbrachte Suteishi - ein Wegwerfpfandgegenstand - um die Alliierten niederzumoggen und sie zweimal über die Invasion der Hauptinseln nachzudenken.

Während der Schlacht von Okinawa im Frühjahr 1945 starb mehr als ein Viertel der Zivilbevölkerung - darunter viele bei Massenmorden, die von japanischen Soldaten als verdächtige Spione für das Sprechen der okinawanischen Sprache erschossen wurden.

Dann, im Juli 1945, erklärte das US-Militär Okinawa unter seiner Kontrolle - und seitdem ist es nie mehr gegangen.

Die alliierte Besetzung des japanischen Festlandes endete 1952 mit dem Vertrag von San Francisco. Dank eines geheimen Memos von 1947, das Kaiser Hirohito nach Washington sandte und die USA aufforderte, Okinawa als Bollwerk gegen den internationalen Kommunismus unter Kontrolle zu halten, behielt Amerika die Inseln.

In dem Bestreben, sichere Stützpunkte in der Reichweite kommunistischer Länder in Asien zu haben - vor allem in China -, begannen die USA rasch, ziviles Land zu beschlagnahmen und Okinawa in einen der am stärksten militarisierten Orte der Erde zu verwandeln - das, was es als "Keystone of" bezeichnete der Pazifik."

Während das Abkommen von 1952 es Tokio ermöglichte, seine wirtschaftlichen Anstrengungen auf den Wiederaufbau seiner industriellen Stärke auf dem Festland zu konzentrieren, litt Okinawa in den nächsten 20 Jahren unter der US-Regierung als Wirtschaft der Dritten Welt.

"Die Wende von 1972 sollte Okinawa wirtschaftlich gleichstellen", sagt Masahide Ota, der große alte Mann der okinawanischen Politik und Gouverneur der Inseln zwischen 1990 und 1998. "In den 1960er Jahren haben wir uns für eine Rückkehr nach Japan ausgesprochen." Weder die japanischen noch die amerikanischen Verfassungen waren auf Okinawa anwendbar. Aber auch nach 1972 wurde die Verfassung vereitelt und das Festland diskriminiert uns weiterhin. “

Wenn jemand in der Lage ist, über Japans unfaire Behandlung von Okinawa zu sprechen, ist es der 86-jährige Ota. 1945 wurde er im Alter von 19 Jahren in das Blood and Iron Student Corps der kaiserlichen Armee eingezogen und erlebte die Barbarei der Schlacht von Okinawa hautnah.

Während seiner Amtszeit als Gouverneur sorgte seine Haltung gegen die Basen für Aufruhr auf dem Festland und gipfelte, wie viele glauben, in einer von Tokio inszenierten Kampagne mit Zuckerbrot und Peitsche, die ihn aus dem Amt drängte, indem er die Wählerschaft mit mehreren Milliarden Yen in Versuchung führte Süßstoffe und ein Gerichtsverfahren, in dem Ota vom damaligen Premierminister Tomiichi Murayama verklagt wurde. für die Ablehnung seiner beruflichen Pflicht.

Wie viele Menschen in Okinawa sieht Ota die Umkehrung von 1972 als einen weiteren Verrat an, der zu den Ausverkäufen von 1609, 1879, 1945 und 1952 beiträgt. Trotz dieser langen und bitteren Liste ist er in Bezug auf Okinawas Zukunft bemerkenswert optimistisch - insbesondere in Bezug auf die Militärstützpunkte . Er ist nicht nur zuversichtlich, dass die Inseln ohne sie überleben können, sondern er glaubt auch, dass Okinawa gedeihen wird, wenn sie verschwunden sind.

„In den 1960er Jahren belief sich das Einkommen aus US-Stützpunkten auf 52 Prozent des gesamten Einkommens, das Okinawa erzielte. Bei einer Umkehrung war dieser Wert auf 15 Prozent gesunken. Heute sind es weniger als 5 Prozent, aber unsere Untersuchungen haben ergeben, dass wir, wenn die Militärstützpunkte wieder für zivile Zwecke genutzt würden, das Zehnfache der derzeitigen Beschäftigung garantieren könnten. Als zum Beispiel Omoromachi (in Naha) unter militärischer Kontrolle stand, waren weniger als 300 Zivilisten beschäftigt. Im Jahr 2002 wurde dieses Gebiet an Okinawa zurückgegeben, und heute sind dort mehr als 30.000 Menschen beschäftigt. “

Im April 2012 kündigte Tokio die schrittweise Rückgabe von fünf US-amerikanischen Installationen an. Im Mittelpunkt jeder Diskussion über Okinawas Zukunft steht jedoch die Marine Corps Air Station (MCAS) Futenma in Ginowan am Stadtrand von Naha - ein 480 Hektar großer Dorn im Auge von Okinawa. Beziehungen zwischen den USA und Japan.

Bisher haben okinawanische Politiker und Wirtschaftsführer eine Fülle von Projekten auf den Markt gebracht, in denen vorgeschlagen wird, wie das Land genutzt werden soll, wenn es jemals zurückgegeben wird. Diese reichen vom Bau einer brandneuen Stadt über den Bau eines Casino-Resorts im Macao-Stil bis hin zur Wiederherstellung der 2 km langen Start- und Landebahnen auf Ackerland.

Ota äußert jedoch Bedenken, die allzu oft von denjenigen übersehen werden, die Pläne für die Zukunft von postbase schmieden.

„Auch wenn MCAS Futenma morgen zurückgegeben wird, kann es Jahrzehnte dauern, bis es aufgrund der Kontamination des Landes für den zivilen Gebrauch verwendet werden kann. Nehmen wir zum Beispiel Onna Communication Site, das US-Militär hat es vor fast 20 Jahren zurückgegeben, aber wir können es immer noch nicht verwenden, da dieser Boden mit sieben verschiedenen giftigen Chemikalien kontaminiert ist. "

Was die Entfernung der anderen US-Militäreinrichtungen auf Okinawa betrifft, so gibt es wenig Anreize, die USA zu ermutigen, sie zu räumen. Die japanischen Steuerzahler zahlen 190 Milliarden Yen pro Jahr für die Instandhaltung ihrer Start- und Landebahnen, Messehallen und Golfplätze, was es für das Pentagon billiger macht, seine Truppen auf den Inseln zu halten, als sie nach Hause zu bringen.

Aber selbst ein US-Ausgang morgen konnte die Zeit in den fast 70 Jahren, in denen das US-Militär die Stützpunkte genutzt hat, um ein Hexengebräu aus giftigen Materialien zu lagern (und manchmal zu entsorgen) - aus Nike-Nuklearraketen und Senfgas In den 1960er Jahren wurden Munition mit abgereichertem Uran in den 90er Jahren sowie derzeit Ausrüstungsgegenstände aus Hilfseinsätzen in der Nähe des Kernkraftwerks Nr. 1 der Tokyo Electric Power Co. in Fukushima bestrahlt.

Jüngste Enthüllungen auf den Seiten der Japan Times haben Agent Orange - das Vietnamkriegs-Entlaubungsmittel, das große Mengen extrem giftigen Dioxins enthält - zu dieser Liste von Schadstoffen auf den US-Stützpunkten hinzugefügt.

Die hier veröffentlichten Berichte über mehr als 30 schwerkranke amerikanische Veteranen, die das Herbizid auf der Insel befördert, lagert und versprüht haben, haben US-Beamte in Verlegenheit gebracht, die beständig bestreiten, dass Agent Orange jemals auf Okinawa anwesend war.

Gleichzeitig hat die Kampagne, um Gerechtigkeit für kranke ehemalige Mitglieder des Militärdienstes und okinawanische Zivilisten zu erlangen, zu einer nie dagewesenen Solidarität von Umweltaktivisten, Veteranenrechtlern, Politikern - sowohl in den USA als auch in Japan - und Anwälten geführt.

Unabhängig von der Art der Kontamination und trotz Protesten der Präfektur und der Anwohner hat sich die US-Regierung in der Vergangenheit wiederholt geweigert, die Rechnung für die massiven Sanierungskosten früherer Stützpunkte zu begleichen. Es bleibt abzuwarten, wie es um die Kontamination mit Agent Orange gehen wird.

Für Ota überwiegt diese Umweltbedrohung bei weitem die Gefahr, die am häufigsten genannt wird, um die fortgesetzte amerikanische Militärpräsenz zu rechtfertigen - China.

Während viele Experten aus Washington und Tokio behaupten, Pekings wachsender wirtschaftlicher Einfluss werde sich bald auf den militärischen Expansionismus auswirken, führt Ota die lange Geschichte des Handels der Inseln mit dem Reich der Mitte an.

„Okinawa und China verbindet seit mehr als 500 Jahren eine enge und enge Freundschaft. In Fujian gab es zum Beispiel eine okinawanische Botschaft. Und in der Region gibt es Gräber von Okinawanern. “

Ota glaubt, dass die nächsten Jahre eine engere Verbindung zwischen Okinawa und China bringen werden - und die ersten Anzeichen für die Zukunft sind bereits in den chinesischsprachigen Schildern an Kokusai-dori zu sehen, einer Haupttouristenstraße in der Inselhauptstadt Naha.

Aber wenn Otas Vorhersagen richtig sind, wirft dies eine zweite Sorge auf - nicht die Invasion der Inseln durch Horden getarnter chinesischer Soldaten - sondern ihre Überschwemmung durch Armeen von Touristen, die Bikinis tragen und Urlaubstaschenbücher einpacken.

Von Königen zu Bauern und Offshore-Stützpunkten in den USA

1400er: Okinawa geht eine Handelsbeziehung mit China ein. China hält sich von den inneren Angelegenheiten Okinawans fern, um eine Anerkennung für die Waren zu erhalten.

1609: Der Satsuma-Clan aus der heutigen Präfektur Kagoshima in Kyushu marschiert in Okinawa ein und beginnt, einen Teil der Handelserlöse von Okinawa zu übernehmen. Für die nächsten 270 Jahre existiert Okinawa in einer Grauzone.

1879: Okinawa wird eine Präfektur Japans. Japan führt Richtlinien ein, um Okinawa mit dem Rest des Landes in Einklang zu bringen - einschließlich des Verbots des Tätowierens und des Schamanismus von Frauen, beides Aspekte der traditionellen Kultur.

1920er Jahre: Aufgrund der weit verbreiteten Hungersnot verlassen Zehntausende Okinawa auf der Suche nach Arbeit im Ausland und auf dem japanischen Festland (wo sie weitverbreitet diskriminiert werden).

1945: Mehr als 145.000 Zivilisten sterben in der Schlacht von Okinawa.

1952: Der Vertrag von San Francisco beendet die alliierte Besetzung des japanischen Festlandes, aber Okinawa bleibt unter US-amerikanischer Verwaltung.

1959: Siebzehn Menschen, darunter elf Kinder, werden getötet und 121 verletzt, wenn ein U..S. Ein Militärjet stürzt in die Miyamori-Grundschule in Ishikawa ab, nachdem er von der US-Luftwaffenbasis Kadena gestartet ist.

1969: Ein Nervengasleck auf der Kadena-Basis macht 23 US-Militärangehörige krank - und bestätigt den Verdacht auf das Vorhandensein biochemischer Waffen auf der Insel.

1970: Rund 3.000 Okinawans beteiligen sich an einem Anti-USA-Kampf. Aufruhr in Koza City (heute Okinawa City), bei dem mehr als 80 US-amerikanische Autos verbrannt und mehr als 60 Amerikaner verletzt wurden.

1972: Okinawa kehrt zur japanischen Kontrolle zurück, nachdem Washington in einem Geheimabkommen 650 Millionen Dollar von Tokio verlangt hat.

1978: Die Regeln für Inselstraßen ändern sich, so dass Autos wie in ganz Japan auf der linken Seite fahren.

1995: Nach der Vergewaltigung eines okinawanischen Kindes unterzeichnen Washington und Tokio ein offizielles Abkommen des Sonderaktionskomitees für Okinawa (SACO) zur Reduzierung der US-Militärpräsenz auf Okinawa - einschließlich der Rückgabe der Marine Corps Air Station Futenma in Ginowan außerhalb der Hauptstadt Naha .

2004: Ein US-Militärhubschrauber stürzt auf dem Campus der Okinawa International University in Ginowan ab.

2010: Premierminister Yukio Hatoyama tritt zurück, nachdem er nicht die Zustimmung der USA erhalten hat, Futenma von der Insel zu verlegen.

2012: Pläne zur Stationierung von unfallgefährdeten V-22-Osprey-Tiltrotor-Flugzeugen auf der Insel im Juli verärgern die Bewohner Okinawans. (J.M.)

Mit einer enormen Anzahl von Chinesen, die jedes Jahr in die Reihen der Mittelklasse eintreten, werden diese neu geprägten Reisenden wahrscheinlich ihr eigenes Stück Sonne suchen, so wie es Großbritanniens neue Nachkriegs-Mittelklasse in den 70er und 80er Jahren in Spanien tat, als sie fauxen Pubs, Fish & Chip-Läden, Darts-Bars und „Kuss-auf-den-Kopf“ -Strohhüte ritten über die Kultur ihrer Feriengäste hinweg. Die Aussicht, dass Okinawa mit Streifen von Discount-Restaurants überschwemmt wird, die Guangzhou-Hausmannskost versprechen, und Clubs, in denen Tsingtao-Rüpel überlaufen, ist eine bittere Pille, die man schlucken kann, egal mit welchem ​​Geld.

Auch ohne neuen Zustrom von Urlaubern hat die Umwelt auf Okinawa Island aufgrund der übermäßigen Entwicklung des Tourismus in den letzten vier Jahrzehnten bereits einen Wendepunkt erreicht. Betroffen ist unter anderem Hideki Yoshikawa, Mitbegründer der Nichtregierungsorganisation Citizens 'Network for Biodiversity in Okinawa.

„Seit der Umkehrung war die größte Veränderung die Landgewinnung - einschließlich künstlicher Strände“, betont Yoshikawa. "Die natürliche Küste von Okinawa ist korallenrot. Früher dachten wir, die gefälschten Strände seien ein guter Ort zum Schwimmen für Kinder - jetzt wissen wir etwas anderes. Der Sand stammt aus der Tiefsee und wenn er auf die Küste geworfen wird, werden unbekannte Arten eingeschleust. Dugong (ein vom Aussterben bedrohter Cousin der Seekühe) lebte früher an unseren Ufern - aber durch Bergungsprojekte wurde das Seegras, auf dem sie weideten, zerstört und vertrieben. “

Neben den künstlichen Stränden nennt Yoshikawa die schädlichen Auswirkungen palmenbewachsener Resorts, die den Erwartungen der Touristen entsprechen, wie ein subtropisches Paradies aussehen sollte, aber nur einen sehr geringen Bezug zur wahren Flora oder Fauna von Okinawa haben.

Darüber hinaus deutet er mit dem beschuldigten Finger auf die Dutzende von Golfplätzen, die für Besucher gebaut wurden, für deren Wartung jedoch übermäßig viel Wasser - und schädliche Bodenpflegechemikalien - benötigt werden.

Yoshikawa teilt nicht Otas Optimismus bezüglich der Zukunft seiner Inseln.

"Um ehrlich zu sein, kann ich nicht über die nächsten 10 Jahre hinaussehen - geschweige denn über 40 Jahre", sagt er. „Kann sich Okinawa jemals von dieser Überentwicklung erholen? Ich glaube fest an die Belastbarkeit der Natur. Aber in nur 40 Jahren wird es keinen Aufschwung mehr geben. Es wurde bereits zu viel zerstört. “

Die Touristen-Enklaven, die derzeit die Küsten von Okinawa beschmutzen und sich in Zukunft voraussichtlich ausdehnen werden, werden überwiegend von japanischen Unternehmen auf dem Festland verwaltet, die Gewinne von den Inseln abzapfen und den Einheimischen wenig Nutzen bringen. Es wäre jedoch unaufrichtig, die Umweltprobleme der Inseln ausschließlich den externen Kräften zuzuschreiben.

Okinawanische Bauunternehmen - viele mit engen Beziehungen zu lokalen Politikern - waren mehr als willens, an der Zerstörung der Umwelt ihrer Inseln mitzuwirken. Eine Kombination aus Waldrodung und verantwortungslosen öffentlichen Bauprojekten hat die Flüsse von Okinawa zu den am stärksten verschmutzten des Landes gemacht. In der Zwischenzeit bedroht eine von der Präfektur unterstützte Deponie in Awase unzählige vom Aussterben bedrohte Arten und wird den größten Wattflächen der Inseln irreparablen Schaden zufügen.

Mit wenigen anderen Beschäftigungsmöglichkeiten ist die Zusammenarbeit vieler Okinawans bei der Zerstörung ihrer eigenen Insel in wirtschaftlicher Hinsicht vielleicht einigermaßen nachvollziehbar. Es deutet aber auch auf etwas Deprimierenderes hin - dass die Infusion eines Minderwertigkeitskomplexes durch das Festland bei den Okinawanern Wurzeln geschlagen hat.

Eine Person, die nicht davor zurückschreckt, dies anzuerkennen, ist Byron Fija, ein Lehrer für Uchinaaguchi (eine der indigenen Sprachen der Insel), der darum kämpft, das Minderwertigkeitsgefühl der Okinawans umzukehren.

"Als Japan in unsere Inseln einfiel, verboten sie die sechs okinawanischen Sprachen, und der Stolz der Menschen in Okinawa sank", stellt er fest. "Schon als ich in den 1980er Jahren aufwuchs, sahen die Festlandbewohner Okinawa als rückständig an - und die Menschen in Okinawa empfanden diesen Mangel an Stolz ebenfalls."

Während die Sprachförderung traditionell das Reich der schwierigen Akademiker war, hat Fija dem Uchinaaguchi-Revival ein charismatisches (und ansehnliches) Gesicht verliehen, indem er Fernseh- und Radiosendungen veranstaltete und regelmäßig Volksmusikaufführungen aufführte.

"Im Jahr 2009 erklärte die UNESCO, dass die Sprachen von Okinawa bis 2050 vom Aussterben bedroht sind, aber die meisten Menschen in Okinawa kümmern sich nicht darum", erklärt Fija. „Unsere Ausbildung hat uns einer Gehirnwäsche unterzogen. In den Schulen von Okinawa lernen wir nur Japanisch und Englisch - nicht unsere eigenen Sprachen. "

Es gibt ein bekanntes Uchinaaguchi-Sprichwort, das besagt: „Wenn Sie Ihre Sprache vergessen, vergessen Sie Ihr Land.“ Doch Fija hat eine umfassende Strategie entwickelt, um sowohl seine Insel als auch seine Muttersprache zu retten.

"Uchinaaguchi sollte ein Pflichtfach für alle Kinder im Alter von 6 bis 16 Jahren werden", erklärt er. „Begleitend dazu muss es einen rein okinawanischen Fernsehsender geben, um das Bild der Menschen von Uchinaaguchi umzukehren. Es wird eine konzertierte Anstrengung erfordern, aber ich bin zuversichtlich, dass Okinawa im Jahr 2052 sowohl eine mehrsprachige als auch eine multikulturelle Gesellschaft sein wird. "

Für Okinawa hat sich Fija für ein ungewöhnliches Vorbild entschieden: Wales. Die trostlosen Moore und feuchten Täler von Merthyr sind eine Welt abseits des Dschungels von Okinawa, aber Fija bewundert den Basisaktivismus und den nationalen und sprachlichen Stolz, der in den 1980er und 1990er Jahren dazu führte, dass Wales eine breite Politik der Zweisprachigkeit in der Bildung und der offiziellen Kommunikation verfolgte , Beschilderung und mehr.

„Vielfalt ist eine schöne Sache und Mehrsprachigkeit macht die Gesellschaft reicher“, stellt Fija mit einiger Leidenschaft fest. „Japaner - mit ihrer monorassischen Vorstellung von ihrem Land - finden es schwierig, das zu akzeptieren. Aber hier in Okinawa - aufgrund unserer Einflüsse aus China, Amerika und dem Rest Asiens - bekennen sich die Menschen zu einer Vision des Multikulturalismus. Sie möchten nicht jeden Tag Steak essen - es wird Ihnen langweilig. Was ist das Beste? champuru (Mischung) von Geschmäcken. "

Obwohl Fija die Zukunft der Inseln leidenschaftlich optimistisch sieht, tritt er wie die meisten anderen Okinawaner von der unvermeidlichen Schlussfolgerung zu einer solchen Argumentation zurück - der Unabhängigkeit der Inseln. Anstatt sich vollständig vom Rest Japans zu lösen, befürwortet er eine begrenzte Dezentralisierung unter einem Dach von Tokio.

Aber wäre ein unabhängiger Okinawa so eine schlechte Sache?

Vier Jahrhunderte japanischer und amerikanischer Herrschaft haben auf diesen winzigen Inseln eine endlose Reihe von Tragödien und Unglücken aufgehäuft und sie wirtschaftlich, ökologisch und emotional zerstört. Trotzdem haben sich die Menschen in Okinawa mit Mitgefühl, Widerstandsfähigkeit und Gewaltfreiheit diesen Ungerechtigkeiten gestellt - drei Prinzipien, auf die jeder junge Nationalstaat stolz sein kann, seine Zukunft zu gründen.

In den nächsten 40 Jahren wird die Wirtschaft Südostasiens zunehmend von chinesischen Investitionen angetrieben. That money will bring both great benefits and dangers to the region — but Okinawa has successfully navigated these difficulties before.

In the years prior to 1879, Okinawan people taught themselves how to negotiate and balance their own needs against those of China and Japan — skills which will stand them in good stead from here on in.

Critics are quick to predict that an independent Okinawa would be a failure as a state. But it is difficult to see how a self-ruled Okinawa could make a bigger mess of things than the U.S. and Japan have done. And even if its initial steps were faltering, at least for once any failures would be its own.

By their very definition, anniversaries afford a chance for reflection. May 15 marks four decades since Okinawa returned to Japanese rule — and the time is way overdue to allow Okinawa to decide its future for itself.

After all, they say that life begins at 40.

Geschichte

While the people of Okinawa are the same ethnic strain as those of mainland Japan, they have developed outside the framework of the Japanese state for much of their history. Pottery and human remains indicate that the islands may have been inhabited from up to one million years ago. By the twelfth century, numerous small local rulers known as anji oder aji had emerged, but their domains were eventually conquered. In the fifteenth century, the Ryūkyūs developed into a unified kingdom, whose ruler paid tribute to the Chinese emperor. The kingdom traded with Southeast Asia, Korea, China and Japan, absorbing cultural influences from all these sources. However, the islands seem to have maintained a measure of independence by distance, and when Toyotomi Hideyoshi ordered the kingdom to support his disastrous campaign in Korea in 1592, his request was ignored.

In 1609, the kingdom was conquered by the Shimazu clan of the Satsuma domain, which exploited its strategic location and freedom from shogunal supervision to profit from commerce with China. However, tribute missions continued to be sent to China. After the Meiji Restoration in 1868, the Japanese government claimed formal sovereignty over the Ryūkyūs and incorporated them as Okinawa Prefecture. This act was not recognised by the Chinese until the conclusion of the Sino-Japanese War in 1895.

In the Second World War, Okinawa was a highly strategic location, which the Allies regarded as essential for an invasion of the Japanese mainland. In October 1944, much of Naha was destroyed by American bombers, and the islands were invaded in early 1945 in one of the bloodiest campaigns of the war. Over 260,000 people (many of them civilians) died throughout three months. With the Allied victory, General MacArthur, US General in command of the occupying US forces, separated the Ryūkyūs and Japan into separate administrations. Okinawa thus remained under US control, which was confirmed with the 1951 San Francisco peace treaty. On 15 May 1972, the islands reverted to Japanese administration, but US forces continue to maintain many bases and training areas, and significant forces, on the Okinawan islands. Today, the continued American military presence in Okinawa and other parts of Japan still causes problems at times but is balanced with a general awareness of the importance of the bases for the Okinawan economy.

Wirtschaft

Economic development had been made difficult by the fact that much of Okinawa, including prime agricultural land, was occupied by US military bases. Currently, all US forces combined hold about 18 per cent of Okinawa’s land. Remoteness from mainland Japan and lack of fresh water have also hindered progress. According to the Okinawa Prefecture Industry Promotion Corporation, the primary industrial sector of Okinawa’s economy accounts for 1.9 per cent, the secondary for 15.4 per cent, and the tertiary for 87 per cent, depicting the heavy dependence on service industries. Agricultural activity is limited to sugarcane and pineapples. Manufacturing industries, as shown above, do not play any significant role. Service industries catering to the military bases are still a considerable source of revenue, although US bases (mainly Kadena AFB and Futenma AFB) have reduced the number of civilian employees, significantly increasing the unemployment rate, especially among the young. With some 5.5 million visitors in 2004, tourism has become the backbone of Okinawa’s economy.

Dahin kommen

The only options for getting to and from Okinawa are by air and by sea. There are regular flights from Taipei (Taiwan), Seoul and Pusan (South Korea), and Tokyo (Haneda), Ōsaka (Kansai), Nagoya, and Fukuoka airports in Japan to Naha Airport on Okinawa Island. There are airports at Naha, Aguni, Kumejima, Kerama, Shin Minamidaitō, Minamidaitō, Kitadaitō, Iejima, Miyako, Shimojishima, Tarama, Ishigaki, Hateruma, and Yonaguni on the islands with most operating daily flights. Naha is the hub of all transport, and the only airport that is open 24 hours a day.

Similarly, ferries operate from Naha to all the islands, often crawling from one end of the archipelago to the other. You can also take international ferries from Kaohsiung or Chilung (near Taipei) in Taiwan, or come from Kagoshima, Fukuoka or Osaka in Japan. Flying is, of course, faster, but if you have time, the ferry can be an exciting alternative. Consider flying if you are in the typhoon season, as you are more likely to encounter bad weather or find the ferry turned back – and you are less likely to be stranded if a typhoon does come.

Klima

Okinawa has a subtropical climate, resulting in hot, humid summers and mild winters. Spring brings with it typhoons and heavy rain. Average temperatures rise from the high teens in winter to the low to mid-thirties in summer, with highs approaching forty degrees centigrade not uncommon. Combined with a high humidity rate, this makes the summers reasonably sticky as in other parts of Japan. Okinawa is blessed with warm seas, however, so it is ideal for all kinds of water sports most of the year.

Rainfall peaks in May with the onset of the typhoon season, and again in August. Summer is generally clear and sunny, however, as rainfall is very heavy and concentrated. Conversely, winters tend to be fairly hazy, with less direct sunlight. Okinawa is an ideal place to visit in the winter for those trying to escape the cold of the rest of Japan, or perfect for a tropical getaway in the heat of summer to indulge in all kinds of water sports.

Things to see

Okinawa is more of a place to go and do things than to see. As an archipelago of islands, the obvious thing is water sports. Diving, sailing, water skiing, windsurfing and so on are all possible, and some excellent beaches make the perfect tropical paradise.

Satsunan Islands:

The Satsunan Islands (薩南諸島 Satsunan shotō) are a group of islands forming the northern part of the Ryūkyūs. They belong to Kagoshima Prefecture. They consist of the Amami Islands (奄美群島 Amami guntō) und der Ōsumi Islands (大隅諸島 Ōsumi Shotō). The Japan Aerospace Exploration Agency maintains the Tanegashima Space Center (種子島宇宙センター Tanegashima Uchū Sentā) on Tanegashima (種子島), the second-largest island of the Ōsumi archipelago. Yakushima (屋久島) is part of the Kirishima-Yaku National Park (霧島屋久国立公園 Kirishima-Yaku Kokuritsu Kōen). It was designated a UNESCO Man and the Biosphere Reserve in 1980 and is famous for its Yakusugi (屋久杉) Forest with cedar trees over one thousand years old.

Yaeyama Islands

The Yaeyama Islands (八重山諸島 Yaeyama-shotō) form the southern and the remotest part of the Ryūkyūs. They contain Japan’s most southern inhabited island, Hateruma (波照間島 Hateruma-Jima), as well as its most western, Yonaguni (与那国島 Yonaguni-Jima), both of which are renowned for their awamori (泡盛), an alcoholic beverage indigenous to Okinawa distilled of rice. Ishigaki (石垣島 Ishigakijima) has more good beaches, Torinji (Zen temple), and lots of good hiking trails. A short ferry trip (about ten minutes) will get you to Taketomi (竹富島 Taketomijima), which preserves the traditional Ryukyuan character. Visit Taketomi Village and try some of the beaches for star-sand. Iriomote (西表島 Iriomotejima), the second-largest island in the Okinawa group, is almost entirely covered in tropical rainforest and has many rare species – mainly the Iriomote wildcat or lynx and Serpent Eagles. Take a boat trip up the Urauchi River to Mariundo Falls, or try one of the many hiking trails or beaches.

Miyako Islands

The Miyako Islands (宮古列島 Miyako Rettō) are located east of the Yaeyama Islands. They consist primarily of Miyakojima (宮古島) and Tarama Island (多良間島 Taramajima). Miyakojima is a popular tourist destination. Besuche den Ostkap (東平安名岬 Higashi-hennazaki), Painagama Beach, Maehama Beach, and the Ueno German Culture Village, a theme park commemorating the shipwrecking of a German boat in the Meiji era, with the replica of Marksburg castle and underwater observatory boats. Miyako island is also known for its yearly triathlon, and jofu, the local cloth.

The Yaeyama and the Miyako Islands are referred to as the Sakishima Islands (先島諸島 Sakishima shotō).

Okinawa Islands

The Okinawa Islands (沖縄諸島 Okinawa Shotō) consist of Okinawa, Kume Island (久米島 Kumejima) and Aguni Island (粟国島 Agunijima), along with the Kerama Islands (慶良間諸島 Kerama Shotō), Iejima (伊江島), and many small islands. Most people live on Okinawa Island, the central city of which is Naha, one of the most cosmopolitan and developed in Japan. There is not much evidence of the old Ryukyuan culture in the town outside of the museums, most of it was destroyed in the war. In the Tomari area of Naha, see the Sojen-ji Ishimon, the stone gate of the Sojen-ji, the main shrine to the Ryukyuan kings, which was destroyed in World War II bombing. Naminoue-Jingu und Gokoku-ji overlook the sea in the Tsuji part of town and are worth a visit.

Shurei (守礼) used to be the Imperial capital of the Ryukyuan Kingdom but is now a suburb of Naha. Besuche den Shurei Kannon-dō, which has a traditional Okinawa roof but is a recent reconstruction, as well as Shuri Castle (首里城 Shuri-jō), the reconstructed palace of the Ryūkyū kings. The (admittedly rare) two-thousand yen bill features the Shurei Gate (守礼門 Shureimon (守礼門)), which is strongly Chinese in form. Bei der Ryusen Fabric Workshops artisans still, make traditional bingata fabrics (see below for details). They also contain a museum of local pottery and lacquerware, and items from ancient tombs, tools, traditional swords, kimono, etc. Visit the Gyokuryō (玉陵, Royal Tombs). Another conspicuous gate is the Kankaimon (歓会門), which is a mixture of Chinese and Korean styles adapted to the Ryukyuan style. Das Okinawa Prefectural Museum, given to the Okinawan people by the US military, contains an extensive collection of prehistoric to modern-day items, and details the history of the islands and influences from China and Japan.

Nanbu (Southern Okinawa) was the scene to many of the most violent battles in World War Two. Das Okinawa Old Battlefield Quasi-National Park (沖縄戦跡国定公園 Okinawa Senseki Kokutei Kōen) is a memorial to the dead of the final days of the war. Many thousands of civilians and soldiers were killed, Himeyuri-no-to, Mabuni Hill, and the Japanese Underground Naval HQ all have stories of death and suffering. Nanzan Castle used to be the home of the Southern Kings of Okinawa, who lost out to their central adversaries in the fourteenth century. Das Gyokusendo Cave, the largest in Asia, was discovered in 1967 and has some magnificent stalactites and stalagmites. The area farthest to the south is well-known for Kasuri cloth.

Chubu (Central Okinawa) contains Okinawa City, the centre of the American presence in Okinawa. Close to Naha is Urasoe (浦添), where you should see the royal tombs and the former royal palace. Excellent beaches line the coast all the way up to Nago, in the north, where the Nago Museum has an excellent display about traditional farming in Okinawa. Nakijin Castle (Nakijin Gusuku) on the Motobu Peninsula has some beautiful views.

Hokubu (Northern Okinawa) is less densely populated and has the Bashofu Hall in Kijoka Village, a workshop where you can see the production of bashofu cloth.

Okinawan Art and Culture

Okinawan culture reflects the importance of the sea, as the provider of food, and the influences of trade with China, Japan, Korea and Southeast Asia. Music and dance are of central importance, particularly the sanshin lute. Okinawans often emphasise the peaceful symbolism of having a musical instrument as the mainstay of their culture, rather than a weapon as in the rest of Japan.

Cloth and clothing: traditional Okinawan clothes resemble the Yukata, and Okinawa is well known for handwoven and dyed fabric using natural colours including native indigo, and pigments from tree barks and local earth. Designs tended to be geometric and varied from island to island. In particular, Naha is famous for bingata, formed by stencilling a resistant paste onto the cloth and then dying the material, and Kume Island for Kasuri, handspun silk patterned brown and yellow. The Miyako Islands have their style involving an indigo-dyed cloth called jofu where a large design is made up of an intricate pattern of smaller Kasuri-style crosses.

Bingata-style (紅型, lit. “red style”) dying was often used for making women’s clothing for dances, particularly for the brightly coloured kimono des zo-odori (popular dances). Designs incorporated images of flowers, birds and other animals, waves and clouds and so on. The variety of designs and ways of producing them attest to the many different influences on Okinawan culture.

Dance: initially dance was the pastime of the nobility, and different forms of dance existed for all age groups and men and women. Interest in dances may have developed as a requirement for entertaining Chinese missions that would come to confirm the investiture of a new Ryukyuan king. With the arrival of the Satsuma from Kagoshima came new Japanese influences. However, the Meiji Restoration and incorporation of the Ryukyu Kingdom into Japan as Okinawa Prefecture robbed the nobility of their security, and they began to earn a living in the theatre. Rarified court dances were not suitable for the common crowd, it seems, and the lively and popular zo-odori was born with its brilliant red and yellow costumes and lively themes.

Eisa Dance: Performed at Obon, the summer festival of the dead (from July 13 to 15 in Okinawa), eisa is a traditional folk dance. Similar to such dances in other parts of Japan, the dancers move in a circle around a raised stage on which stand the musicians, playing the shamisen, taiko, and smaller hand drums called paranku. Eisa usually takes place on the last night of the Obon festivities to give rest to the departed spirits of the dead, and the dancers make the rounds of all the houses in the village after a first dance in the central square dedicated to the gods.

Zubehör: a few of the more common traditional accessories used in the dances of Okinawa include the hanagasa, a large hat that resembles a giant flower. The hat is coloured a bright vermilion with blue and silver patterns symbolising waves and is entirely different from the hanagasa of Yamagata and other parts of Japan. Das hanazumi tisaji is an extended length of fabric that young women would make and dye themselves, to present to a man she liked as a token of her esteem. Das hanazumi tisaji was thought to have talismanic powers.

Musik: Okinawan dance is accompanied by a group of musicians, called a jikata. They would sing and play the sanshin (三線, a type of three-stringed lute that is plucked and originated in southern China). This combination of a song (uta) and lute (sanshin) is called utasanshin. It was highly significant in the period of the Ryukyuan Kingdom for male nobility to be able to play the sanshin, and the instrument was as crucial for the Ryukyuan culture as the katana (the Samurai sword) was for Japanese culture. Dancers would also often use yosutake castanets, they would slick these together while dancing, not dissimilar to castanets in Spanish dance.

Karate: Okinawa is the home of karate, a mixture of a local martial art “Ti” and Chinese Kung Fu. Okinawa remains a highly important centre for karate, and many schools have a dojo in Okinawa, and international competitions are held regularly.

Lacquerware: Perhaps the most famous craft in Okinawa is lacquerware. Lacquerware is made by applying the resin of the Urushi tree to a base. At a temperature of over 20 degrees centigrade and humidity of over 80% in strong ultraviolet light, the lacquer will harden to a strong, clear varnish. These conditions exist in Okinawa, making it ideal for the production of this work. Mixing the resin with cinnabar makes the natural bright red lacquer of Japanese work.

Okinawan work was highly prized, and during the period of the Satsuma occupation, lacquerwork and cloth were both exported to Edo (modern-day Tokyo). Today, Ryukyuan Lacquerware is recognised as an important cultural property by the government. During the 16th century, the work was produced under royal supervision and sent as tribute to both China and Japan. Early work was mostly red, with native mother-of-pearl and gold inlays. Black lacquerware was also produced under Satsuma control to suit the tastes of Japanese rulers and even the Chinese court. By the early 1800s, production was also typical in private workshops, and new methods were enabling mass production were developed.

Okinawan Religion and Festivals

Okinawan religion, instead of being organised around temples, had sacred groves and natural places called utaki (御嶽). These are often marked with stones and incense burners. Women also played a central role as priestesses and shamans. Festivals occupy an essential part of Okinawan culture. As in the rest of Japan, Okinawans enjoy hanami in early spring, and the warm climate ensures that they are always the first to do so. In early June, the Haari or Dragon boat festival in Naha is a race between teams on brightly coloured rowing boats to pray to the god of the sea for good fishing.

Okinawan tombs are also much larger than Japanese ones, as whole families would be interred there. Consequently, there are also several events each year when the entire family gathers at the tomb to remember the dead and traditionally to entertain the souls of the departed with dances, food and drink and songs. Such times include shimi (festival for the deceased), jurokunichi (February 16), and the Tanabata Star Festival.

Inhalt

Okinawa Prefecture (Japanese: 沖縄 Okinawa, Okinawan: 沖縄 Uchinaa) is one of the 47 prefectures of Japan, an island chain to the southwest of the Home Islands.

Inseln

From the northern end of the chain near the Amami Islands of Kyushu to the southern end near Taiwan, Okinawa's major island groups are as follows.

Städte

  • 26.212222222222 127.67888888889 1Naha - the capital of the Okinawa Prefecture
  • 26.32 127.76388888889 2Chatan - some resort hotels and beaches
  • 26.334166666667 127.80555555556 3Okinawa City - the second-largest city
  • 26.591666666667 127.9775 4Nago - the biggest city on the north of the island
  • 26.123611111111 127.66583333333 5Itoman - place of WWII last battle and memorial monument
  • 26.658055555556 127.89805555556 6Motobu - home of the enormous Okinawa Churaumi Aquarium
  • 26.163333333333 127.77055555556 7Nanjo
  • 26.301111111111 127.79305555556 8Kitanakagusuku

Verstehen

Der Name Okinawa means "rope in the open sea", a fairly apt description of this long stretch of islands between the main islands of Japan and Taiwan. Consisting of 49 inhabited islands and 111 uninhabited islands, Okinawa has a subtropical to tropical climate, and is a popular beach holiday destination for Japanese, with frequent flights from all the major cities of Japan. While visitors from nearby countries are increasingly discovering Okinawa's charms, the number still remains low compared to the tourist destinations on mainland Japan.

Kultur

With their own language and customs, Okinawans regard themselves as different from the mainland Japanese and some still harbor a certain degree of resentment towards the mainland for the brutal way the islands were treated as colonies and during World War II. Okinawans proudly call themselves uchinanchu (沖縄人) or "sea people" in the local language and talk of the way things are done on the shima (島) or islands, in contrast to the ways of the mainland, known as hontō (本島) in standard Japanese, yamato (ヤマト) in the local dialect, and sometimes as the slightly derisive local slang naichi (内地). Due to its history as a tributary of imperial China, Okinawan culture has a stronger Chinese influence than mainland Japanese culture, and continues to celebrate local festivals according to the Chinese calendar.

Okinawa's most famous export worldwide is the martial art of karate. Okinawan culture is popular throughout Japan thanks to popular musicians and local foods. Okinawan music is very attractive and unique because of the mixture of original Okinawan sounds and American rock, jazz, and other sounds from the USA. The distinctive instrument of choice is the sanshin (三線), a three-stringed, banjo-like distant relative of the mainland's shamisen, whose pentatonic melodies are instantly recognizable. The island has produced a disproportionate number of musicians, most famously J-pop singer Namie Amuro, and The Boom's electric-guitar-and-sanshin Shimauta ("Island Song") has been dubbed Okinawa's unofficial national anthem — even though the group actually hails from mainland Yamanashi.

On the roof or at the gate of almost every house you will spot the ubiquitous Okinawan shīsa or guardian lion-dogs, one with its mouth open to catch good fortune, the other with its mouth closed to keep good fortune in.

1945–1965

Near the end of World War II, in 1945, the US Army and Marine Corps invaded Okinawa with 185,000 troops. A third of the civilian population died, a quarter of the civilian population died during the 1945 Battle of Okinawa alone. The dead, of all nationalities, are commemorated at the Cornerstone of Peace. After the end of World War II, the Ryukyu independence movement developed, while Okinawa was under United States Military Government of the Ryukyu Islands administration for 27 years. During this "trusteeship rule", the United States established numerous military bases on the Ryukyu islands.

During the Korean War, B-29 Superfortresses flew bombing missions over Korea from Kadena Air Base on Okinawa. The military buildup on the island during the Cold War increased a division between local inhabitants and the American military. Under the 1952 Treaty of Mutual Cooperation and Security between the United States and Japan, the United States Forces Japan (USFJ) have maintained a large military presence.

Since 1960, the U.S. and Japan have maintained an agreement that allows the U.S. to secretly bring nuclear weapons into Japanese ports. The Japanese tended to oppose the introduction of nuclear arms into Japanese territory by the government's assertion of Japan's non-nuclear policy and a statement of the Three Non-Nuclear Principles. Most of the weapons were alleged to be stored in ammunition bunkers at Kadena Air Base. Between 1954 and 1972, 19 different types of nuclear weapons were deployed in Okinawa, but with fewer than around 1,000 warheads at any one time.

1965–1972 (Vietnam War)

Between 1965 and 1972, Okinawa was a key staging point for the United States in its military operations directed towards North Vietnam. Along with Guam, it presented a geographically strategic launch pad for covert bombing missions over Cambodia and Laos. Anti-Vietnam War sentiment became linked politically to the movement for reversion of Okinawa to Japan. In 1965, the US military bases, earlier viewed as paternal post war protection, were increasingly seen as aggressive. The Vietnam War highlighted the differences between the United States and Okinawa, but showed a commonality between the islands and mainland Japan.

As controversy grew regarding the alleged placement of nuclear weapons on Okinawa, fears intensified over the escalation of the Vietnam War. Okinawa was then perceived, by some ins > American military secrecy blocked any local reporting on what was actually occurring at bases such as Kadena Air Base. As information leaked out, and images of air strikes were published, the local population began to fear the potential for retaliation.

Political leaders such as Oda Makoto, a major figure in the Beheiren movement (Foundation of Citizens for Peace in Vietnam), believed, that the return of Okinawa to Japan would lead to the removal of U.S. forces ending Japan's involvement in Vietnam. In a speech delivered in 1967 Oda was critical of Prime Minister Sato’s unilateral support of America’s War in Vietnam claiming "Realistically we are all guilty of complicity in the Vietnam War". The Beheiren became a more visible anti-war movement on Okinawa as the American involvement in Vietnam intensified. The movement employed tactics ranging from demonstrations, to handing leaflets to soldiers, sailors, airmen and Marines directly, warning of the implications for a third World War.

The US military bases on Okinawa became a focal point for anti-Vietnam War sentiment. By 1969, over 50,000 American military personnel were stationed on Okinawa. The United States Department of Defense began referring to Okinawa as "The Keystone of the Pacific". This slogan was imprinted on local U.S. military license plates.

In 1969, chemical weapons leaked from the US storage depot at Chibana in central Okinawa, under Operation Red Hat. Evacuations of res >

In 1972, the U.S. government handed over the islands to Japanese administration.

1973–2006

In a 1981 interview with the Mainichi Shimbun, Edwin O. Reischauer, former U.S. ambassador to Japan, sa > Zitat benötigt

The 1995 rape of a 12-year-old girl by U.S. servicemen triggered large protests in Okinawa. Reports by the local media of accidents and crimes committed by U.S. servicemen have reduced the local population's support for the U.S. military bases. A strong emotional response has emerged from certain incidents. As a result, the media has drawn renewed interest in the Ryukyu independence movement.

Documents de > In 1999 and 2002, the Japan Times und der Okinawa Times reported speculation that not all weapons were removed from Okinawa. On October 25, 2005, after a decade of negotiations, the governments of the US and Japan officially agreed to move Marine Corps Air Station Futenma from its location in the densely populated city of Ginowan to the more northerly and remote Camp Schwab in Nago by building a heliport with a shorter runway, partly on Camp Schwab land and partly running into the sea. The move is partly an attempt to relieve tensions between the people of Okinawa and the Marine Corps.

Okinawa prefecture constitutes 0.6 percent of Japan's land surface, yet as of 2006 update , 75 percent of all USFJ bases were located on Okinawa, and U.S. military bases occupied 18 percent of the main island.

2007–present

According to a 2007 Okinawa Times poll, 85 percent of Okinawans opposed the presence of the U.S. military, because of noise pollution from military drills, the risk of aircraft acc >note 5 environmental degradation, and crowding from the number of personnel there, although 73.4 percent of Japanese citizens appreciated the mutual security treaty with the U.S. and the presence of the USFJ. In another poll conducted by the Asahi Shimbun in May 2010, 43 percent of the Okinawan population wanted the complete closure of the U.S. bases, 42 percent wanted reduction and 11 percent wanted the maintenance of the status quo. Okinawan feelings about the U.S. military are complex, and some of the resentment towards the U.S. bases is directed towards the government in Tokyo, perceived as being insensitive to Okinawan needs and using Okinawa to house bases not desired elsewhere in Japan.

In early 2008, U.S. Secretary of State Condoleezza Rice apologized after a series of crimes involving American troops in Japan, including the rape of a young girl of 14 by a Marine on Okinawa. The U.S. military also imposed a temporary 24-hour curfew on military personnel and their families to ease the anger of local res > Some cited statistics that the crime rate of military personnel is consistently less than that of the general Okinawan population. However, some criticized the statistics as unreliable, since violence against women is under-reported.

Between 1972 and 2009, U.S. servicemen committed 5,634 criminal offenses, including 25 murders, 385 burglaries, 25 arsons, 127 rapes, 306 assaults and 2,827 thefts. Yet, per Marine Corps Installations Pacific data, U.S. service members are convicted of far fewer crimes than local Okinawans.

In 2009, a new Japanese government came to power and froze the US forces relocation plan, but in April 2010 indicated their interest in resolving the issue by proposing a modified plan.

A study done in 2010 found that the prolonged exposure to aircraft noise around the Kadena Air Base and other military bases cause health issues such as a disrupted sleep pattern, high blood pressure, weakening of the immune system in children, and a loss of hearing.

In 2011, it was reported that the U.S. military—contrary to repeated denials by the Pentagon—had kept tens of thousands of barrels of Agent Orange on the island. The Japanese and American governments have angered some U.S. veterans, who believe they were poisoned by Agent Orange while serving on the island, by characterizing their statements regarding Agent Orange as "dubious", and ignoring their requests for compensation. Reports that more than a third of the barrels developed leaks have led Okinawans to ask for environmental investigations, but as of 2012 update both Tokyo and Washington refused such action. Jon Mitchell has reported concern that the U.S. used American Marines as chemical-agent guinea pigs.

On September 30, 2018, Denny Tamaki was elected as the next governor of Okinawa prefecture, after a campaign focused on sharply reducing the U.S. military presence on the island.

Marine Corps Air Station Futenma relocation, 2006–present

As of December 2014 update , one ongoing issue is the relocation of Marine Corps Air Station Futenma. First promised to be moved off the island and then later within the island, as of November 2014 update the future of any relocation is uncertain with the election of base-opponent Onaga as Okinawa governor. Onaga won against the incumbent Nakaima who had earlier approved landfill work to move the base to Camp Schwab in Henoko. However, Onaga has promised to veto the landfill work needed for the new base to be built and insisted Futenma should be moved outs >

As of 2006 update , some 8,000 U.S. Marines were removed from the island and relocated to Guam. In November 2008, U.S. Pacific Command Commander Admiral Timothy Keating stated the move to Guam would probably not be completed before 2015.

In 2009, Japan's former foreign minister Katsuya Okada stated that he wanted to review the deployment of U.S. troops in Japan to ease the burden on the people of Okinawa (Associated Press, October 7, 2009) Zitat benötigt 5,000 of 9,000 Marines will be deployed at Guam and the rest will be deployed at Hawaii and Australia. Japan will pay $3.1 billion cash for the moving and for developing joint training ranges on Guam and on Tinian and Pagan in the U.S.-controlled Northern Mariana Islands.

As of 2014 update , the US still maintains Air Force, Marine, Navy, and Army military installations on the islands. These bases include Kadena Air Base, Camp Foster, Marine Corps Air Station Futenma, Camp Hansen, Camp Schwab, Torii Station, Camp Kinser, and Camp Gonsalves. The area of 14 U.S. bases are 233 square kilometres (90 sq mi), occupying 18 percent of the main island. Okinawa hosts about two-thirds of the 50,000 American forces in Japan although the islands account for less than one percent of total lands in Japan.

Suburbs have grown towards and now surround two historic major bases, Futenma and Kadena. One third (9,852 acres (39.87 km 2 )) Zitat benötigt of the land used by the U.S. military is the Marine Corps Northern Training Area (known also as Camp Gonsalves or JWTC) in the north of the island.

On December 21, 2016, 10,000 acres of Okinawa Northern Training Area was returned to Japan.

On June 25, 2018, Okinawa res >

Helipads construction in Takae (Yanbaru forest)

Since the early 2000s, Okinawans have opposed the presence of American troops helipads in the Takae zone of the Yanbaru forest near Higashi and Kunigami. This opposition grew in July 2016 after the construction of six new helipads.

Major islands

The islands comprising the prefecture are the southern two thirds of the archipelago of the Ryūkyū Islands ( 琉球諸島 , Ryūkyū-shotō). Okinawa's inhabited islands are typically divided into three geographical archipelagos. From northeast to southwest:

Eleven cities are located within the Okinawa Prefecture. Okinawan names are in parentheses:

  • Naha (Naafa) (capital)
  • Ginowan (Jinoon)
  • Ishigaki (Ishigachi)
  • Itoman (Ichuman)
  • Miyakojima (Naaku, Myaaku)
  • Nago (Nagu)
  • Nanjō (Nanjoo)
  • Okinawa (Uchinaa) (formerly Koza)
  • Tomigusuku (Tumigushiku)
  • Urasoe (Urashii)
  • Uruma

Natural parks

As of 31 March 2019, 36 percent of the total land area of the prefecture was designated as Natural Parks, namely the Iriomote-Ishigaki, Kerama Shotō, and Yanbaru National Parks, Okinawa Kaigan and Okinawa Senseki Quasi-National Parks, and Irabu, Kumejima, Tarama, and Tonaki Prefectural Natural Parks.

Fauna

The dugong is an endangered marine mammal related to the manatee. Iriomote is home to one of the world's rarest and most endangered cat species, the Iriomote cat. The region is also home to at least one endemic pit viper, Trimeresurus elegans. Coral reefs found in this region of Japan provide an environment for a diverse marine fauna. The sea turtles return yearly to the southern islands of Okinawa to lay their eggs. The summer months carry warnings to swimmers regarding venomous jellyfish and other dangerous sea creatures.

Flora

Okinawa is a major producer of sugar cane, pineapple, papaya, and other tropical fruit, and the Southeast Botanical Gardens represent tropical plant species.

Geologie

The island is largely composed of coral, and rainwater filtering through that coral has given the island many caves, which played an important role in the Battle of Okinawa. Gyokusendo is an extensive limestone cave in the southern part of Okinawa's main island.

Population

Okinawa prefecture age pyram >
(per thousands of people)

AlterMenschen
0–4 84
5–9 85
10–14 87
15–19 94
20–24 91
25–29 97
30–34 99
35–39 87
40–44 91
45–49 96
50–54 100
55–59 64
60–64 65
65–69 66
70–74 53
75–79 37
80 + 55

Okinawa Prefecture age pyramid, divided by sex, as of October 1, 2003
(per thousands of people)