Der große Schnee von 1717

Der große Schnee von 1717 war eine Reihe von Schneestürmen zwischen dem 27. Februar und dem 7. März 1717 (Gregorianischer Kalender), die die Kolonie Virginia und die New England-Kolonien mit mindestens 1,5 Metern Schnee bedeckten und zu viel höheren Schneeverwehungen führten. Es mag anderswo geschneit haben, aber die Siedlerpopulation war dünn gesät

Winter von 1716 bis 17

Der Winter war schon vor dem großen Schnee der schlimmste in Erinnerung gewesen. Die Temperaturen waren nicht ungewöhnlich kalt gewesen, aber im Dezember 1716 hatte es bereits 1,5 m tief geschneit. Bis Ende Januar gab es an einigen Stellen Verwehungen in einer Höhe von 7,6 m, die die Menschen, die zu dieser Zeit in Neuengland lebten, überwältigten.

Ungefähr 1716 hatte es eine Reihe von Vulkanausbrüchen gegeben. Die Asche, die durch die Ausbrüche des Mount Kirishima in Japan, Kelud in Indonesien und des Taal-Vulkans auf den Philippinen in der oberen Atmosphäre zirkulierte, trug wahrscheinlich zum außergewöhnlichen Schneefall in Neuengland bei.

Der große Schnee

Der große Schnee begann je nach Quelle am 27. Februar oder am 1. März. Am 27. Februar passierte ein typisches New England nor'easter, wobei an einigen Stellen Schnee fiel und an anderen Stellen eine Mischung aus Schnee, Schneeregen und Regen auftrat. Der erste große Schneesturm ereignete sich am 1. März, ein weiterer am 4. und ein dritter am 7. März. An einigen Stellen wurde der Schnee heller und hörte auf, aber der Himmel blieb wolkig und zeigte keine Anzeichen von Lichtung.

Einige der ältesten amerikanischen Ureinwohner hatten in Boston etwa 100 cm Schnee erhalten, während einige Orte nördlich der Stadt bis zu 150 cm Schnee erreichten. In Hampton, Massachusetts, war der Schnee so tief, dass die Menschen ihre Häuser nur vom zweiten Stock auf dem Windschatten verlassen konnten. Viele einstöckige Häuser wurden vollständig begraben, ohne dass sogar der Schornstein sichtbar wurde. In den größeren Gebieten waren große Schneeflächen 3,0 bis 4,6 m tief, wobei einige bedeutende Verwehungen 6,1 m tief waren.

Die Poststraßen waren mindestens bis zum 15. März unpassierbar. Die Postboten schilderten Schneeverwehungen von 1,8 bis 4,3 m von Boston nach Portsmouth mehr als eine Woche nach dem Sturm. Eine Zeitlang war es auch unmöglich, von New York nach Boston zu reisen.

Das geografische Ausmaß des Sturms ist aufgrund der geringen Bevölkerungszahl und der schlechten Aufzeichnungen des Tages unbekannt. Die meisten Informationen sind nur aus privaten Tagebüchern bekannt. Es war bekannt, dass der Schnee um Philadelphia, New York, New London, Connecticut, Boston und Portsmouth, New Hampshire, mehrere Fuß tief war.

Schäden und Verluste

Viele Tiere kamen ums Leben, verhungerten oder erfroren unter gewaltigen Schneeverwehungen. Bis zu 90-95% der Hirsche in der Region starben entweder an Hunger oder an Raubtieren, was dazu führte, dass viele Städte "Deer-Reeves" ernannten, um ihre Erhaltung zu gewährleisten. Viele Obstgärten wurden beschädigt, da der Schnee sogar die Spitzen vieler Bäume bedeckte und Tiere zwischen den oberen Zweigen weiden ließen, wo sie es normalerweise nicht konnten.