Japans gruseligste urbane Legenden und Mythen

Machen Sie sich einige vorgefasste Gedanken darüber, was japanische Küche ist. Denken Sie überhaupt nicht an ein japanisches Steakhouse - Rindfleisch wurde erst in den letzten zwei Jahrhunderten eingeführt. Die Japaner sind heute verrückt danach und Sie können diesen wunderbar teuren Kobe oder Wagyū kaufen, wo sie die Tiere mit Bier füttern und sie täglich massieren, um das Fett gleichmäßig zu verteilen, aber das ist wirklich eine moderne und westliche Sache.

Selbst Tempura: Das Wort selbst ist Portugiesisch. Es bezieht sich auf die Zeit oder besser gesagt quatuor tempora oder glühende Tage, an denen man kein Fleisch essen konnte, um Fisch zu essen, und die Portugiesen brieten ihren Fisch normalerweise im Teig.

Die Portugiesen führten es im 16. Jahrhundert ein und tempora blieb, zusammen mit einer ganzen Reihe anderer Nahrungsmittel, die von den Portugiesen eingeführt wurden, auch lange nach ihrem Ausscheiden erhalten: Kasutera, das ist eine Castilla, eine Art gelber Biskuitkuchen aus Spanien (Kastilien), oder konpeito, die Süßigkeiten sind, Karumeraoder Karamellen.

Sogar Sojasauce wurde erst im letzten Jahrhundert oder so eingeführt. Es ist eine chinesische Erfindung, die die Japaner anscheinend perfektioniert haben - wie sie heutzutage viele Dinge tun -, aber es ist ein Beispiel für die vielen Dinge, die in den letzten paar hundert Jahren überstanden wurden.

Sapporo ist ein großartiges Bier, aber es wird von den Deutschen beeinflusst. Und Einflüsse gehen in beide Richtungen. Sie werden überrascht sein zu erfahren, dass die Japaner heute die Nation auf der Erde mit dem höchsten Pro-Kopf-Verbrauch an Mayonnaise sind. Japans Kultur ist heute ein ganz anderer, sich sehr schnell ändernder Ort, insbesondere was das Essen anbelangt.

Der wichtigste davon ist Reis, der erst am Ende der Jungsteinzeit vor etwa 2.400 Jahren mit Einwanderern vom Festland nach Japan kam.

Das traditionelle Japan in der Zeit der Shoguns, der Edo-Zeit, von 1603 bis 1867. Aber zuerst etwas Hintergrundwissen, damit Sie nicht den Eindruck bekommen, dass Japan immer so isoliert war.

Viele der kulturellen und sogar kulinarischen Traditionen Japans stammten aus China und insbesondere aus Korea. Das wichtigste davon ist Reis, der erst am Ende der Jungsteinzeit vor etwa 2.400 Jahren mit Einwanderern vom Festland nach Japan kam.

Davor waren die Japaner in der Jomon-Ära noch Jäger und Sammler. Die Ureinwohner (Ainu) waren Kaukasier, sie hatten lange Bärte und sehr helle Haare. Ihre Nachkommen sind tatsächlich noch in sehr geringer Anzahl vorhanden und wahrscheinlich sind die meisten von ihnen gemischter Abstammung, aber einige Ainu leben immer noch in den Bergen und sollen Bären essen.

Die asiatischen Völker kamen später vom Kontinent und brachten Reis und Metallwerkzeuge mit, und dann stieg die Bevölkerung wie überall plötzlich an.

Reis und Nudeln in der japanischen Küche

Die eingeführte Reissorte war kurzkörnig, klebrig und relativ süß. Bis heute essen die Japaner keinen Langkornreis. Ein Großteil ihrer Küche basiert auf der fühlbaren Qualität des Reises, den sie verwenden, und der Tatsache, dass er zusammenhält - Sie können ihn mit einem Essstäbchen aufheben.

Der Respekt und die Ehrfurcht vor Reis sind so groß, dass er nicht mit Gewürzen oder Saucen gewürzt oder gewürzt wird, sondern immer weiß und gekocht ist. Andere Lebensmittel können zusätzlich zu Reis hinzugefügt werden, aber der Reis sollte von Anfang an rein und mild sein. Dies ist eine Art Respekt für den natürlichen Geschmack und das Aroma, die der Reis für sich hat, wie es die Natur gemacht hat.

Die einzige traditionelle Zubereitung, die den Reis wirklich dramatisch verändert, ist Mochi, kleine Reiskuchen, die hergestellt werden, indem gedämpfter Klebreis mit diesen riesigen Hämmern geschlagen wird. Die Idee hier ist, dass Sie den reinen Geist des Reises konzentrieren und ihn tatsächlich reiner machen, es ist eine Intensivierung und Mochi ist eines der Dinge, die Sie am Neujahrstag konsumieren. Es ist ein sehr wichtiges Festival.

Ähnliches gilt für Sake. Obwohl es sich um eine Verderbnis von Reis handelt, wird davon ausgegangen, dass es auf eine feinere und spirituellere Ebene gehoben wird. Sake spielt eine sehr wichtige Rolle bei religiösen Festen: Es ist das Essen der Götter in der shintoistischen Religion - es ist wesentlich für die Krönung des Kaisers.

Reis ist unbestreitbar die Hauptnahrungsmittel, die sogar zu Nudeln verarbeitet werden. Dies ist eine weitere Technologie, die im 8. Jahrhundert aus China eingeführt wurde. Später wurden aus Mehl hergestellte Nudeln eingeführt (der in Westjapan beliebte Udon), und im 14. und 15. Jahrhundert wurde dann Buchweizen (Soba) eingeführt. Besonders beliebt waren sie im 17. Jahrhundert, der Edo-Zeit in Ostjapan (oder heute Tokio). Ramen sind natürlich eine viel neuere Erfindung (richtige, frische Ramen-Nudeln, nicht die Instant-Nudeln, mit denen Sie vielleicht vertraut sind). Stärke war in der Regel Reis oder Nudeln, die den Unterbau der japanischen Küche bilden.

Fischgerichte in Japan

Was wurde noch gegessen? Diese gesamte Küche basierte auf Fisch. Nur streng buddhistische Mönche mieden Fische. Hier kommt die Topographie voll zur Geltung.

Japan ist von Wasser umgeben, und Sie sind nie weit vom Meer entfernt. Das Ideal wurde zu möglichst frischem Fisch - anders als in Europa, wo der größte Teil des Fisches gesalzen, eingelegt oder auf irgendeine Weise konserviert wurde.

In Europa konnten sich nur die Reichen frischen Fisch leisten. In Japan, auch weit von der Küste entfernt, wollten die Menschen frischen Fisch, egal ob es sich um Süßwasserfische handelt. Je einfacher desto besser, es gibt ein Sprichwort:

"Iss es zuerst roh, dann grill es und koche es als letzten Ausweg." Die Idee ist, dass du den Geschmack des Fisches nicht ruinieren willst. Der rohe Fisch wurde natürlich in dünne Scheiben geschnitten (namasu), das wird in Japan immer gegessen.

Das Eintauchen von Sashimi in Sojasauce mit Wasabi ist eigentlich nur eine Erfindung aus dem 17. Jahrhundert und dient dazu, die reinen Aromen des Fisches zu maskieren, besonders wenn Sie von etwas sehr Feinem sprechen.

Sushi in seiner ursprünglichen Form Nare-Zushiwar ganz anders als heute. Es begann als ein Weg, den Fisch für mehrere Jahre zu konservieren.

Ein mundgerechte Stück oder manchmal etwas, das wie ein kleiner Goldfisch aussieht, wurde gesalzen und dann in mit Essig aromatisiertem Reis gerollt, und dann wird es härten gelassen dann war der Fisch haltbar und man konnte ihn essen.

Im 15. Jahrhundert entwickelte sich eine viel schnellere Art, den Fisch zu fermentieren, und dann konnte man auch den Reis essen, und danach kamen in der Edo-Zeit unfermentierte Sushi mit rohem Fisch.

Im 18. Jahrhundert haben Sie damit begonnen, Menschen dazu zu bringen, mit diesen sehr interessanten, neuartigen Methoden zu konkurrieren. Sie haben angefangen, handgerolltes Nigiri-Sushi zu bekommen, und es wird im Grunde in einer Art Restaurant als eine Art Fast Food serviert.

Grundnahrungsmittel der japanischen Küche

Es gibt auch eine Menge Gemüse: Daikon-Rettich ist wahrscheinlich der bekannteste, in unglaublich dünne Stäbchen geschnitten. Wenn Sie dies von jemandem gesehen haben, ist es absolut erstaunlich.

Der Daikon wird mit einem langen Messer in Scheiben geschnitten und beim Schneiden wird er gedreht. Mit dieser sehr schmalen Klinge erhält man dieses lange, dünne Band von der Wurzel. Dann wird es in kleine Stäbchen geschnitten. Daikon kann auch gelb eingelegt werden.

Das Einlegen ist in der traditionellen japanischen Küche sehr beliebt, aber es ist normalerweise eine sehr einfache Salzgärung. Es wird nicht wie bei einer Gurkengurke mit Dill und Knoblauch gewürzt. Die Gurken kommen am Ende einer japanischen Mahlzeit und sie kontrastieren mit dem milderen Geschmack des Reises.

Beginnen Sie mit milden Aromen und bauen Sie zu stärkeren Aromen auf. Die Praxis in japanischen Restaurants in den USA besteht darin, mit Miso-Suppe zu beginnen, weil die Amerikaner zu Beginn Suppe trinken wollen. Das macht in der japanischen Küche wirklich keinen Sinn, in Japan steht die Suppe immer am Ende, weil sie einen sehr, sehr starken Geschmack hat.

Unsere Praxis, mit sauren Gurken als Vorspeise zu beginnen, macht ebenfalls wenig Sinn. Andere wichtige Gemüsesorten sind getrocknete und in lange Streifen geschnittene Kürbisse, Pilze wie der Shiitake (eine einzigartige japanische Sorte) und matsutake.

Sojabohnen spielen ebenfalls eine zentrale Rolle. Sie werden wie gekocht und kalt gegessen Edamame. Sie werden zu Tofu verarbeitet, der ab dem 11. Jahrhundert aus China eingeführt wurde und für buddhistische Mönche eine wunderbare Proteinquelle darstellt.

Soja wird auch zu Miso-Paste verarbeitet, eine fermentierte, lagerfähige Würzmischung für gekochte Gerichte und Suppen, und es ist auch eine Art universelles Aroma. Es wird hergestellt, indem man die Bohnen kocht und püriert und dann einen Pilz einführt, der auf Reiskörnern wächst Aspergillus oryzae, namens Koji (auf Japanisch) und Salz, und lassen Sie es einfach ein Jahr lang oder so reifen.

Es gibt Dutzende verschiedener Typen, von denen einige wirklich sehr, sehr teuer sind und einige nur von einheimischen Handwerkern an einem Ort hergestellt werden. Die Japaner schätzen die subtilen Unterschiede im Miso - zwischen gelbem und weißem Miso und rotem Miso - auf eine Art und Weise, wie die Europäer von Wein besessen sind.

Einige Miso gelten als sehr langweilig und gut für Kinder, und dann gibt es diese wirklich dunklen, scharfen, salzigen. Die Japaner machen seit dem 8. Jahrhundert Miso.

Natürlich gibt es auch Shoyu (wie wir es nennen, Sojasauce). Das ist ein relativer Neuling, der im 16. Jahrhundert auf kommerzieller Ebene begann. Offensichtlich ist es heute das wichtigste Gewürz, es geht in etwa 70 Prozent aller japanischen Gerichte. Dazu gibt es Mirin - eine gesüßte Art von Sake und dann alle Arten von Saucen, die mit Soja, Essig oder Zitrusfrüchten (wie ponzu).

Die Japaner haben eine Theorie von fünf Grundgeschmacksrichtungen: Es gibt nicht nur salzige, saure, süße und bittere, sondern es gibt eine andere, die man nennt umami Das könnte als "fleischig" oder "herzhaft" oder "Pilzgeschmack" übersetzt werden. Glutamate sind die Ursachen dafür, aber Sie finden es in einer ganzen Reihe von Lebensmitteln, insbesondere in Sojasauce.

Der Fluch des Roten Zimmers

Die Geschichte dreht sich um die Idee, dass ein verfluchtes Popup auf dem Computer eines zufälligen Opfers angezeigt wird. Das Popup ist nur ein Bild einer Tür, und eine aufgezeichnete Stimme fragt: "Gefällt Ihnen der rote Raum?" Das Popup wird weiterhin angezeigt, bis die Stimme ihre Frage auch dann beantworten kann, wenn sie geschlossen ist. Diejenigen, die das Pop-up sehen, werden später tot aufgefunden, die Wände rot von ihrem eigenen Blut angestrichen. Diese Geschichte begann als Kurzfilm über einen Jungen, der verflucht war und starb, nachdem er das Pop-up gesehen hatte. In der Realität wird das Popup so eingestellt, dass es am Ende des Videos auf dem Computer des Benutzers angezeigt wird. Der Status des Videos als städtische Legende wurde gefestigt, als festgestellt wurde, dass die 11-jährige Mörderin, die den Sasebo Slashing (den Mord an ihrer 12-jährigen Klassenkameradin) begangen hatte, das Video als Lesezeichen auf ihrem Computer hatte.

Kuchisake-onna / Die Frau mit dem Schlitzmund

Kuchisake-onna ist eine ziemlich verstörende Legende über eine scheinbar gewöhnliche Frau, die eine OP-Maske trägt, um andere vor einer Erkältung zu schützen. Sie erscheint vor denjenigen, die nachts alleine gehen, normalerweise Kinder, und fragt: „Bin ich schön?“ Wenn Sie mit „Nein“ antworten, werden Sie mit der Schere getötet, die Kuchisake-onna trägt. Wenn Sie mit Ja antworten, nimmt sie ihre Maske ab und zeigt ihr groteskes Grinsen, einen Mund, der von Ohr zu Ohr gespalten wurde. "Wie wäre es jetzt?", Wird sie fragen, sie wird dich töten, wenn du nein sagst, und dir ein identisches Lächeln zuschneiden, wenn du ja sagst. Gerüchten zufolge werden ein paar Antworten Kuchisake-onna lange genug verwirren, damit Sie entkommen können: "Du bist durchschnittlich" oder "Meh, so lala". Nach dem Mythos war Kuchisake-onna eine Frau, die von ihrem Ehemann entstellt wurde, als er herausfand, dass sie betrog. Nachdem er ihr bösartig den Mund aufgeschnitten hatte, fragte er sie: "Wer wird dich jetzt schön finden?" Dies ist eine beliebte urbane Legende in Japan und erscheint in Dutzenden von Filmen, Mangas und Animes.

Fluch des Obersten

Der gefürchtete Fluch des Obersten war vermutlich der Grund, warum die Hanshin Tigers keine Meisterschaft gewinnen konnten, nicht seit sie 1985 die Japan Series gewonnen hatten. Um den Sieg zu feiern, stiegen unwissende Fans in den Dōtonbori-Kanal und schoben eine lebensgroße Statue von Colonel Sanders - ja, das Gesicht von Kentucky Fried Chicken - zu ihnen. Der Colonel sollte den damals ersten Baseman Randy Bass vertreten, einen Amerikaner, der zu dieser Zeit für die Tigers spielte. Es wurde angenommen, dass die Tiger zum Scheitern verurteilt sind, niemals eine andere Serie zu gewinnen, bis der Colonel aus dem Fluss gerettet werden konnte (tatsächlich wurde es 2009 von Tauchern vollständig geborgen - die Tiger müssen noch eine weitere der Japan-Serien gewinnen).

Aka Manto / Rotes Kap

Die erschreckende Geschichte von Aka Manto besagt, dass der gutaussehende Geist eines Mannes, der eine Maske trägt, in den Ständen der Damenwaschräume wartet, normalerweise der letzte Stand in einer Reihe. Sobald Sie Platz genommen haben, fragt die Stimme des Zuschauers: "Wollen Sie rotes oder blaues Papier?". Wenn Sie rot sagen, erleiden Sie einen gewaltsamen Tod. Wenn Sie blau antworten, werden Sie erstickt, bis Sie blau werden und sterben. Wenn Sie von dieser Antwort abweichen, indem Sie beispielsweise nach normalem Weißbuch fragen, erscheinen nur gespenstische Hände aus dem Nichts - manchmal direkt aus der Toilette, auf der Sie sitzen - und ziehen Sie in die Hölle. Aber keine Angst: Um eines dieser Schicksale zu vermeiden, lehnen Sie höflich alles ab, was er anbietet.

1 GEOGRAPHISCHE EINSTELLUNG UND UMWELT

Japan ist ein Archipel (Inselkette), das aus etwa 3.000 Inseln besteht. Etwa zwei Drittel des Landes sind zu bergig für die Entwicklung, so dass fast alle Menschen in Städten leben, von denen die meisten auf dem flachen Land (Flachland) des Landes gebaut wurden. Das Land erlebt manchmal Naturkatastrophen wie Taifune (große Stürme über dem Ozean) und Erdbeben.

Einige Berggebiete wurden terrassiert (mit stufenförmigen Einschnitten), damit die Landwirte Reis und andere Pflanzen anbauen können. Das Klima ist gut für die Landwirtschaft, wobei Reis die Haupternte ist. Etwa die Hälfte des japanischen Ackerlandes (landwirtschaftlich nutzbares Land) ist dem Reisanbau gewidmet. Von den 1970er bis 1990er Jahren verdoppelte sich die Produktion der japanischen Viehzüchter.

Auf Japan entfallen rund 8 Prozent aller weltweit gefangenen Fische. Japaner konsumieren große Mengen an Fisch. Jede Person in Japan isst mehr als 150 Pfund Fisch pro Jahr oder ungefähr drei Pfund Fisch pro Woche.

2 GESCHICHTE UND ESSEN

Die japanische Küche wurde von den Essgewohnheiten anderer Nationen beeinflusst, hat sie jedoch übernommen und verfeinert, um ihren eigenen einzigartigen Kochstil und ihre eigenen Essgewohnheiten zu kreieren.

Der erste ausländische Einfluss auf Japan war China um 300 B.C. , als die Japaner den Reisanbau lernten. Auch die Verwendung von Stäbchen und der Verzehr von Sojasauce und Sojaquark (Tofu) kamen aus China.

Die buddhistische Religion, eine der beiden Hauptreligionen in Japan heute (die andere ist

Ab dem frühen 12. Jahrhundert brachte der Handel mit anderen Ländern westliche Einflüsse nach Japan. Die Holländer führten Mais, Kartoffeln und Süßkartoffeln ein. Die Portugiesen führten Tempura (Teigbraten) ein.

Nach einem mehr als tausendjährigen Verbot kehrte das Rindfleisch in der Meiji-Zeit (1868–1912) nach Japan zurück. Westliche Lebensmittel wie Brot, Kaffee und Eis werden im späten 20. Jahrhundert immer beliebter. Ein weiterer westlicher Einfluss war die Einführung zeitsparender Kochmethoden. Dazu gehören der elektrische Reiskocher, verpackte Lebensmittel wie Instant-Nudeln, Instant Miso (fermentierte Sojabohnenpaste) Suppe und Instant-Beizmischungen. Die Japaner widmen sich jedoch weiterhin ihren klassischen Kochtraditionen.

3 NAHRUNGSMITTEL DES JAPANISCHEN

Reis und Nudeln sind die beiden Grundnahrungsmittel der japanischen Ernährung. Zu jeder Mahlzeit wird gekochter oder gedämpfter Reis serviert. Nudeln gibt es in vielen Varianten. Zu den beliebtesten zählen soba, dünne braune Nudeln aus Buchweizenmehl, udon, dicke weiße Nudeln aus Weizenmehl und ramen, dünne, lockige Nudeln, ebenfalls aus Weizenmehl . Sojasauce und andere Sojabohnenprodukte sind in Japan ebenfalls Grundnahrungsmittel. Diese schließen ein Miso (fermentierte Sojabohnenpaste) und Tofu (ein Sojabohnenquark, der an Pudding erinnert). Andere übliche Zutaten in japanischen Lebensmitteln sind Bambussprossen, Daikon (ein riesiger weißer Rettich), Ingwer, Algen und Sesamprodukte. Japanische Essiggurken genannt Tsukemono werden zu jeder Mahlzeit serviert. Meeresfrüchte gibt es in diesem Inselstaat auch in Hülle und Fülle. Grüner Tee ist das Nationalgetränk Japans, obwohl auch schwarzer Tee erhältlich ist. Sake (SAH-Kee, Wein aus Reis, der normalerweise warm serviert wird) und Bier sind ebenfalls sehr beliebt.

Zwei einzigartig japanische Lebensmittel sind Sushi (frische rohe Meeresfrüchte mit Reis) und Sashimi (frische rohe Meeresfrüchte mit Sojasauce), beide basieren auf frisch gefangenem Fisch oder Meeresfrüchten. In einem Topf zubereitete Gerichte ( Nabemeno ) sind in ganz Japan beliebt. Sukiyaki ist ein Gericht aus hauchdünnen Rindfleischscheiben (oder manchmal Hühnchen), Gemüse und in Brühe gekochten Tofuwürfeln. Shabu Shabu ist Rindfleisch und Gemüse, das ebenfalls in Brühe gekocht, dann aber in aromatische Saucen getaucht wird. Jede Region hat ihre eigene Auswahl an Lieblingsspeisen. Menschen, die auf der kalten Nordinsel Hokkaido leben, genießen Kartoffeln, Mais und gegrilltes Fleisch. Lebensmittel in Westjapan sind in der Regel delikater als im Osten.

Die Japaner sind dafür bekannt, dass sie beim Kochen sehr frische Zutaten verwenden. Sie bevorzugen die Verwendung von frischen, saisonalen Lebensmitteln für ihre Mahlzeiten und kaufen sie am selben Tag, an dem sie gekocht werden. Die Japaner sind auch dafür bekannt, dass sie Essen so arrangieren, dass es schön aussieht. Die Menschen in Japan leben ein langes Leben und haben aufgrund gesunder Essgewohnheiten eine niedrige Herzkrankheitsrate.

Verfahren

  1. Reis waschen und ca. 30 Minuten in einem Topf einweichen, abtropfen lassen.
  2. Den Reis wieder in den Topf geben, Wasser hinzufügen und bei starker Hitze zum Kochen bringen.
  3. Hitze reduzieren, zudecken und köcheln lassen, weitere 15 Minuten kochen, bis das Wasser vom Reis absorbiert wurde.
  4. Reduzieren Sie die Hitze auf mittel und lassen Sie den Reis ca. 15 Minuten lang dämpfen.
  5. In einzelnen Schalen mit Essstäbchen servieren (optional).

Für 4 Personen. Um Reis zu essen, wird die Reisschale in der linken Hand nahe am Mund gehalten. Mit den Stäbchen wird der Reis in den Mund gedrückt, während die Schüssel langsam in der Hand gedreht wird.

Top 9 Mythen über Reisen nach Japan

Wenn Sie Japan zum ersten Mal besuchen, ist ein gewisser Kulturschock garantiert.

Glücklicherweise sind die meisten Überraschungen positiv. Zum Beispiel sind hier einige der häufigsten Dinge, die wir von Reisenden hören:

Aber es besteht die Möglichkeit, dass Sie auch Bedenken haben, in Japan herumzureisen.

Wir beginnen mit dem, den wir am häufigsten hören, selbst von den erfahrensten Weltreisenden.

Sie werden wahrscheinlich nicht so viele davon benötigen, wie Sie vielleicht denken

# 1: Japan ist wahnsinnig teuer

Bei weitem einer der häufigsten und am weitesten verbreiteten Mythen über Japan ist, dass es unerschwinglich teuer ist.

Die Wahrheit ist, dass Japan, auch wenn der japanische Yen ziemlich stark ist, nicht länger eines der teuersten Reiseziele der Welt ist.

Japan ist nicht billig und im Vergleich zu einigen nahe gelegenen Ländern wie Thailand und Vietnam relativ teuer.

Auch heute noch gilt Tokio in einer Vielzahl von weltweit durchgeführten Umfragen und Studien als eine der teuersten Städte der Welt.

Trotzdem sagt uns ein Reisender nach dem anderen, mit dem wir sprechen, dasselbe, nachdem wir zum ersten Mal in Japan waren:

"Es war so viel billiger als ich erwartet hatte."

Warum die ständige Diskrepanz zwischen Erwartung und Realität?

Insbesondere in den 1980er und 1990er Jahren war Japan in der Tat äußerst teuer, aber obwohl diese Zeit vergangen ist, hat sein Ruf festgefahren.

Dies ist natürlich unterschiedlich und hängt auch von externen Faktoren ab, z. B. von ständig schwankenden Wechselkursen. Es folgt jedoch eine kleine Auswahl von Ländern, die in Bezug auf die Reisekosten vor Ort in der Regel teurer sind als Japan:

Natürlich Japan können je nach Geschmack und Kaufgewohnheiten teuer sein.

Für diejenigen, die in der Lage und bereit sind, an den besten Angeboten Japans teilzunehmen (in Bezug auf Essen, Einkaufen, luxuriöse Reiseerlebnisse und mehr), ist es einfach, in Japan beträchtliche Geldbeträge auszugeben.

Das Wako Ginza befindet sich im Zentrum des exklusiven Einkaufsviertels von Tokio

Aber Japan tut es nicht haben teuer zu sein, und eines der großen Dinge ist, dass Sie Ihre Erfahrung auf Ihr Budget zuschneiden können. In unserem Artikel erfahren Sie mehr darüber, wie teuer (und günstig) Japan wirklich ist.

Zum Beispiel liegt es an Ihnen, ob Sie Folgendes ausgeben:

  • 200 Dollar für eine Mahlzeit in einem mit einem Michelin-Stern ausgezeichneten Restaurant
  • $ 15 für ein gesundes und leckeres TeishokuEin Menü, das normalerweise aus Reis, Miso-Suppe und einem Hauptgericht wie Fisch oder Fleisch besteht
  • $ 8 auf eine Schüssel Ramen
  • 4 $ auf eine einfache Schüssel Soba oder Udon-Nudeln

Preisbewusste Reisende können Websites wie Tokyo Cheapo (betrieben von Freunden aus Tokio), japanische Gästehäuser und vieles mehr nutzen.

In unserem Beitrag zu den besten japanischen Ressourcen im Internet finden Sie eine Fundgrube an kostenlosen Online-Informationen.

Eine Straßenbahn auf dem Weg nach Nishi-Hiroshima in der Präfektur Hiroshima (Foto von Guwashi999 CC BY)

# 2: Es ist schwierig, sich fortzubewegen, wenn Sie kein Japanisch sprechen

Die japanische Sprache kann ziemlich einschüchternd wirken.

Es wird allgemein als eine der schwierigsten Sprachen der Welt angesehen und scheint für die meisten Englischsprachigen nicht selbstverständlich zu sein.

So ist es nicht verwunderlich, dass die wahrgenommene Sprachbarriere eines der Probleme ist, die uns Kunden und Freunde, die Reisen nach Japan planen, am häufigsten stellen.

Abgesehen von der Tatsache, dass die meisten Menschen, die nach Japan reisen (im Grunde genommen 99% unserer Reisenden), kein Englisch sprechen einzelnes Wort Teilweise beruht diese Besorgnis auch auf der verbreiteten Fehleinschätzung, dass Japaner kein Englisch sprechen.

Aber wir haben gute Neuigkeiten! Während dieser Mythos nicht ganz unwahr ist, ist der Kern davon weit entfernt.

Die Wahrheit ist, dass selbst wenn Sie kein bisschen Japanisch sprechen, es überraschend einfach ist, sich in Japan zurechtzufinden, und fast definitiv weniger schwierig ist, als Sie vielleicht erwarten.

Seien wir ehrlich: Die meisten von Ihnen werden wahrscheinlich keine Zeit haben oder einfach nicht daran interessiert sein, die Sprache zu lernen, bevor Sie losfahren.

Ohne die Fähigkeit, die Landessprache zu sprechen, geben Sie sich - wie die meisten Reisenden - wahrscheinlich zum größten Teil in die Hände der Japaner.

Du hast Glück.

Japan ist überraschend einfach zu navigieren, dank der Kombination von:

  • Bemerkenswert hohe Sicherheit
  • Wirklich nette und hilfsbereite Einheimische
  • Außergewöhnlich effiziente und zuverlässige Transportsysteme
  • Relativ weit verbreitete (und stetig wachsende) Beschilderung in englischer Sprache

Dies alles macht Japan natürlich auch zu einem familienfreundlichen Reiseziel.

Navigieren auch Sie mit der U-Bahn von Tokio!

Hinsichtlich der Frage, ob Englisch in Japan weit verbreitet ist oder nicht: Muttersprachliche Sprachkenntnisse sind nicht weit verbreitet, aber die Grundkenntnisse in Englisch sind relativ hoch, da jeder in der Schule Englisch lernt.

Wie jeder, der jemals eine Sprache in der Schule gelernt hat, weiß, ist dies normalerweise nicht der beste Weg, um eine Sprache vollständig zu lernen. Nach meiner persönlichen Erfahrung habe ich jahrelang Japanisch gelernt, bevor ich Japan besuchte. Als ich ankam, stellte ich (zu meiner Überraschung) fest, dass ich trotz all meiner Unterrichtsstunden in realen Situationen kaum einen zusammenhängenden Satz bilden konnte (aus diesem Grund habe ich meine ersten Wochen in Japan damit verbracht, versehentlich die Angestellten von Lebensmittelläden darüber zu informieren brauchte kein Bad Furoeher als eine Tasche Fukuro).

Aber auch wenn das Erlernen einer Sprache im Klassenzimmer nicht der beste Weg ist, um sie zu meistern, ist dies der Fall weit besser als nichts, und die meisten Japaner verfügen über mindestens grundlegende, wenn nicht mittelschwere oder fortgeschrittene Englischkenntnisse.

So beschrieb unsere eigene Piper Christian ihr erstes Mal in Japan (nachdem sie nur mit ein paar Wörtern und Sätzen in ihrem Repertoire zu Besuch war):

„Die Sprachbarriere ist legitim, aber auch nicht unüberwindbar. Ich war überrascht, wie leicht ich navigieren konnte und wie freundlich die Leute versuchten, mir zu helfen, auch wenn ich nur Sumimasen sagen konnte, entschuldigen Sie mich.

„Ich hatte einige im Wesentlichen wortlose Gespräche, in denen die Leute in die richtige Richtung wiesen:

    • Piper: Sumimasen zeigen auf mein Zugticket
    • Freundliche, nicht Englisch sprechende Japanerin: Sieht sich Ticket an und zeigt mir, wo ich hingehen muss
    • Piper: Arigato gozaimasu. "

Es ist also sicher anzunehmen, dass Sie sich irgendwann auf Ihrem Weg durch Japan verirren werden (das passiert jedem), aber dies gibt selten Anlass zur Sorge.

Behalten Sie die Übersicht und vergessen Sie nicht, dass die meisten Japaner drastisch besser Englisch sprechen als Japaner (es sei denn, Sie sind einer der wenigen, die Japanisch sprechen). Seien Sie also dankbar!

Natürlich öffnet die Fähigkeit, Japanisch zu sprechen, zusätzliche Türen und gibt Ihnen Zugang zu einer größeren Anzahl von lokalen Orten - zum Beispiel Izakayas ohne englische Menüs -, so dass es sicherlich von Vorteil ist, private (oder sogar kleine Gruppen) Führer zu haben und Erfahrungen für zusätzliches Eintauchen.

Es ist jedoch nicht unbedingt erforderlich, um eine umfassende japanische Erfahrung zu machen.

Traditionelle japanische Geta Clogs

# 3: Sie werden alle beleidigen, wenn Sie die japanische Etikette nicht lernen

Ah, die dornige Welt der japanischen Etikette.

Die japanische Etikette ist so komplex und weist so viele Schichten auf, dass sogar Japaner häufig eine unbeabsichtigte Handlung begehen Fauxpas.

Gehen Sie weit über einfache Regeln wie das Ausziehen der Schuhe hinaus, wenn Sie eine Straße betreten Tatami Raum, könnten Sie Ihr ganzes Leben dem Versuch widmen, japanische Etikette zu meistern.

Glücklicherweise können Sie es einfach halten und nur eine übergeordnete Regel lernen, es sei denn, Sie sind ein Geschäftsreisender (wenn Sie dies sind, akzeptieren Sie bitte unsere aufrichtige Entschuldigung, aber das Folgende trifft nicht in vollem Umfang auf Sie zu):

Beobachten Sie, hören Sie zu, seien Sie höflich und entschuldigen Sie sich.

Die Wahrheit ist, dass Japaner nicht unbedingt erwarten, dass ausländische Besucher alle Feinheiten der japanischen Etikette beherrschen. Solange Sie diese eine Regel im Auge behalten, sind die Chancen gut, dass Sie großartig abschneiden.

In Japan genießen Höflichkeit und Etikette einen hohen Stellenwert. Selbst wenn Sie nicht alle Regeln kennen, können Sie harmonisch handeln, indem Sie Ihre Umgebung beobachten und ihnen zuhören, immer höflich sind und sich entschuldigen (um Ihre Gastgeber wirklich zu beeindrucken, sagen wir sumimasen), wenn Sie versehentlich oder versehentlich einen Etikettenfehler begangen haben.

Der Grund, warum dieses eine, einfache Etiketteprinzip im Großen und Ganzen funktioniert, ist, dass die meisten Etikette- „Fehler“ leicht zu verzeihen sind, wenn Sie nicht etwas ungeheuerlich Beleidigendes getan haben - wie z und kann oft sogar einfach ausgelacht werden.

Wie Piper-san es ausdrückt:

"Es ist sehr wichtig, kulturell sensibel zu sein, und die Japaner schätzen es sehr, dass sich die Besucher anstrengen.

„Aber ich denke, die meisten Leute machen sich zu viele Sorgen darüber, dass sie gegen Etikette-Regeln verstoßen (und anstößig sind), während die Japaner im Allgemeinen nicht erwarten, dass Ausländer alle Regeln kennen, und dass sie recht großzügig und liebenswürdig sind, selbst wenn man ein ' Fehler.'"

Ein lässiges Sushi-ya in Tokio (Foto von bryangeek CC BY)

Reisgerichte

Reis ist seit über 2000 Jahren das wichtigste Lebensmittel der japanischen Küche. Trotz der veränderten Essgewohnheiten in den letzten Jahrzehnten und des langsam sinkenden Reiskonsums in den letzten Jahren bleibt Reis heute eine der wichtigsten Zutaten in Japan.

# 4: Japaner essen ständig Sushi

Wenn die meisten Reisenden (insbesondere kulinarische Reisende) an Japan denken, fällt ihnen als Erstes Sushi ein.

Schließlich ist Sushi, abgesehen davon, dass es eines der perfektesten Lebensmittel der Welt ist, zweifellos das am weitesten verbreitete japanische Essen, das außerhalb Japans konsumiert wird.

Aber die Wahrheit ist, dass Sushi in Japan weit entfernt von alltäglichem Essen ist und - vielleicht überraschend - die meisten Japaner nicht sehr oft Sushi essen.

Abgesehen von der Tatsache, dass Sushi von seinen Anfängen als bescheidener Snack zu einem erhabenen Element der japanischen Küche avanciert ist, gibt es eine sehr praktische Erklärung dafür, warum Japaner nicht jeden Tag Sushi essen.

Die japanische Küche ist erstaunlich vielfältig, und warum sollten Sie bei so vielen wunderbaren Gerichten immer wieder dasselbe essen?

Weitere überraschende Leckerbissen über Sushi finden Sie in unserem Artikel über verbreitete Mythen über Sushi.

Kobe-Rindfleisch ist nur eine von vielen hochwertigen Wagyu-Marken in Japan

Mythos: Nigiri soll mit Stäbchen gegessen werden.

Andoh sagt: Das Wort Nigiru bedeutet komprimieren oder verdichten und beschreibt die Art und Weise, in der der Reisklumpen gebildet wird. Es ist Fingerfood, mit den Händen gegessen zu werden, nicht mit Stäbchen. Und Sie drehen Ihr Handgelenk so, dass der Belag (normalerweise ein Stück roher Fisch) in Sojasauce kurz berührt wird, bevor Sie ihn in den Mund nehmen und essen.

Shimbo sagt: Wenn wir zu Sushi-Restaurants gehen, essen die Leute normalerweise an der Theke. Sie bestellen und der Küchenchef liefert Ihnen Sushi. Und Sie müssen den besten Moment genießen - Reis ist lauwarm, der Fisch ist sehr kalt - und um dies zu tun, müssen Sie ihn schnell mit den Fingern aufnehmen, ein wenig in Shoyu eintauchen und genießen. Sushi-Reis wird so schonend hergestellt, dass er zerbricht, wenn Sie versuchen, ihn mit Stäbchen aufzunehmen, und Sie ein Chaos anrichten. Es soll von Hand abgeholt werden.

# 5: Kobe Beef ist das beste Rindfleisch in Japan

Kobe-Rindfleisch ist eine sehr beeindruckende Marke.

Es ist so stark in die populäre Vorstellungskraft eingeprägt, dass Kobe Auch außerhalb Japans ist Rindfleisch fast zu einem Synonym für Qualität geworden.

Aber die Wahrheit ist, dass Kobe-Rindfleisch nur eine von mehreren Marken von höchster Qualität ist Wagyu (Japanisches Rindfleisch).

Wie John Cecala es so prägnant ausdrückt:Alle Kobe ist Wagyu, aber nicht alle Wagyu sind Kobe.

Ob Kobe-Rindfleisch das beste Rindfleisch der Welt oder sogar Japans ist, ist subjektiv, aber es gibt kaum Zweifel, dass es das am besten vermarktete ist.

Die Marke hat ein derartiges Gütesiegel, dass es auf Menüs in der ganzen Welt erscheint - auch wenn das Produkt, das serviert wird, tatsächlich kein Kobe-Rindfleisch (oder sogar Wagyu) ist!

Nach Angaben des Schriftstellers Larry Olmsted, Autor von Echtes Essen, falsches EssenDie meisten Menschen außerhalb Japans, die glauben, Kobe-Rindfleisch gegessen zu haben, werden eine enttäuschende Überraschung erleben (ich werde es Ihnen nicht verderben, aber hier ist ein ausgezeichneter Artikel über Kobe-Rindfleisch, falls Sie das Buch nicht lesen). .

Die gute Nachricht ist, dass Sie Kobe-Rindfleisch und andere hochwertige Wagyu-Sorten in ganz Japan leicht essen können - und Sie brauchen nicht nach Kobe zu gehen, um dies zu tun.

Shibuya-Überfahrt, Tokio

Mythos: Schlürfen beim Essen von Ramen ist ein Zeichen der Wertschätzung - und ermutigt.

Andoh sagt: Es ist unbemerkt, was bedeutet, dass es nicht nur in Ordnung ist, Lärm zu machen, es ist die Norm. Es sind nicht nur Ramen, sondern alle Nudeln. Persönlich kann ich immer noch nicht schlürfen, ohne Schluckauf zu bekommen. Ich esse meine Nudeln, ohne dass viel Luft hineingeht. Ich würde sagen, dass das Schlürfen die Norm ist, aber nicht gefördert wird.

Shimbo sagt: Schlürfen ist in Ordnung, Lärm zu machen ist in Ordnung. Männer machen es mehr als Frauen. Wenn ich Ramen esse, weiß ich nicht, ob ich schlürfe. Ich mag ein wenig schlürfen, aber ich schlürfe nicht so viel wie ein Mann. Gibt es eine richtige Etikette? Tampopo erzählt die Geschichte, dass man es zuerst beobachten muss, die Landschaft der Ramenschale. But our culture, how we enjoy our meals—not ramen but everything—we first appreciate how it is presented, and first appearance is very important to start our meal. The presentation has to be clean, professional, and we appreciate it, and then you attack the ramen. Don’t take too much time, don’t talk to your friends, just finish the ramen while it is hot and flavorful. If you leave the noodle too long in your ramen broth it gets soggy and not delicious. Just speed up your eating time. I think that is the only etiquette.

Myth: Light soy sauce has less sodium than dark soy sauce.

Andoh says: Light soy sauce ( usukuchi shoyu , in Japanese) is light colored, but actually saltier (higher sodium level) than "regular" soy sauce.

Shimbo says: Das reason why we use light colorshoyuis to make the color of the prepared dishes lighter in color. Das ist es. Usukuchi shoyu is very popular in Kyoto, and Kyoto is the center of Japanese food, where the finest quality of meals were developed. Even the color of the dishes shouldn’t be masked by the color of shoyu .

#6: Tokyo is Incredibly Crowded & Chaotic

You’ve seen the images, most likely of the iconic Shibuya crossing in the heart of Tokyo.

Or heard stories of rail employees entrusted with the job of squeezing commuters into overcrowded rush hour trains.

Chances are you’ve also read that the greater Tokyo area is the most populous metropolitan area on Earth.

Yet leave the concentrated tourist districts of Tokyo (or any Japanese city), and you may find yourself alone, wandering quiet backstreets that feel worlds apart from busy Ginza or frenetic Shinjuku.

Sadly, most average tourists never experience the tranquil side of Tokyo, a vast city that is surprisingly full of quiet, uncrowded, peaceful districts.

The same goes for smaller cities like Kyoto and Osaka, which are also full of charming, non-touristy areas where you can relax, and won’t be bombarded with neon and crowds.

Back when I first moved from New York to Tokyo, one of the first houses I lived in was in a quiet neighborhood in central Tokyo, within walking distance of the Koishikawa Korakuen Gardens, as well as the Tokyo Dome.

It certainly sounds urban (and if you look at the map you’ll find that it is), yet I lived on a quiet street, from which I heard nothing but birdsong (no cars or traffic) and the sound of a neighbor’s child practicing the piano each afternoon.

My backyard was a tiny garden with stone steps that led from my bedroom to the bath, across which I could bound each evening for my nightly soak.

During your visit to Tokyo, you probably won’t have time (or desire) to wander around normal residential areas, but you can experience the quiet side of Tokyo (and other Japanese cities) simply by walking Weg from major stations.

For example, leave the madness and cacophony of the area around Shibuya Station and walk north for just about 15 minutes, and you’ll find yourself in the peace and quiet of the charming Tomigaya district, where you can pop into a place like Fuglen for a coffee or cocktail, or wander into Yoyogi Park.

This “trick” works in cities throughout Japan, so if you want to see why Tokyo was named the world’s most livable city in 2016 by Monocle Magazine, put on your walking shoes and step away from the tourist centers.

Myth: All sushi is maki, nigiri, or handrolls.

Andoh says: What people now, especially in America, refer to as sushi is almost entirely nigiri sushi and maki sushi rolls. Those are only two of many very different forms or formats that sushi can take. Some other American places are servingchirashi oder bara (verbs that mean to scatter, impression of random scattering, but bara is more random in connotation) or doing inarizushi , fried tofu stuffed with sushi rice.

Shimbo says: Sushi has a wide variety. Nigiri and maki became very popular in America. We have 47 prefectures in Japan, and I think every prefecture has its own kind of sushi. Sushi has maki (thin and thick), nigiri , chirashizushi (sushi rice tossed with seafood or vegetables) or decorated sushi, which is sushi rice is topped with seafood or vegetables, and oshizushi (pressed sushi). There is inarizushi , a sushi in which sushi rice is packed in sweet, simmered abura-age (deep-fried thin tofu).

#7: Cherry Blossom Season is the Best Time to Visit Japan

I won’t lie: cherry blossom season is a magical time to visit Japan.

But the truth is that it also has many downsides, and you should think twice before committing to visit during this time of year.

Perhaps after reviewing all the pros and cons, you will decide that you do want to visit during cherry blossom season, but there’s also a chance you may not.

For all the details, make sure to read the more in-depth section on spring travel in our overview of Japan’s seasons and the best time of year to visit Japan.

A pocket WIFI device provided by the Japanese technology company, Softbank

Myth: Terikyaki is a marinade.

Andoh says: It’s really a technique that involves glazing with a sauce. Das Wort teri means "shine" and yaki means "to sear with heat." I often use the phrase "skillet-glazing" to describe food prepared in a teriyaki manner.

Shimbo says: In Japan we have a traditional preparation, which is called yuanyaki , which is a mixture of mirin , shoyu , sometimes sake, and sliced citrus fruits ( yuzu , kabocu , or today, lemon or lime) to suppress the strong fishy flavor. That sauce is called Yuan . The basting and cooking process is called teriyaki. Yuanyaki is name of the marinade, and teriyaki is the name of the technique of preparation. When you cook the fish basted withyuanyaki sauce, you are adding the glossy appearance, layering the flavor, layering the color over the fish, so it becomes glossy. That technique is called teriyaki.

Myth: Sushi is raw fish.

Andoh says: The biggest myth is that sushi means raw fish. It doesn’t mean that. It’s the rice. Anything that has thevinegaredrice can be legitimately called sushi, and there are many, I would even put it in the hundreds, that do not involve fish, cooked or raw. Many of them are vegan or vegetarian.

Shimbo says: Nigiri sushi was invented in Tokyo, which was called Edo during the 19th century, and back then there was no refrigeration, and the fish was caught, filleted, and cured. Some items were cured with salt and vinegar to extend the freshness of the seafood. The sushi started not as raw fish sushi. Everything was cured and cooked.After the war, the refrigerator came from America and that has completely changed the way we eat sushi in Japan.

Myth: Umami is a flavor.

Andoh says: Umami can be defined in several ways—the scientific definition is glutamic acid (in Japanese the word is umami seibun ), it is quantifiable and some foods contain more glutamates than others. The culinary definition of umami is "flavor potential." Talented cooks are able to coax out that potential so that people who consume the food experience it as extremely flavorful. Just including ingredients with high levels of glutamates does not mean a dish will taste good. Temperature (exposure to heat—how long, how high, etc.) plays an important role in activating the flavor potential locked in certain foods.

Shimbo says: It’s not a flavor, but a flavor sensation. Umami could be some part of enjoying a particular flavor, but it involves so many senses. One is a tactile sensation in the mouth. I am okay with putting umami after salty, sweet, sour and bitter, but it’s a flavor “sensation,” a texture or how something feels in your mouth.

#8: You Can Use Wi-Fi & Credit Cards Everywhere

To be fair, this may not be a myth about Japan, in particular.

But most people visiting Japan assume that Wi-Fi will be widespread, and that credit and debit cards will be accepted most everywhere.

Experienced travelers generally assume these things because, apart from the fact that they are both true – and thus safe assumptions – in most developed countries, Japan is often seen as a particularly modern, even futuristic destination.

The truth is that finding Wi-Fi in Japan, even in major cities like Tokyo and Kyoto, is much more difficult than people expect.

As for credit cards? Despite its hyper-modernity on some fronts (toilets and robots are two salient examples), Japan is primarily a cash-based society and credit cards are not always accepted.

The good news for travelers, in terms of convenience, is that both of these things are changing, and the changes have been accelerating with Japan’s recent increase in popularity (with record-breaking tourist numbers in recent years).

Despite the steady changes, however, you should still prepare to be offline more than you may be used to, unless you rent a pocket Wi-Fi device or get a SIM card – and may find yourself carrying more cash in your wallet than you normally would back home.

Myth: Miso soup is an appetizer

Andoh says: The typical pattern of what comprises a meal is vastly different from culture to culture. The Japanese meal culture is one broth, three dishes. A broth is always part of a meal pattern. In American meals it’s expendable—you don’t think of soup as part of every meal every day. In Japan that broth is part of the meal. What gets served is depending on the degree of casual to formal. In Japan you would find the bowl of soup on the tray to begin with, and most people would take a sip of soup, bite of rice, and start eating other things. It’s not an appetizer that gets cleared away, that’s a pattern that comes from Europe.

Shimbo says: Never, ever. Miso soup is a very basic component of any meal in Japan. It can be served at an informal everyday meal or a formal meal. In everyday meals, everything is served at the same time, a bowl ofmisosoup, a bowl of rice, grilled veggies, a tofu dish. You sip miso soup while you are enjoying your food. It’s part of your entire meal. When you go to a high end place toenjoy a formal meal, themisosoup and rice are served at the end of the meal. Which is telling the diners that when you get the soup and rice, no more is coming. And a place like a sushi restaurant, after enjoying sashimi or sushi, people always order a bowl of miso soup to make your stomach warmer. You are eating cold or raw fish, and finishing with a bowl of soup is very enjoyable. Miso soup plays a very different role than Western soup.

MYTH 1: You can treat rice almost as “all-you-can-eat”

The amount of rice served in Japanese restaurants can be alarming. Rice is not your main dish, but since it’s high in carbs, it’s going to fill your tummy. Focus on and enjoy your actual dishes instead. Especially if you are enjoying alcohol with sashimi or other appetizers, rice can be an overkill. Alcohol is high in carbs (sake is actually made of rice), so it’s an unhealthy redundancy.

I have also seen rice served with shabu shabu. Bitte. No. Shabu shabu is supposed to be self-complete. Rice and miso soup only comes in as an optional “closer” for the entire meal. Let them wait until the 9th inning, by which time you can decide if you still want it or can skip it. Also, don’t ever think what’s served is the right amount of rice you should eat, because most likely it’s too much.

Fill your rice bowl only about 70

80 percent: that’s traditional aesthetics of Japanese cuisine. There is also a traditional saying: “Hara Hachibu me (keep your tummy only 80% full)”. It is a wisdom to stay away from overdoing it.

MYTH 2: Soy sauce is dipping sauce

Do you know how much sodium soy sauce contains? It can contain more than three times the amount that ketchup contains. Soy sauce is not dipping sauce: it’s much more condensed. If you eat sushi, several drops per nigiri should be enough. If you feel you need to add more soy sauce to make your food “tasty,” it could be either 1) the ingredients are not tasty enough on their own (maybe not fresh enough), or 2) your taste buds are confused. If you’ve been eating strong flavors for so long, your taste buds could have become numbed, and temporarily unable to detect subtle flavors. Try to start reducing salt, sugar and condiments that deliver strong flavors – it can work as a “detox” process for your taste buds. Once clean and aroused, they will be able to help you enjoy a healthy, decent small dose of seasonings. You will be surprised to see how resilient your taste buds really are.

Soy sauce is concentrated. A few drops should be enough for many occasions. Soy sauce oxidizes and loses its soy bean flavor VERY fast. Keep your soy sauce bottle closed as much as possible.

MYTH 3: More condiments, the better

If you have been to a Japanese teppan-yaki, you might have seen dozens of powders added to the ingredients, on top of a lot of oil and butter. At a sushi restaurant, you often add soy sauce, a ton of wasabi, on top of cream cheese, mayonnaise, chili or Sriracha sauce already applied to the sushi. And by the way, sushi rice is a combination of rice (already high in carbs), sugar, salt, and vinegar. If you think your sushi “tastes” great, it may be because it contains a lot of additives. Step back and think if what you are tasting are actual ingredients, like fish or vegetables, or just a whole bunch of additives.

If strong seasonings and flavors are a stress to your taste buds, to what extent can they stay fine-tuned to notice the subtle savor differences of various tastes, which is what people typically consider as the beauty of Japanese cuisine? If there are too many/much additions, even sushi can be far from being natural, or minimally processed.

In addition to that, many condiments could be artificially processed. Take wasabi, for example. Natural wasabi only grows in mountains where pure, clean water is available. Since it cannot be grown anywhere, most wasabi products on the market include a lot of additives – actually more than half of the ingredients could come from additives. And by the way, the main ingredients could well be horse radish, a popular wasabi substitute. Your wasabi may include zero amount of wasabi! I would guess you don’t want to eat too many additives, especially if you don’t even know what they are, if you are seeking natural and healthy choices.

#9: Japan is Extremely Far Away

In my experience speaking to travelers — clients, friends, and family alike — one of the most consistent misconceptions I hear is that Japan is so far away.

And because it’s thought by so many to be so far away, of course it needs to be saved for some far off time in the remote future, when you’ll finally have time for such a long, once-in-a-lifetime journey to the distant Land of the Rising Sun.

But once you look at the numbers, the truth is that Japan is much closer than most people think.

For travelers from the Americas, Japan is the first stop in Asia, and therefore serves as a layover point for many travelers continuing on to far-flung destinations such as Bali, Thailand, Singapore, and Angkor Wat.

From Australia, getting to various parts of the world involves a long journey, but fortunately Japan is essentially a straight shot north (which helps Australians avoid the jet lag that can afflict visitors from other parts of the world).

As for traveling to Japan from Europe, of course it depends on your city of origin, but for the most part a trip to Japan is about the same length as one to the US (and of course shorter than visiting Latin America, for example).

So how long does it take to fly to Tokyo?

Here are some approximate flight times to Tokyo from various cities around the world:

  • Flight from New York or Boston to Tokyo: about 13-14 hours
  • Flight from Los Angeles or San Francisco to Tokyo: about 10-11 hours
  • Flight from Chicago or Houston to Tokyo: about 13 hours
  • Flight from Melbourne or Sydney to Tokyo: about 9-10 hours
  • Flight from Cairns to Tokyo: about 7-8 hours
  • Flight from Auckland to Tokyo: about 11 hours
  • Flight from London to Tokyo: about 11-12 hours
  • Flight from Paris or Frankfurt to Tokyo: about 11-12 hours
  • Flight from Mexico City to Tokyo: about 14-15 hours
  • Flight from Toronto to Tokyo: about 12-13 hours
  • Flight from Vancouver to Tokyo: about 10 hours

Sure, it’s not a short hop unless you’re visiting from Asia, but it’s not as far as most people tend to imagine (and I rarely hear Californians, for example, complain about how long the trip to Europe is, despite being about the same distance).

About Andres Zuleta

Andres founded Boutique Japan to share his passion and enthusiasm for Japan, and over the years he has had the opportunity to help hundreds of wonderful travelers from around the world experience Japan in a truly personal and immersive way.

Japanese Culture, Food and Diet Edit

Japan is a country with a rich and colorful heritage. Its traditions, customs and beliefs are still reflected in modern Japanese society – in its religion, art and cuisine.

Shinto, Japan’s state religion, is linked to Jimmu Tenno, the warlord who founded Japan’s first empire in 660 BC. The most sacred of all Shinto shrines, located at Ise near Kyoto, houses a mirror that the sun goddess Amaterasu Omikami supposedly gave to Jimmu.

In the 6th century, Japan established relations with China by adopting its imperial policy and Buddhist religion. It was in the Muromachi (or Ashigaka) feudal period in the 14th century that shoguns or generals embraced the meditative sect of Zen Buddhism as their religion.

Today, about 84% observe Shinto and Buddhism in Japan, while the rest observe other religions. Christians comprise only 0.7% of the Japanese population.

Japanese culture has many facets, but perhaps the most fascinating one is that of Michi or “The Way”, the underlying fundamental principle in six bodies of beliefs and skills in Japanese art – Kado, Sado, Shodo, Judo, Kendo and Kyudo.

  • Kado (“The Way of Flowers”) is the art of traditional Japanese flower arrangement. This art of arranging flowers goes for asymmetry and three-dimensional effect.
  • Sado (“The Way of Tea”) is the Japanese tea ceremony wherein guests are offered powdered green tea in an established order.
  • Shodo (“The Way of Writing”) is Japanese calligraphy that requires speed and artistic insight in execution of written works. Kanji (Chinese characters) and hiragana (Japanese characters) comprise Japan’s writing system.
  • Judo (“The Way of Flexibility”) is a form of martial arts that does not require weapons. Instead, its focus is on developing agile motions and quick mental judgments necessary for self-defense.
  • Kendo (“The Way of the Sword”) is the Japanese art of fencing. It is based on the two-handed sword of the samurai techniques. For the Japanese, mastering Kendo implies spiritual discipline.
  • Kyudo (“The Way of the Bow”) is the traditional art of Japanese archery, whose emphasis is on form and etiquette.

In all six kinds of Japanese art, the basis of Michi is apparent – the upright position and movement.

Performance Traditions: Kabuki, No and Kyogen Edit

When it comes to Japanese performance, the first thing that comes to mind is kabuki, invented in the 17th century by a female dancer named Okuni. Kabuki is a dramatic form that depicts scenes of urban life. Today, Japan’s greatest kabuki actors are conferred the status of “Living National Treasures.”

No drama, a minimalist performance style, has its influence from Zen Buddhism, the chosen religion of the samurai. No dramas, which demonstrate the actors’ physical discipline and vocal techniques derived from Buddhist chants, are accompanied by kyogen, no’s comic companion form.

According to the CIA World Factbook, 81.15 years is the average life expectancy of the Japanese. Many attribute the Japanese’ long life to their diet. In fact, it is considered that Japanese food is one of the healthiest in the world.

A traditional Japanese diet has high fiber content, and is low in calories, cholesterol and fat. The Japanese diet consists mainly of rice as the staple food, raw fish, seaweed, sea cucumbers, kujira (whale), sea cucumbers, vegetables, tofu and noodles. Shoyu (soy sauce) or miso (fermented soybeans) is present in almost every Japanese meal, which is carried out three times a day.

A typical Japanese breakfast consists of boiled rice (gohan), miso soup, dried seaweed (nori) and green tea. udon or soba noodles are usually served for lunch, while rice, fish or meat, vegetables and soup are typical Japanese dinner fares.

Aside from being Japan’s main source of nutrition and staple food for more than 2,000 years, rice used to be Japan’s currency from ancient times up until the mid-19th century. Back then rice was used to pay for taxes and wages, and how much rice one had was also a status symbol in Japanese society.

Rice has made itself virtually irreplaceable in Japanese culture. In addition to being a staple food and a former currency, rice is the basic material or ingredient needed to make various products – from rice cakes and condiments to ropes, paper and sandals.

The Japanese believe in keeping balance and harmony in nature. This is the reason most Jap

Hosomaki by Fiona's Japanese Cooking

anese food are eaten raw. When it comes to raw Japanese food, the one thing that comes to mind is sushi. Nigiri-zushi is a type of sushi that has raw or cooked fish slices on rice. The other type of sushi, norimaki, has fish and vegetable pieces rolled with rice in a nori (dried seaweed). More contemporary types include temaki.

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We’re here to help you get the most out of your precious time in Japan, without feeling like you’re rushing around. We’ll make the process as fun and effortless as possible, so you can simply relax and savor every moment of your experience.

New Year's Menu

Miso soup with grilled rice cakes

Sashimi shaped into roses

Beef and onion rolls

Smoked salmon and daikon rolls

Persimmon and daikon salad

Spicy braised gobo (burdock root)

4 FOOD FOR RELIGIOUS AND HOLIDAY CELEBRATIONS

The most important holiday in Japan is the New Year, Shogatsu. Special holiday foods, called osechi , are prepared in beautifully decorated stackable boxes called jubako. Each layer of the box has compartments for several different foods. Glazed sardines, bamboo shoots, sweet black beans, and chestnuts in sweet potato paste are just a few of the many holiday foods. New Year foods are also eaten because they are believed to represent good fortune or long life. At New Year's, children are especially fond of hot rice cakes dipped in sweet soybean powder.

The Girls' Festival (or Doll Festival) is held in March. Dolls are dressed in traditional Japanese dresses called kimonos and are offered rice crackers, colored rice cakes, and a sweet rice drink called amazake . Everyone in the family eats the foods. Festive foods for Children's Day (May 5) include rice dumplings stuffed with sweet bean paste.

The tea ceremony ( cha-no-yu ) is an important Japanese ritual that can be held on a holiday or other special occasion. Developed over several centuries, it plays an important role in Japanese life and culture.

5 MEALTIME CUSTOMS

The Japanese eat three main meals a day. The main ingredient in all three, however, is rice (or sometimes noodles). Miso soup and pickles are always served as well. Meals eaten early in the day tend to be the simplest. A typical breakfast consists of rice, miso soup, and a side dish, such as an egg or grilled fish.

Noodles are very popular for lunch (and as a snack), and a restaurant or take-out stand referred to as a noodle house is a popular spot for lunch. A typical lunch would be a bowl of broth with vegetables, seaweed, or fish. Das bento is a traditional box lunch packed in a small, flat box with dividers. It includes small portions of rice, meat, fish, and vegetables. Stores sell ready-made bento for take out and some even have Western-style ingredients like spaghetti or sausages. A favorite among young people, and as a take-out food, is a stuffed rice ball called onigiri.

Many Japanese have turned to Western-style food for breakfast and lunch, especially in the cities. However, traditional dinners are still eaten by most people in Japan, such as rice, soup, pickles, and fish. Seasonal fresh fruit makes a great dessert. Sweets are more likely to be served with green tea in the afternoon.

Food is grasped between chopsticks and lifted to one's mouth. Chopsticks should never be stuck into a piece of food or used to pass food back and forth. It is not considered impolite to sip one's soup directly from the bowl. At a Japanese meal, people at the table fill each other's drinking glasses but never their own.

The Japanese do not eat while they are doing other things, such as walking or driving. A Japanese car company once claimed that some of its seatbelts didn't work properly in the United States because Americans spilled so much food in their cars. They believe people should not eat and drive cars at the same time.

6 POLITICS, ECONOMICS, AND NUTRITION

Because Japanese people like to eat a lot of fish, one of the major issues facing the Japanese government relates to fishing privileges. For example, Japan, Canada, and the United States have argued over the rights to fish for salmon. Japan has had conflicts with neighboring Asian nations, including the Republic of Korea, China, Indonesia, and Australia, over fishing rights to waters around those countries.

More than 80 countries, including the United States, have adopted laws that restrict other countries from fishing within 200 miles of their coastlines. This has resulted in Japan being forced to pay fees for the privilege of fishing in many ocean areas around the world.

Bücher

Albyn, Carole Lisa, and Lois Webb. The Multicultural Cookbook for Students. Phoenix: Oryx Press, 1993.

Beatty, Theresa M. Food and Recipes of Japan. New York: PowerKids Press, 1999.

Bremzen, Anya von, and John Welchman. Terrific Pacific Cookbook. New York: Workman Publishing, 1995.

Cook, Deanna F. The Kids' Multicultural Cookbook: Food and Fun Around the World. Charlotte, VT: Williamson Publishing, 1995.

Halvorsen, Francine. Eating Around the World in Your Neighborhood. New York: John Wiley & Sons, 1998.

Ridgwell, Jenny. A Taste of Japan. New York: Thomson Learning, 1993.

Slack, Susan Fuller. Japanese Cooking for the American Table. New York: Berkeley Publishing, 1996.

Weston, Reiko. Cooking the Japanese Way. Minneapolis: Lerner, 2001.