Die große pazifische Müllhalde

Das Great Pacific Garbage Patch ist eine Sammlung von Meeresschutt im Nordpazifik. Meeresschutt ist Müll, der in den Ozean, die Meere und andere große Gewässer gelangt.

Biologie, Ökologie, Geowissenschaften, Ozeanographie

Hier werden die Logos der Programme oder Partner von NG Education aufgelistet, die den Inhalt dieser Seite bereitgestellt oder beigetragen haben. Geebnet von

Wählen Sie die Textebene:

Das Great Pacific Garbage Patch ist eine Sammlung von Meeresschutt im Nordpazifik. Meeresschutt ist Müll, der in Ozeanen, Meeren und anderen großen Gewässern landet.

Das Great Pacific Garbage Patch, auch als Pacific Trash Vortex bekannt, erstreckt sich von der Westküste Nordamerikas bis nach Japan. Der Patch besteht eigentlich aus dem westlichen Garbage Patch in der Nähe von Japan und dem östlichen Garbage Patch zwischen den US-Bundesstaaten Hawaii und Kalifornien.

Diese Gebiete mit sich drehenden Trümmern sind durch die nordpazifische subtropische Konvergenzzone verbunden, die sich einige hundert Kilometer nördlich von Hawaii befindet. In dieser Konvergenzzone trifft warmes Wasser aus dem Südpazifik auf kühleres Wasser aus der Arktis. Die Zone wirkt wie eine Autobahn, die Trümmer von einem Fleck zum anderen befördert.

Die gesamte Great Pacific Garbage Patch wird durch den North Pacific Subtropical Gyre begrenzt. Die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) definiert einen Gyr als ein großes System wirbelnder Meeresströmungen. In zunehmendem Maße bezieht es sich jedoch auch auf die Müllstelle / einen Wirbel aus Plastikmüll und Trümmern, der im Ozean in kleine Partikel zersetzt wird. Der nordpazifische subtropische Kreisel besteht aus vier Strömen, die sich im Uhrzeigersinn um eine Fläche von 20 Millionen Quadratkilometern drehen: dem kalifornischen Strom, dem nordäquatorialen Strom, dem Kuroshio-Strom und dem nordpazifischen Strom.

Der Bereich in der Mitte eines Kreisels ist in der Regel sehr ruhig und stabil. Die kreisförmige Bewegung des Kreisels zieht Trümmer in dieses stabile Zentrum, wo sie sich verfangen. Eine Plastikflasche, die zum Beispiel vor der kalifornischen Küste weggeworfen wird, bringt den California Current nach Süden in Richtung Mexiko. Dort kann es den nördlichen Äquatorialstrom fangen, der den weiten Pazifik überquert. Nahe der Küste Japans kann die Flasche auf dem mächtigen Kuroshiro-Strom nach Norden wandern. Schließlich fährt die Flasche auf dem North Pacific Current nach Westen. Die sanft rollenden Wirbel der östlichen und westlichen Müllfelder ziehen nach und nach in die Flasche.

Die Menge der Trümmer im Great Pacific Garbage Patch sammelt sich an, da ein Großteil davon nicht biologisch abbaubar ist. Viele Kunststoffe nutzen sich beispielsweise nicht ab, sie zerbrechen einfach in immer kleinere Stücke.

Für viele Menschen zaubert die Idee eines „Müllfleckens“ Bilder von einer Müllinsel, die auf dem Meer schwimmt. In Wirklichkeit bestehen diese Pflaster fast ausschließlich aus winzigen Plastikteilen, die als Mikroplastik bezeichnet werden. Mikroplastik kann nicht immer mit bloßem Auge gesehen werden. Selbst Satellitenbilder zeigen keinen riesigen Müllfleck. Die Mikroplastik des Great Pacific Garbage Patch lässt das Wasser einfach wie eine trübe Suppe aussehen. Diese Suppe wird mit größeren Artikeln wie Angelausrüstung und Schuhen gemischt.

Der Meeresboden unter dem Great Pacific Garbage Patch kann auch ein Unterwasser-Müllhaufen sein. Ozeanographen und Ökologen stellten kürzlich fest, dass etwa 70% der marinen Ablagerungen tatsächlich auf den Grund des Ozeans sinken.

Während Ozeanographen und Klimatologen die Existenz des Great Pacific Garbage Patch vorhersagten, war es ein Rennbootkapitän namens Charles Moore, der den Müllwirbel tatsächlich entdeckte. Moore segelte von Hawaii nach Kalifornien, nachdem er an einem Segelrennen teilgenommen hatte. Als Moore und seine Crew den nordpazifischen subtropischen Gyre überquerten, bemerkten sie Millionen von Plastikstücken, die sein Schiff umgaben.

Meeresschutt

Niemand weiß, wie viel Müll das Great Pacific Garbage Patch ausmacht. Der nordpazifische subtropische Gyre ist zu groß für Wissenschaftler zum Schleppen. Außerdem schwimmt nicht der gesamte Müll auf der Oberfläche. Dichtere Ablagerungen können Zentimeter oder sogar mehrere Meter unter die Oberfläche sinken, so dass die Fläche des Wirbels kaum messbar ist.

Rund 54 Prozent der Trümmer im Great Pacific Garbage Patch stammen aus landgestützten Aktivitäten in Nordamerika und Asien. Die restlichen 20 Prozent des Abfalls im Great Pacific Garbage Patch stammen von Bootsfahrern, Offshore-Ölplattformen und großen Frachtschiffen, die Abfälle direkt ins Wasser werfen oder dort verlieren. Der größte Teil dieser Trümmer - etwa 705.000 Tonnen - sind Fischernetze. Weitere ungewöhnliche Gegenstände wie Computermonitore und LEGOs stammen aus heruntergefallenen Versandbehältern.

Während viele verschiedene Arten von Müll in den Ozean gelangen, machen Kunststoffe aus zwei Gründen den größten Teil des Meeresschuttes aus. Erstens bedeutet die Haltbarkeit, die niedrigen Kosten und die Verformbarkeit von Kunststoff, dass er in immer mehr Verbraucher- und Industrieprodukten verwendet wird. Zweitens werden Kunststoffwaren nicht biologisch abgebaut, sondern zerfallen in kleinere Stücke.

Im Ozean zerlegt die Sonne diese Kunststoffe in immer kleinere Stücke, ein Prozess, der als Photoabbau bezeichnet wird. Der größte Teil dieser Ablagerungen stammt aus Plastiktüten, Flaschenverschlüssen, Plastikwasserflaschen und Styroporbechern.

Meeresschutt kann für die Meereslebewesen im Gyrus sehr schädlich sein. Zum Beispiel verwechseln Unechte Karettschildkröten Plastiktüten oft mit Gelees, ihrem Lieblingsessen. Albatrosse verwechseln Plastikharzpellets mit Fischeiern und füttern sie an Küken, die an Hunger oder Organbrüchen sterben.

Robben und andere Meeressäuger sind besonders gefährdet. Sie können sich in verlassenen Plastik-Fischernetzen verfangen, die größtenteils aufgrund des schlechten Wetters und des illegalen Fischfangs weggeworfen werden. Robben und andere Säugetiere ertrinken oft in diesen vergessenen Netzen - ein Phänomen, das als "Geisterfischen" bekannt ist.

Meeresschutt kann auch die marinen Nahrungsnetze im nordpazifischen subtropischen Gyre stören. Während sich Mikroplastik und andere Abfälle auf oder in der Nähe der Meeresoberfläche ansammeln, hindern sie das Sonnenlicht daran, das darunter liegende Plankton und die Algen zu erreichen. Algen und Plankton sind die häufigsten Autotrophen oder Produzenten im marinen Nahrungsnetz. Autotrophen sind Organismen, die aus Kohlenstoff und Sonnenlicht ihre eigenen Nährstoffe produzieren können.

Wenn Algen- und Planktongemeinschaften bedroht sind, kann sich das gesamte Nahrungsnetz verändern. Tiere, die sich von Algen und Plankton ernähren, wie Fische und Schildkröten, haben weniger Nahrung. Wenn die Population dieser Tiere abnimmt, gibt es weniger Nahrung für Raubtiere wie Thunfische, Haie und Wale. Schließlich werden Meeresfrüchte für die Menschen weniger verfügbar und teurer.

Diese Gefahren werden durch die Tatsache verstärkt, dass Kunststoffe schädliche Schadstoffe sowohl auslaugen als auch absorbieren. Wenn Kunststoffe durch Lichtabbau abgebaut werden, werden Farbstoffe und Chemikalien wie Bisphenol A (BPA) ausgelaugt, die mit Umwelt- und Gesundheitsproblemen in Verbindung gebracht wurden. Umgekehrt können Kunststoffe auch Schadstoffe wie PCB aus dem Meerwasser aufnehmen. Diese Chemikalien können dann in die Nahrungskette gelangen, wenn sie von Meereslebewesen verzehrt werden.

Den Patch flicken

Da das Great Pacific Garbage Patch so weit von der Küste eines Landes entfernt ist, wird keine Nation Verantwortung übernehmen oder die Mittel bereitstellen, um es aufzuräumen. Charles Moore, der Mann, der den Strudel entdeckt hat, sagt, dass das Aufräumen der Müllhalde "jedes Land in Konkurs bringen würde, das es versucht hat".

Viele Einzelpersonen und internationale Organisationen setzen sich jedoch dafür ein, das Wachstum des Patches zu verhindern.

Das Aufräumen von Meeresschutt ist nicht so einfach, wie es sich anhört. Viele Mikroplastiken haben die gleiche Größe wie kleine Meerestiere, daher fangen Netze, die zum Auffangen von Müll entwickelt wurden, auch diese Kreaturen. Selbst wenn wir Netze entwerfen könnten, die nur Müll fangen würden, ist diese Aufgabe aufgrund der Größe der Ozeane viel zu zeitaufwändig, um sie in Betracht zu ziehen. Nach Schätzungen des Marine Debris Program der National Ocean and Atmospheric Administration werden 67 Schiffe pro Jahr benötigt, um weniger als ein Prozent des nordpazifischen Ozeans zu säubern.

Viele Expeditionen sind durch den Great Pacific Garbage Patch gereist. Charles Moore, der das Pflaster 1997 entdeckte, sensibilisiert weiterhin durch seine eigene Umweltorganisation, die Algalita Marine Research Foundation. Während einer Expedition 2014 verwendeten Moore und sein Team Drohnen aus der Luft, um das Ausmaß des darunter liegenden Mülls zu bestimmen. Die Drohnen stellten fest, dass 100-mal mehr Plastik vorhanden ist als zuvor gemessen. Das Team entdeckte auch dauerhaftere plastische Merkmale oder Inseln mit einer Länge von mehr als 15 Metern.

Der gesamte schwimmende Kunststoff im Great Pacific Garbage Patch inspirierte den aufstrebenden National Geographic Explorer David de Rothschild und sein Team von Adventure Ecology, einen großen Katamaran aus Plastikflaschen zu bauen: den Plastiki. Die Robustheit des Plastiki zeigte die Stärke und Haltbarkeit von Kunststoffen, die kreative Art und Weise, wie sie wiederverwendet werden können, und die Bedrohung für die Umwelt, wenn sie sich nicht zersetzen. Im Jahr 2010 gelang es der Besatzung, die Plastiki von San Francisco (Kalifornien) nach Sydney (Australien) zu navigieren.

Wissenschaftler und Forscher sind sich einig, dass die Beschränkung oder Eliminierung des Einsatzes von Einwegkunststoffen und der verstärkte Einsatz biologisch abbaubarer Ressourcen der beste Weg ist, um das Great Pacific Garbage Patch zu bereinigen. Organisationen wie die Plastic Pollution Coalition und die Plastic Oceans Foundation unterstützen Einzelpersonen, Hersteller und Unternehmen mithilfe von Social Media- und direkten Aktionskampagnen beim Übergang von giftigen Einwegkunststoffen zu biologisch abbaubaren oder wiederverwendbaren Materialien.

Foto von Ray Boland, NOAA. Diese Datei ist unter der Creative Commons Attribution 2.0 Generic-Lizenz lizenziert.

Zitierfähiger Captain
"Auf dem Weg zurück zu unserem Heimathafen in Long Beach, Kalifornien, beschlossen wir, eine Abkürzung durch den Gyrus zu nehmen, den nur wenige Seeleute jemals überqueren. Fischer meiden ihn, weil sein Wasser nicht genügend Nährstoffe enthält, um einen reichen Fang zu unterstützen. Seeleute weichen ihm aus." denn es fehlt der Wind, um ihre Segelboote anzutreiben.

"Doch als ich vom Deck auf die Oberfläche eines eigentlich unberührten Ozeans schaute, wurde ich, soweit das Auge reicht, mit dem Anblick von Plastik konfrontiert.

"Es schien unglaublich, aber ich fand nie eine freie Stelle. In der Woche, die ich brauchte, um das subtropische Hoch zu überqueren, schwebten überall Plastikabfälle: Flaschen, Flaschenverschlüsse, Verpackungen, Bruchstücke. Monate später Nachdem ich mit dem Ozeanographen Curtis Ebbesmeyer, dem vielleicht weltweit führenden Experten für Treibgut, über das Gesehene gesprochen hatte, begann er, das Gebiet als "östliche Müllfläche" zu bezeichnen. "

Capt. Charles Moore, Entdecker des Great Pacific Garbage Patch, in einem Artikel für das Natural History Magazine im Jahr 2003

Seltsame Ladung
Wenn Schiffe in Stürme geraten, verlieren sie häufig Fracht an die Ozeane. Das Folgende sind nur einige der seltsamen Gegenstände, die an den Ufern angespült wurden:

  • Im Jahr 1990 gingen fünf Versandbehälter mit Nike-Sneakers und Arbeitsstiefeln im Sturm an den Pazifik verloren. Die Leute in Washington und Oregon schnappten sich die Schuhe an der Küste und hielten Tauschbörsen ab, um passende Paare zum Tragen oder Verkaufen zu finden.
  • 1992 schwammen Gummienten im Pazifik, als ein Schiff Zehntausende von Badewannenspielzeugen verlor. Die Enten wurden von Schildkröten, Bibern und Fröschen begleitet.
  • 1994 verlor ein Schiff 34.000 Hockeyausrüstungsteile, darunter Handschuhe, Brustschutz und Schienbeinschoner.

Was ist die große pazifische Müllhalde?

Das Great Pacific Garbage Patch (GPGP) ist die größte der fünf Offshore-Kunststoffspeicherzonen in den Weltmeeren. Es liegt auf halber Strecke zwischen Hawaii und Kalifornien.

KUNSTSTOFFANSAMMLUNG

Schätzungen zufolge gelangen jährlich 1,15 bis 2,41 Millionen Tonnen Kunststoff aus Flüssen in den Ozean. Mehr als die Hälfte dieses Kunststoffs ist weniger dicht als das Wasser, was bedeutet, dass er nicht sinkt, sobald er auf das Meer trifft.

Die stärkeren, schwimmfähigeren Kunststoffe weisen eine hohe Widerstandsfähigkeit in der Meeresumwelt auf, sodass sie über größere Entfernungen transportiert werden können. Sie halten sich an der Meeresoberfläche auf dem Weg vor der Küste auf, werden durch konvergierende Strömungen transportiert und sammeln sich schließlich im Revier an.

Sobald diese Kunststoffe in den Gyrus gelangen, werden sie den Bereich wahrscheinlich erst verlassen, wenn sie sich unter dem Einfluss von Sonne, Wellen und Meereslebewesen zu kleineren Mikroplastiken zersetzen. Da immer mehr Kunststoffe in die Umwelt gelangen, wird die Mikroplastikkonzentration im Great Pacific Garbage Patch weiter zunehmen.

Was ist Müllverschmutzung?

Müllverschmutzung entsteht, wenn die auf Mülldeponien gesammelten Abfälle weiter verrotten, Gerüche verbreiten und Luftverschmutzung in den umliegenden Gebieten verursachen, was auch auf administrativer Ebene zu Problemen führt. Es ist oft zu sehen, dass Abfälle, die anorganisches Material wie Eisendosen, Papier, Plastik, Glasstücke oder Speisereste, Tierknochen, Gemüseschalen usw. enthalten, im Freien entsorgt werden. In Gebieten, in denen Menschen Milchtiere, Geflügel oder andere Tiere halten, belasten auch ihre Fäkalien die Atmosphäre. Oft bricht absichtlich oder versehentlich Feuer in den Müllhalden aus. Die Luftverschmutzung breitet sich auch aus, wenn der Müll in den Dörfern offen verbrannt wird, was eine ernste Gefahr für die Gesundheit und die Umwelt darstellt.

Auch Flüsse sind Opfer verschiedener Arten von Verschmutzung durch Industrie- und Haushaltsabfälle. Zunehmende Feststoffentsorgung Abfall Abwasser und die Einleitung von Industrieabwässern in die Wasserquellen verderben die Landschaft mit schönen Flecken. Die Tourismusaussichten nehmen zu.

"Das Einzigartige an Midway ist, dass keiner dieser Kunststoffe, die Sie an den Stränden hier sehen, von hier stammt. Es ist ein Problem, das keine Grenzen kennt."

Kevin O'Brien: Diese können gefährlich sein, weil die jungen Mönchsrobben oft neugierig werden und ihre Schnauze in diese Aalkegel stecken.

Kevin O'Brien: Manchmal finden wir Krüge voller Chemikalien mit dem Deckel, auf dem wir noch ziemlich vorsichtig sein müssen. Weil wir nie sicher sind, was ... was drin ist ...

Sharyn Alfonsi: Was ist da drin?

Kevin O'Brien: Weißt du, das Label ist weg und ...

Kevin O'Brien: Wir haben Autostoßstangen, Motorradhelme, Feuerwehrhelme, Golfschläger und Bowlingkugeln gefunden.

All dieser Müll landet hier, weil Midway am Rande des Great Pacific Garbage Patch liegt, einem riesigen Ozean-Whirlpool, der Plastik von den Küsten der Welt aufnimmt.

Kevin O'Brien ist seit einem Jahrzehnt nach Midway gekommen, um die Trümmer zu untersuchen und zu bergen. Dies ist ein Teil dessen, was er letzten Monat weggebracht hat.

Kevin O'Brien: Diese Netze bestehen fast immer aus Plastik.

Sharyn Alfonsi: Ähm (AFFIRM).

Kevin O'Brien: Wenn sie einmal in der Umgebung verwittert sind, können sie sehr spröde werden.

Sharyn Alfonsi: Whoa.

Kevin O'Brien: Und kann leicht zusammenbrechen.

Sharyn Alfonsi: Wenig--

Kevin O'Brien: Mikroplastik.

Sharyn Alfonsi: Wow. Also sieht es so aus, als würde es auseinander brechen und verschwinden.

Kevin O'Brien: Richtig.

Sharyn Alfonsi: Aber das ist es nicht.

Kevin O'Brien: Aber es ist nicht so.

Lange bevor Kunststoffe in Midway einmarschierten, warfen die US-Streitkräfte einen japanischen Angriff im Zweiten Weltkrieg ab. Die Japaner hatten gehofft, Inseln als Brücke zum Festland zu nutzen. Der amerikanische Sieg dort im Jahr 1942 war ein Wendepunkt. Heute gibt es ein Denkmal für die Amerikaner, die in der Schlacht von Midway gestorben sind. Wenn Sie die Inseln bereisen, finden Sie überall Relikte, verfallene Artillerie, verfallene Hangars und unter Wasser die rostigen Skelette alter Kriegsschiffe und natürlich Beweise für die neue Schlacht hier unterwegs.

Kevin O'Brien: Wir haben jahrelang aufgeräumt.

Sharyn Alfonsi: Und es kommt immer wieder.

Kevin O'Brien: Und es kommt immer wieder.

Bei einem Spaziergang entlang eines der Strände fanden wir eine Küste, die mit Flaschen und Bojen, Kisten und Kanistern übersät war.

Sharyn Alfonsi: Ist das ein Problem, das nur auf diesen Inseln auftritt?

Kevin O'Brien: Wirklich nicht. Es gibt solche Strände auf der ganzen Welt.

Kevin O'Brien: Das Einzigartige an Midway ist, dass keiner dieser Kunststoffe, die Sie an den Stränden hier sehen, von hier stammt. Es ist ein Problem, das keine Grenzen kennt.

Sharyn Alfonsi: Ich denke, viele Leute sehen das an ihren Stränden. Und es sieht auf den ersten Blick wie Seeglas aus.

Kevin O'Brien: Ja, es sieht aus wie ein Mosaik. Es ist wirklich bunt, eigentlich ein bisschen schön.

Sharyn Alfonsi: Ja, aber was ist es wirklich?

Kevin O'Brien: Aber vieles davon ist wirklich plastisch. Weißt du, und wir können ... wir können es hier sichten und sehen, was wir uns einfallen lassen.

Kevin O'Brien: Kleine Stücke von--

Sharyn Alfonsi: Sicher. Dies ist ein Flaschenverschluss, den Sie sehen können. Und was ist der Schaden daran? Essen Fische das?

Kevin O'Brien: Ja, und je kleiner das Stück Plastik und je kleiner das Tier, das es verzehren kann.

Sharyn Alfonsi: Wissen wir, dass sie definitiv Auswirkungen auf Fische haben?

Kevin O'Brien: Das wissen wir nicht genau. Diese Kunststoffe werden zu Magneten für giftige Chemikalien, die in der Umwelt vorkommen, PCBs, Pestizide und feuerhemmende Chemikalien.

Kevin O'Brien: Je länger ein Stück Plastik in der Umwelt bleibt, desto giftiger wird es.

Kelly Goodale

Studien haben gezeigt, dass diese Mikroplastiken in allen Lebensmitteln - von Meeresfrüchten aus dem Supermarkt bis hin zu Trinkwasser - vorkommen. Die Wissenschaftler wissen jedoch noch nicht, was dies für unsere Gesundheit bedeutet.

Kelly Goodale: Wenn ein Erwachsener hereinkommt, machen sie ein paar Geräusche und sagen: "Hey, ich bin zurück."

Die Auswirkungen auf Vögel sind jedoch leichter zu erkennen. Kelly Goodale, eine US-amerikanische Biologin für Fische und Wildtiere, nahm uns mit auf eine Rundfahrt, um uns zu zeigen, welchen Einfluss all dieser Kunststoff auf sie hat.

Kelly Goodale: Also sind die Erwachsenen alle paar Tage auf ein paar Wochen zurückgekommen, um sie zu füttern.

Sharyn Alfonsi: Was passiert gerade?

Kelly Goodale: Es ist ... es bringt mehr Essen hervor. (LACHEN)

Wenn Sie hier zu Abend essen, verlieren Sie möglicherweise den Appetit.

Kelly Goodale: Hast du den Tintenfisch gesehen?

Sharyn Alfonsi: Ja. (LACHEN) Das war ein ganzer Tintenfisch.

Kelly Goodale: Ja. (LACHEN)

Sharyn Alfonsi: Das sollte dich eine Weile glücklich machen.

Für all die Fische und Tintenfische, die sie fangen, bringen die Albatros auch Plastik von diesem tollen Müllplatz im Pazifik mit. Goodale zeigte uns ihre Nistplätze.

Kelly Goodale: Und hier haben wir ein Mädchen, das gestorben ist. Und wie Sie sehen, wenn Sie es sich ansehen wollen.

Sharyn Alfonsi: Ach du meine Güte. (RUSTLING) Oh meine Güte. Sieh dir das an.

Kelly Goodale: Hier drin sind so viele Plastikteile.

Sharyn Alfonsi: Kunststoff.

Kelly Goodale: Schauen Sie sich die Menge an--

Sharyn Alfonsi: Plastiktüte. Und sie essen die Plastiktüten, warum?

Kelly Goodale: Weißt du, diese können aussehen wie ... Nahrungsquellen. Es kann für sie wie ein Tintenfisch aussehen.

Sharyn Alfonsi: Also denken sie, das ist Essen?

Kelly Goodale: Sie denken, es ist Essen. Und Sie wissen, dass fliegende Fische Eier auf schwimmende Trümmer legen können. Und so werden sie absolut Eier auf schwimmende Plastikstücke legen. Wenn die Erwachsenen draußen auf Nahrungssuche sind, nehmen sie die Eier und Plastikstücke mit.

Sharyn Alfonsi: Es ist also das Serviergericht für das Ei.

Kelly Goodale: Ja.

Sharyn Alfonsi: Und von den Vögeln, die Sie am Ende anschauen und sezieren, wie viel Prozent von ihnen haben - Plastik in ihnen.

Kelly Goodale: Jeder einzelne Vogel hat Plastik ...

Sharyn Alfonsi: Jeder Vogel?

Kelly Goodale: Ja.

Die US-amerikanischen Wissenschaftler für Fische und Wildtiere schätzen, dass die Vögel jedes Jahr fünf Tonnen Plastik in ihrem Magen zurückbringen. Ein Teil davon sammelt und katalogisiert Kelly Goodale.

Kelly Goodale: Ein Kamm.

Sharyn Alfonsi: - Ein Kamm? Meine Güte.

Kelly Goodale: Dieser ist wahrscheinlich einer der störendsten.

Sharyn Alfonsi: Oh mein Gott -

Kelly Goodale: Sie haben hier Flaschenverschlüsse.

Sharyn Alfonsi: Das sieht aus wie Müll aus einer Drogerie.

Kelly Goodale: Das stimmt so ziemlich.

Sharyn Alfonsi: Okay, das war alles in einem Vogel?

Kelly Goodale: Ja.

Teile dieses Atolls können wie der Ort einer Katastrophe aussehen, und während Goodale sagt, dass es unmöglich ist, die Todesursache in jedem Fall zu bestimmen, kann Plastik für diese Vögel zweifellos tödlich sein, indem sie entweder ihren Magen füllen und wenig Platz lassen Essen oder durch ihre Innereien zerreißen. Wie diese Fotos von Fish and Wildlife zeigen, ist der Kunststoff, von dem Wissenschaftler behaupten, dass er Hunderte von Jahren dauern kann, um sich zu zersetzen, oft das einzige, was übrig bleibt, nachdem die Vögel verschwunden sind.

Kevin O'Brien: Jeder, egal wo Sie leben, hat eine Rolle in diesem Problem. Sogar jemand in South Dakota, der einen Fluss in der Nähe seines Hauses hat und seine Plastikflasche nicht angemessen entsorgt, könnte zu diesem Problem beitragen.

Sharyn Alfonsi: Den ganzen Weg hier raus?

Kevin O'Brien: Alle Wasserwege führen zum Ozean. Und sobald dieses Zeug in den Ozean gelangt, können die Meeresströmungen es überall hin mitnehmen.

Überall und überall ist es schwierig, einen Ort zu finden, der nicht von Plastik geplagt ist. In diesem Moment haben wir eine Erinnerung bekommen, worum es als gefährdete Mönchsrobbe geht, die vorbeigepaddelt ist.

Sharyn Alfonsi: Was macht dieser Typ, denkst du? Kommt er herein um zu essen oder wird er--

Kevin O'Brien: Er kommt herein, er überprüft es. Das sind die Einheimischen.

Kevin O'Brien: Und ob Sie sich für all diese unglaublichen Arten interessieren oder nicht, die hier oben an diesem sehr abgelegenen Ort leben, spielt zwangsläufig eine Rolle. Weil es so viele andere Dinge gibt, die vom Ozean abhängen. Die Menschen sind für ihren Lebensunterhalt auf das Meer angewiesen. Fischer. Die Menschen verlassen sich auf den Ozean für Erholung, Tourismus. Und genau hier haben wir einen Indikator für die Gesundheit unseres Ozeans.

Sharyn Alfonsi: Sie sagen, das ist ein Indikator. Was sagt es dir?

Kevin O'Brien: Es zeigt uns, dass das Ausmaß des Problems enorm und global ist.

Produziert von Michael H. Gavshon und David M. Levine. Assoziierter Produzent Jacqueline Kalil.

Was ist das Problem mit Müll?

In alten Zeiten bestand Müll im Allgemeinen nur aus organischen Abfällen, die in den Boden gingen, aber der Anteil von Chemikalien in den Abfällen nimmt mit dem hektischen Tempo der modernen Entwicklung zu. In Ländern wie Indien waren Dinge, die früher als Taschen verwendet wurden, nicht schädlich. Früher wurde die Keramik für flüssige Substanzen verwendet, und Jutesack wurde zum Tragen von Waren verwendet. Jetzt hat der Kunststoff die Situation verändert und es ist ein Problem damit aufgetreten, weil der Kunststoff sich nie verschlechtert. Das Recycling ist möglich, aber es gibt kein geeignetes System, um es zu deponieren.

In unserem Land werden die Städte zu Mülldeponien. Müll ist überall in irgendeiner Form vorhanden, egal ob es ein Dorf oder eine Stadt, einen Tempel oder eine Moschee gibt. Dieses Problem hat in den letzten fast drei Jahrzehnten zugenommen, was zu gesundheitlichen Problemen und einer Verschlechterung der Umwelt geführt hat. Heute sind wir Opfer vieler Arten von Abfällen, einschließlich Haus-, Landwirtschafts- und Industrieabfällen. Jedes Jahr werden Tonnen Müll oder Abfall im Land produziert und nur ein Prozent davon wird recycelt. Der Rest sammelt sich entweder auf den Feldern oder auf den Straßen und gelangt während der Regenzeit über Flüsse in die Ozeane.

Es gibt viele Gründe für die Produktion von Müll. Ein Grund dafür ist die zunehmende Verstädterung und der zunehmende Wohlstand. Je finanzstarker das Land oder die Stadt ist, desto mehr Müll wird es produzieren. Dies zeigt sich auch in der Verknüpfung von Armut und Wohlstand, Kompetenz und Ineffizienz. Dies bedeutet, dass dort, wo das Streben nach Annehmlichkeiten in der Bevölkerung hoch ist, auch die Abfallmenge zunehmen wird. Heute sind China und Indien die weltweit bekanntesten Beispiele dafür. Beide machen Fortschritte in der wirtschaftlichen Entwicklung, produzieren dabei aber auch Müllberge. Andere Gründe dafür sind eine veränderte Lebensweise, mangelnde Abfallbewirtschaftung und -optionen sowie die große Frage nach der Ethik, die sich rasch verschlechtert. Wir gehen davon aus, dass es unser Zwang ist, Müll zu produzieren, und dass die Entsorgung die Aufgabe der Regierung ist. Vielleicht machen wir hier den größten Fehler.

SCHÄTZUNG DER GRÖSSE

Das GPGP umfasst eine geschätzte Fläche von 1,6 Millionen Quadratkilometern, eine Fläche, die doppelt so groß ist wie Texas oder dreimal so groß wie Frankreich.

Um diese Zahl zu formulieren, führte das Wissenschaftlerteam, das hinter dieser Untersuchung steht, die aufwändigste Probenahmemethode durch, die jemals koordiniert wurde.

Diese bestand aus einer Flotte von 30 Booten, 652 Oberflächennetzen und zwei Flügen über das Gelände, um Luftbilder der Trümmer zu sammeln.

Die Probenahme an verschiedenen Orten innerhalb desselben Zeitraums ermöglichte eine genauere Abschätzung der Größe des Pflasters und des darin driftenden Kunststoffs.

Boyan Slat

Diese Initiative entstand aus der Idee eines jungen Holländers namens Boyan Slat, der Sohn kroatischer Einwanderer.

Als Boyan 16 war, verbrachte er einen schönen Urlaub in Griechenland und beschlossen, tauchen zu gehen. Aber Er war überrascht, mehr Plastik im Meer schwimmen zu sehen als Fisch. Dies störte den jungen Mann so sehr, dass er darüber nachdachte, wie er dem Planeten helfen und alles Plastik aufräumen könnte.

So kam er 2013 auf die geniale Idee des Ocean Cleanup-Projekts. Zu dieser Zeit war Boyan erst 18 Jahre alt und in Ordnung Um seine ganze Zeit dieser inspirierenden Idee zu widmen, beendete der junge Mann sein Studium an der Technischen Universität Delft, wo er Luft- und Raumfahrttechnik studierte.

Nach 5 Jahren Arbeit am Projekt und genügend Geld sammeln (20 Millionen Dollar)) konnten sie das Projekt endlich starten.

STANDORT

Aufgrund saisonaler und zwischenjährlicher Schwankungen von Winden und Strömungen ändern sich der Standort und die Form des GPGP ständig. Nur schwimmende Objekte, die vorwiegend von Strömungen und weniger von Winden beeinflusst werden, dürften im Patch verbleiben.

Durch die Simulation des Konzentrationsniveaus im Nordpazifik konnten die Forscher den Standort des Pflasters verfolgen und signifikante saisonale und interannuelle Schwankungen nachweisen. Im Durchschnitt umkreist das Patch 32 ° N und 145 ° W. Das Team beobachtete jedoch eine saisonale Verschiebung von West nach Ost und erhebliche Abweichungen in der Breite (Nord nach Süd) je nach Jahr.

Wie trägt Müll zur Luftverschmutzung bei?

Heute sind Land, Wasser und Luft verschmutzt. Müll wird auf freiem Feld deponiert. Große Fabriken stoßen viel Rauch aus. Durch Staubpartikel im Rauch wird Luft kontaminiert. Neben der Ausbreitung von üblem Geruch vermehren sich Keime im verrottenden Müll, was zu verschiedenen Krankheiten führt. Mücken, Fliegen und Mäuse finden in Müllbergen einen fruchtbaren Nährboden. Abfälle aus Haushalten und Industrieabfällen fallen in die Flüsse. Dadurch wird das Wasser der Flüsse verschmutzt. Daher hat die Zunahme des Mülls zu Hause, im Freien oder in Wasserquellen das Problem der Luftverschmutzung verschärft.

Kopieren Sie den folgenden Code, um den WBUR-Audioplayer in Ihre Site einzubetten

Kopiere Einbettungscode

Forscher sagen, dass sie die weltweit höchste Mülldichte auf einer winzigen, abgelegenen Insel mitten im Pazifischen Ozean entdeckt haben. Laut einem Bericht in diesem Monat in den Proceedings der National Academy of Sciences wurden auf Henderson Island schätzungsweise 38 Millionen Stücke Müll angespült.

Wie konnte das passieren? Jetzt hierRobin Young spricht mit Enric Sala (@Enric_Sala), National Geographic-Forscher und Meeresökologe. Sala war an dieser Studie nicht beteiligt, hat die Insel jedoch durch seine Arbeit mit dem Pristine Seas-Projekt besucht.

Die Ozeanreinigung

Boyans Idee besteht aus einer riesigen Schwimmpfeife, die an der Küste von San Francisco platziert wird und monatlich 5 Tonnen schwimmendes Plastik sammelt. Das Gerät mit dem Spitznamen „Wilson“ bewegt sich dank Meeresströmungen und Wind durch den Pazifik und nimmt Plastikmüll mit einer Größe von mehr als 1 Zentimeter Durchmesser auf. Und dazu, es wird die große pazifische Müllhalde knacken, die auch als pazifischer Müllwirbel bekannt ist, und es wird erwartet, dass sie bis 2040 verschwinden wird.

Der Plastikmüll, der von der Pfeife aufgefangen wird, wird alle 6 Wochen von einem Boot gesammelt, das ihn zu einem Ziel bringt, wo er recycelt wird, um verschiedene Produkte herzustellen.

Das Projekt startete am 8. September. Diese Initiative wird hoffentlich viele weitere Projekte zur Sanierung unserer Ozeane inspirieren. Aber denken Sie daran, dass kein Projekt dazu beitragen wird, die Situation zu ändern, wenn wir nicht die Art und Weise ändern, wie wir unseren Planeten behandeln. Wenn wir alle unseren Teil dazu beitragen und aufhören, Müll nach Belieben zu werfen, werden wir sehr bald positive Veränderungen in unserer Umgebung feststellen.

Was halten Sie von Boyans Projekt? Glauben Sie an das erfolgreiche Ergebnis? Sag es uns in den Kommentaren!

Wie viel Plastik schwimmt in der großen pazifischen Müllhalde?

Zum Zeitpunkt der Probenahme befanden sich mehr als 1,8 Billionen Kunststoffteile im Pflaster mit einem geschätzten Gewicht von 80.000 Tonnen. Diese Zahlen sind viel höher als frühere Berechnungen.

INSGESAMT MASSE UND COUNT

Das Zentrum des GPGP hat die höchste Dichte und die weiteren Grenzen sind am wenigsten dicht. Bei der Quantifizierung der Masse des GPGP entschied sich das Team, nur den dichteren Mittelbereich zu berücksichtigen. Wenn der weniger dichte äußere Bereich ebenfalls in der Gesamtschätzung berücksichtigt würde, wäre die Gesamtmasse näher an 100.000 Tonnen.

Es wurde geschätzt, dass insgesamt 1,8 Billionen Kunststoffteile im Patch schwimmen - eine Kunststoffanzahl, die 250 Trümmerteilen für jeden Menschen auf der Welt entspricht.

Mit einem ähnlichen Ansatz wie bei der Ermittlung der Masse entschied sich das Team für konservative Schätzungen der plastischen Zahl. Während 1,8 Billionen ein Mittelwert für die Gesamtzahl sind, wird nach ihren Berechnungen ein Wert zwischen 1,1 und 3,6 Billionen Stück angenommen.

Konzentration

Unter Verwendung von Daten aus mehreren Aufklärungsmissionen wurde ein Massenkonzentrationsmodell erstellt, um die plastische Verteilung im Patch zu visualisieren.

Das unten abgebildete Massenkonzentrationsmodell zeigt, wie die Konzentrationsniveaus in Richtung der Außengrenzen des GPGP allmählich um Größenordnungen abnehmen. Die Konzentrationen in der Mitte weisen die höchste Dichte auf und erreichen 100 kg / km², während sie in der Region in äußerster Randlage auf 10 kg / km² abnehmen.

Diese Ergebnisse belegen, dass die Plastikverschmutzung auf See, während sie dicht im Gebiet verteilt ist, verstreut ist und keine feste Masse bildet, wodurch das Konzept der Müllinsel entmystifiziert wird.

Wie wirkt sich das Verbrennen von Müll auf die Umwelt aus?

Mikropartikel oder Feinstaub sind solche giftigen Partikel, deren Größe so gering ist, dass sie über die Atmung in unseren Körper gelangen und insbesondere die Lunge schädigen können. In Indien und China wird jede Art von Müll, einschließlich Plastikflaschen und Elektronikartikeln, verbrannt. Laut Wissenschaftlern ist dies die Hauptursache für Luftverschmutzung.

Der Rauch aus dem brennenden Müll vergiftet nicht nur die Luft, sondern verstärkt auch die Ausbreitung von Krankheiten. Jüngste Forschungen haben Informationen über die Emission giftiger Gase wie Kohlendioxid und Kohlenmonoxid beim Verbrennen von Abfällen geliefert. Gleichzeitig wurde darauf hingewiesen, dass die in der Luft vorhandenen Partikel auch für viele Arten von Krankheiten verantwortlich sind. Nach Angaben des Forschers Rd. Christine Wiedinmyer, stellvertretende Direktorin für Naturwissenschaften an der Universität von Colorado, stellte bei der Recherche fest, dass wir nur sehr wenige Informationen über Abfallwirtschaft und Müllverbrennung haben. Es ist notwendig, die verschiedenen Arten von Toxinen, die aus solchen Aktivitäten hervorgehen, eingehend zu untersuchen.

Wiedinmyer has for the first time prepared a report in which all the countries have been told about the quality of air. This report will help governments to modify their environmental policies. Most of the measures related to health have been made in accordance with the microscopic particles present in the air, in which only their size is given attention, not what they are made of. The report focuses on the different types of microscopic particles that have different effects on both health and environment.

Vertical distribution

The Ocean Cleanup measured the vertical distribution of plastic during six expeditions between 2013 to 2015. Results from these expeditions proved that the buoyant plastic mass is distributed within the top few meters of the ocean. ,

Factors such as wind speed, sea state, and plastic buoyancy will influence vertical mixing. However, buoyant plastic will eventually float back to the surface in calmer seas. Larger pieces were observed to resurface much more rapidly than smaller pieces.

How can we Stop or Control Garbage Pollution?

Waste is the main reason for environmental pollution in both developed and developing countries. The increasing intensity of development is becoming increasingly challenging. The environment becomes messy due to improper disposal of garbage. But using modern technology, many developed countries have not only reduced the pollution by way of waste management but also adopted it as the main source of energy. It is possible to reuse many things thrown in the garbage. The waste of resources can be prevented by their recycling and the environment can be conserved.

In the context of India, municipality facility is not available in rural areas. Therefore, the following measures can be taken for disposal of waste at a small scale:

(i) Composting: This is the process by which domestic waste such as grass, leaves, leftover food, cow dung etc are used to make compost. A pot is dug up to prepare manure out of dung and garbage. The size of the pit corresponds to the amount of garbage and the available space. Typically, a small rural family can dug up 1 meter long and 1 meter wide and 0.8 meters deep pit. The upper part of the pit should be kept one and a half or two feet high from the ground level. Doing this will not cause rain water to seep into it.

Village households can put domestic farming garbage and dung into the pit. This way, manure is ready in about six months. This organic manure should be removed from the pit and covered with soil. It can then be used for cultivation.

Advantages of composting:

  1. The extravagant grass seeds found in the fields are destroyed due to heat.
  2. It prevents pollution caused by rotting of garbage.
  3. Good manure is prepared from the waste which is helpful in increasing the yield of the field.

(ii) Vermiculture: This is a process of decomposition of organic matter by microorganisms under controlled conditions. In this, manure is prepared by decomposition of organic waste such as vegetable peels, leaves, grass, crop residues, animal wastes, and food garbage etc set in motion by earthworms. Under this method, a layer of organic waste material is laid in a wooden box or soil pit and some earthworms are released over it. Garbage is put on top of it and water is sprayed to maintain wetting. After some time, earthworms consume large quantities of organic litter or waste and make compost, a rich source of organic matter that plays an important role in sustaining soil fertility.

In rural areas, dung, domestic waste and agricultural waste are not fully utilized. It is, therefore, necessary that the villagers should be informed about the production of fertilizer from the waste to prevent pollution in rural areas. Altogether, waste is put to the best use.

Garbage Disposal in Urban Areas:

The proper arrangement for disposal of garbage in cities is done by municipalities. But citizens need to stay vigilant to ensure that the work goes on smoothly, and the waste is transported from a particular place to the municipal collection centre from where its proper disposal can be done. If the waste management is done by adopting modern techniques, the environment can be protected from pollution.

Need for Scientific Waste Management

For the proper management of garbage, we have to make preparations to deal with this problem in four phases. As a first step, we should try to reduce the amount of waste generated per person. In fact, a little reduction in this quantity would prove to be a very big positive move. The second step should be recycling and reuse. By recycling one tonne of iron, not only the need for iron mining is reduced, it also avoids the emission of one tonne of carbon dioxide. In the third phase, we should produce bio gas and organic manure from this biological waste that remains after recycling and re-use. Metals, batteries, bulbs, should be collected separately. The remaining inflammable waste should be used as a fuel to make electricity, thereby saving fossil fuels and reducing the amount of greenhouse gases emitted in the atmosphere.

In this case, we can learn a lot from Sweden. Sweden re-uses and recycles 47 percent of the waste generated in its regions, and uses 50 percent of the waste as a fuel for energy production. Only 3% of the unproductive waste is needed to be dumped. There, care is also taken to avoid the leak of poisonous substances from dumping sites. There is a ban on putting organic and inflammable waste at dumping sites.

In Sweden, the responsibilities of gathering and treating garbage are distributed in such a way that there is no scope for excuse. This work is divided among waste-producing industries, business houses, municipalities, and private enterprises. Every task is separately delegated such as collection of the garbage, its transportation to the treatment centres, and its scientific treatment. It is the responsibility of municipalities to collect household waste. The companies that produce dangerous waste such as batteries, mirrors, bulbs, electronic waste need to adopt proper management and treatment of waste.

Underground tanks have been built there for municipal waste, which have been linked with large tubes, the last tip of this network goes up to the loading point. Garbage is pushed from the vacuum pressure to the loading point where the slurry is put in vehicles and the garbage is transported to the treatment centres.

A network of different types of treatment centres has been established. It is estimated that Sweden produced 5,67,630 MW of power in 2013, for which 14,74,190 tonnes of domestic organic waste was treated. Bio gas is used as a fuel for vehicles. Electricity is made by burning the remaining inflammable waste in the insinuators, its technique is very advanced, which leads to very little gas emissions. Sweden is the most advanced country to produce electricity from waste. It creates three megawatts of energy from one tonne of waste.

Sweden, in 2013, imported 8,31,400 tonnes of garbage from other countries in Europe to help them in dealing with the problem of waste. After burning the garbage in the incinerators, the residual ashes are planted in construction work in dumping sites. The fuel gas, resulting from the burning of fossil fuels such as coal, oil, and natural gas, is also treated to remove pollutants.

Fazit

The above example shows that when the garbage becomes a means of income, the arrangements for its treatment are also strengthened. By spending on the salary of the workers and the sanitation workers engaged in the treatment system, their conditions can be further improved. The burden on the public exchequer decreases and employment opportunities are also born. If organized well, this system has the capacity to move forward with its own strength. As a society, we have to rise above negligence of waste and leave the habit of throwing waste here and there.

This problem arises when we pass on its solution to the government and consequently the solution becomes difficult. This change will have to come into the overall society’s thinking. With this, we will be able to take serious and proactive steps towards the disposal of garbage. We need to remember that the garbage lying in the wrong place poses a grave problem but the treated garbage in proper form is also a useful resource.

The time has come when we should re-think over our lifestyle. Whatever was our population up to three decades ago, the amount of the garbage generated was not so big, because our requirements were controlled. Today we have none of the activities today which does not produce garbage. What to talk of the cities, even villages which were known for their decency, peace and cleanliness have come under the sway of garbage. Earlier, all the requirements of the villages were managed locally. Now urbanization has made inroads in the rural areas too. Nylon has replaced the rope used in the making of cots. Now the earthen pitchers are starting to disappear and replaced by plastic containers. Like cities, mobile, motorcycle and other modern products have also taken roots in villages. So, there is no difference in the amount of garbage in the cities and villages. We have learned everything from the western countries, but we are not able to learn how conscious people are there with regard to cleanliness, which is maintained not simply as adherence to any rule or law, but as part of moral duty and social obligation there. The people abroad consider streets and other public places outside the home as part of their living space. But we think that our responsibility is simply to clean up our house. Accordingly, we need to inculcate change in our attitude towards waste or garbage.

Persistency

Characteristics of the debris in the Great Pacific Garbage Patch, such as plastic type and age, prove that plastic has the capacity to persist in this region.

Plastic in the patch has also been measured since the 1970’s and the calculations from subsequent years show that microplastic mass concentration is increasing exponentially – proving that the input of plastic in the patch is greater than the output. Unless sources are mitigated, this number will continue to rise.

Interview Highlights

On whether he knew how much trash was on the island prior to a 2012 visit

"Yes, it's difficult not to notice. The whole beach was covered in fishing lines and buoys, flip-flops, plastic bottles. It was atrocious. But, there are other places that have not been reported in the scientific literature that are as bad. There are beaches in Mumbai in India, a beach in Singapore. And all this plastic in the ocean kills hundreds of thousands of sea birds, sea turtles and marine mammals every year."

On the importance of being able to trace trash back to its country of origin

"In this particular study in Henderson, most of the identifiable trash came from China, Japan and Chile, and this clearly shows that trash from all over the world is transported all over the ocean. And we have to think that 80 percent of the trash in the ocean comes from the land."

On how trash winds up in the ocean

"It could be the plastic bag from the supermarket that the wind takes away, or the microfibers that come out when I wash my polar fleece, in my washing machine at home. The ocean is downstream of everything, so all this plastic that doesn't end up on a landfill ends up in the ocean."

"The ocean, actually, instead of thinking of garbage patches or islands, we should think of the ocean as a giant plastic soup."

On what it's like to walk down the beach

"We were diving around Henderson Island, beautiful place, near pristine. And then you get on your small boat, and you go across the reef, and land on the beach. And you see this vertical wall, 30 meters of limestone with this tropical forest on top, and it's beautiful. But as soon as you look down, you see orange, green, white plastic of all sizes and of all types.

"But the worst part is not what you see, but what you cannot see. Because people have heard about these great garbage patches in the middle of the ocean, and there are areas with a great accumulation of large debris. But most of the plastic in the ocean is microscopic. So the ocean, actually, instead of thinking of garbage patches or islands, we should think of the ocean as a giant plastic soup."

On whether the island acts similar to a bathtub drain

"Yes, so imagine that you had these counterclockwise currents that go all across the Pacific. And think of Henderson as a wall that these currents hit. So all the trash that is transported by the currents ends up washed on those beaches."

On whether he has confidence that the trend can be reversed

"It is going to be very, very difficult to clean up the plastic in the ocean. But we can prevent plastic from getting into the ocean. Businesses have to shift to a circular economy, where there is no waste, where every material is going to be reused into something else. And then the consumer also has a responsibility. For example, I don't use single-use plastic bags, I have my strong canvas bags that I have been using for years. I don't use plastic straws. So if the consumers don't use single-use plastics, we're going to have a big impact in the way things are right now."

This segment aired on May 22, 2017.

Size classes

Plastic within the patch was categorized into four size classes:
– Microplastics (0.05 – 0.5 cm)
– Mesoplastics (0.5 – 5 cm)
– Macroplastics (5 – 50 cm)
– Megaplastics (anything above 50 cm)

When accounting for the total mass, 92% of the debris found in the patch consists of objects larger than 0.5 cm, and three-quarters of the total mass is made of macro- and mega plastic. However, in terms of object count, 94% of the total is represented by microplastics.

Categorization types

Once the plastics were collected, a team of volunteers classified the plastic into:
– Type H: Hard plastic, plastic sheet or film,
– Type N: Plastic lines, ropes, and fishing nets,
– Type P: Pre-production plastics (cylinders, spheres or disks),
– Type F: Fragments made of foamed materials

These plastic types were then screened for clues on age and origin. This was performed by examining each object for dates, languages, trademarks, symbols or ‘made in’ statements.

Why large debris matter

Because the plastics have been shown to persist in this region, they will likely break down into smaller plastics while floating in the GPGP.

This deterioration into microplastics is usually the result of sun exposure, waves, marine life, and temperature changes. Microplastics have been discovered floating within the water surface layers, but also in the water column or as far down as the ocean floor.

Once they become this small, microplastics are very difficult to remove and are often mistaken for food by marine animals.

What are the effects on marine life and humans?

Not only does plastic pollution in the Great Pacific Garbage Patch pose risks for the safety and health of marine animals, but there are health and economic implications for humans as well.

Impact on wildlife

Plastic has increasingly become a ubiquitous substance in the ocean. Due to its size and color, animals confuse the plastic for food, causing malnutrition, it poses entanglement risks and threatens their overall behavior, health, and existence.

Toxic for Sea Surface Feeders

Floating at the surface of the Great Pacific Garbage Patch (GPGP) is 180x more plastic than marine life. Animals migrating through or inhabiting this area are then likely consuming plastic in the patch. For example, sea turtles by-caught in fisheries operating within and around the patch can have up to 74% (by dry weight) of their diets composed of ocean plastics. Laysan albatross chicks from Kure Atoll and Oahu Island have around 45% of their wet mass composed of plastics from surface waters of the GPGP.

Since 84% of this plastic was found to have at least one Persistent Bio-accumulative Toxic Persistent Bio-accumulative Toxic (PBT) chemical, animals consuming this debris are therefore ingesting the chemicals attached to the plastic.

Entanglement of Marine Life

Fishing nets account for 46% of the mass in the GPGP and they can be dangerous for animals who swim or coll > ghost nets , often results in the death of the marine life involved.

Impact on Humans and Society

Once plastic enters the marine food web, there is a possibility that it will contaminate the human food chain as well. Efforts to clean and eradicate ocean plastic have also caused significant financial burdens.

Affects the Human Foodchain

Through a process called bioaccumulation, chemicals in plastics will enter the body of the animal feeding on the plastic, and as the feeder becomes prey, the chemicals will pass to the predator – making their way up the food web that includes humans. These chemicals that affected the plastic feeders could then be present within the human as well.

Affects the Economy

According to a study conducted in collaboration with Deloitte, yearly economic costs due to marine plastic are estimated to be between $6-19bn USD. The costs stem from its impact on tourism, fisheries and aquaculture, and (governmental) cleanups. These costs do not include the impact on human health and the marine ecosystem (due to insufficient research available). This means that intercepting plastic in rivers is much more cost-effective than dealing with the consequences downstream. Learn more in our interactive map.

How did The Ocean Cleanup conduct its research?

Resulting from several research missions, traveling across and above the GPGP, The Ocean Cleanup team compiled an unprecedented amount of data to better understand the plastic that persists in this region.

Research Expeditions

Scientists have been studying this area since the 1970’s – usually by means of dragging a small sampling net through the debris. This method showed a bias towards smaller objects and did not provide much insight into the larger pieces, and, thus, the entire scope of the GPGP.

Over the course of three years, researchers at The Ocean Cleanup went on several data collection missions. This included the Multi-Level-Trawl expedition, where they analyzed the depth at which buoyant plastic debris may be vertically distributed, the Mega Expedition using vessels to cross the patch with many trawls at once, and the Aerial Expedition which involved the use of a plane flying at low altitude to observe the debris from above.

2016 – Aerial Expedition

After the Mega Expedition, the team wanted to learn more about these large plastic pieces that were difficult to come by. Megaplastics are more scattered than the smaller plastics, and, to study this important aspect of the patch, the team needed to cover an even larger area.

Using a C-130 Hercules aircraft, The Ocean Cleanup surveyed 311 km² with advanced sensors and an RGB camera (CS-4800i) that captured one photo every second of flight time. They took two flights and came back with over 7,000 single frame mosaics from the mission.

Counting and Classifying

The first step in analyzing the plastic was to quantify it – to turn this physical matter into data.

Every piece of plastic that was recovered was cleaned, counted and classified by size and type. In total, 1.2 million plastic samples were counted, one by one, and were used to further study the physical properties and toxicity of the plastic that floats in the GPGP.

Understanding Physical Properties

Not only is the size and count of the plastic in the GPGP important to calculate, but the way in which the plastic interacts in the water helps the team learn more about the buoyancy and depths of the plastic.

To test this, various experiments were performed on the plastic in environments that were intended to replicate oceanic conditions and particularly salinity. Laboratory tests were conducted to measure the vertical speed of the plastic as it resurfaces.

Understanding Toxicity

It is commonly known that harmful PBT (Persistent Bio-accumulative Toxic) chemicals are found in ocean plastics, so researchers at The Ocean Cleanup tested plastic samples from the expeditions for their chemical levels. Their results helped them to realize what chemicals are present in the patch and what that means for animals feeding there.

Plastics ranging from various type and size were analyzed by placing them in mixtures that would allow the various chemicals to be identified. A process known as Chromatography. They found through various tests that 84% of the plastics in the GPGP contain at least one type of PBT chemical.

Ocean Plastic Data Science

Numerous computational and mathematical processes and methods were used throughout the study of the GPGP, allowing the team to visualize and characterize many features of the patch and the plastic within it.

Turning Ocean Plastic into Data

When the manta trawls samples were captured and then brought on the vessel, several criteria were noted in the datasheets, including the date, duration, and final coordinates of each tow.

With this information, the team was able to />and duration of all tows were confirmed during a post-processing phase by inspecting all the recorded datasheets against GPS trackers that were installed on all participating vessels. The total distance of tows, for example, combined with the net’s characteristics allowed the researchers to estimate the total surveyed surface.

Process Aerial Expedition Data

Aboard the C-130 Hercules aircraft used for the Aerial Expedition were three types of sensors: Lidar (an advanced active sensor that is similar to that used on Google’s autonomous cars), SWIR imager (an infrared camera to detect ocean plastic) and an RGB camera.

Post-processing of aerial images. Photo credits: The Ocean Cleanup

There were 3 sensor technicians, 7 navigation personnel and 10 researchers who helped track the plastic from above and monitor the equipment on board.

The data from this expedition were then analyzed and processed resulting in multispectral and geo-referenced imagery that was used to screen the surface area for plastic by trained observers and a machine-learning algorithm, providing spatial distribution of larger debris (>0.5m).

A Key to Convert Pixels into Kilograms

The mass of the plastic debris in the GPGP was calculated using imagery from the Aerial Expedition. By comparing the top view surface against dry mass of multiple objects collected during the first expedition at sea, including ghost nets, the team was able to make these estimations.

Merge all the Data into Comprehensive Computer Models

The data and imagery gathered from these objectives was eventually used by our team of computational modelers to build various models and computer-generated graphics. These served as a visual representation of the studies and tests that had been performed from the expeditions.

Science of this nature is crucial when understanding the many facets of the GPGP. These models have helped the engineers at The Ocean Cleanup to further improve the design of the cleanup system, which is set to be deployed mid-2018.