Top Ten Erwarten Sie das Unerwartete

Der unerwartete Gast
AutorAgatha Christie Cover-KünstlerAndrew Davidson LandGroßbritannien SpracheEnglisch GenreKriminalroman HerausgeberHarper Collins 6. September 1999 MedientypDrucken Seiten188 Seiten (Erstausgabe, gebundene Ausgabe) ISBN0-00-232690-6 OCLC 59407082

Der unerwartete Gast ist eine Novelle von Charles Osborne aus dem gleichnamigen Stück von 1958 der Krimiautorin Agatha Christie, die am 6. September 1999 in Großbritannien von HarperCollins und am 1. Oktober 1999 in den USA von St. Martin's Press veröffentlicht wurde.

Das Buch wurde nach der erfolgreichen Veröffentlichung der Romanisierung des Stücks von 1930 geschrieben Schwarzer Kaffee im Vorjahr. Wie dieses Buch ist die Romanisierung eine direkte Übertragung der Bühnenlinien und -anweisungen von Christies Drehbuch in eine schriftliche Erzählung. Osborne entschied sich, keine Charaktere, Linien oder Szenen hinzuzufügen, die die Darstellung auf der Bühne einundvierzig Jahre zuvor wesentlich verändern würden, obwohl geringfügige Änderungen vorgenommen wurden, um geeignete Kapitelenden zu erzielen.

Das folgende Jahr, Spinnennetz durchlief einen ähnlichen Romanisierungsprozess, ebenfalls von Osborne.

Episodeninfo

Show: Hotel unmöglich
Nummer: Staffel 7, Spezial
Luftdatum: 20. Juni 2016 um 23:00 Uhr
Laufzeit: 60 Minuten

Rekapitulieren

Mit dem Gadfly weiter 21. Juni 2016

Anthony schaut sich die lächerlichsten Situationen an, in denen er sich jemals befunden hat. # 10 Unerwarteter Moment: Lawinenblanche Im Alaskan Hotel in Juneau, Alaska, wird Anthony gerufen, um dem Hotel und der Bar zu helfen. Blanche gibt eine einzigartige Skulptur für das Hotel in Auftrag, die jedoch auf sie fällt, während sie sie vom Lastwagen entlädt. Der Designer war nicht verletzt und es war ein großartiges Foto. # 9 Unerwarteter Moment: Der Wurm checkt ein Anthony besucht das Ocean Manor Resort in Ft. Lauderdale, FL. T…

Handlung

In einer nebligen Nacht bricht ein Mann namens Michael Starkwedder in der Nähe eines abgelegenen Hauses zusammen und findet beim Betreten die Leiche eines Toten auf einem Stuhl zusammengesackt vor. Eine Frau steht mit der Waffe in der Hand über der Leiche und gesteht den Mord. Sie nennt sich Laura Warwick, die Frau des Toten. Sie erklärt, dass er immer betrunken und missbräuchlich war. Michael beschließt, sie nicht der Polizei zu übergeben, und die beiden beschließen, eine Vertuschungsgeschichte zu verfassen, um Laura zu beschützen. Am Ende treffen sie auf einen Feind aus der Vergangenheit namens MacGreggor, dessen Sohn vor einigen Jahren von Richard Warwick, dem Toten, überfahren wurde. Sie stecken ein Blatt Papier mit dem Unfalldatum in Richards Tasche und sagen: "Vollständig bezahlt." Dann inszenieren sie den Mord, so dass es den Anschein hat, als wäre er neu und alarmieren die Bewohner des Gebäudes.

Die Polizei wird bald alarmiert und fängt an, nachzuforschen. Es zeigt sich, dass MacGreggor tot ist und der Verdacht ausgetauscht wird. Währenddessen entdeckt Michael, dass Laura eine Affäre mit einem anderen Mann hatte, von dem sie glaubt, dass er Richard ermordet hat. Er glaubt jedoch, dass sie schuldig ist. Schließlich wird offenbart, dass Michael MacGreggor ist und er gekommen ist, um seinen Sohn zu rächen. Er ruft Laura das zu, zusammen mit der Tatsache, dass er sich um sie kümmert, und springt durch das Fenster und rennt davon.

Bunte Räume voller kantiger Details

Die 71 Zimmer des ED sind in Einzel-, Doppel- und Dreibettzimmer unterteilt. Trotz der Tatsache, dass jedes Zimmer einzigartig ist, haben alle eines gemeinsam: Sie sind voller überraschender Details, die ein Lächeln auf Ihr Gesicht zaubern.

Definieren, was Gastfreundschaft bedeutet

Als wir herausfanden, was Gastfreundschaft in der Veranstaltungsbranche überhaupt bedeutet, wollten wir sie zuerst definieren.

  • Merriam Websters Wörterbuch definiert Gastfreundschaft als "Großzügige und freundliche Behandlung von Besuchern und Gästen oder gastfreundliche Behandlung."
  • Dictionary.com definiert es weiter als: "Die freundliche und großzügige Aufnahme und Unterhaltung von Gästen, Besuchern oder Fremden."

Für diejenigen, die im Gastgewerbe arbeiten, geht dies über die Arbeit in Hotels oder in der Gastronomie hinaus. Dies gilt für alle, die Teile einer Veranstaltung anbieten, die eine freundliche, einladende Umgebung bieten, die Gastfreundschaft ausmacht.

Von Jack London

Es ist eine einfache Sache, das Offensichtliche zu erkennen und das Erwartete zu tun. Die Tendenz des individuellen Lebens ist eher statisch als dynamisch, und diese Tendenz wird von der Zivilisation zum Antrieb gemacht, wo das Offensichtliche nur gesehen wird und das Unerwartete selten passiert. Wenn jedoch das Unerwartete eintritt und es von hinreichend schwerwiegender Bedeutung ist, geht das Ungeeignete zugrunde. Sie sehen nicht, was nicht offensichtlich ist, sind nicht in der Lage, das Unerwartete zu tun, und sind nicht in der Lage, ihr gut gerilltes Leben an andere und seltsame Rillen anzupassen. Kurz gesagt, wenn sie am Ende ihres eigenen Grooves angelangt sind, sterben sie.

Auf der anderen Seite gibt es diejenigen, die zum Überleben anregen, die sich der Regel des Offensichtlichen und des Erwarteten entziehen und ihr Leben darauf einstellen, in welche seltsamen Furchen sie sich verirren oder in welche sie gezwungen werden. Eine solche Person war Edith Whittlesey. Sie wurde in einem ländlichen Bezirk Englands geboren, wo das Leben als Faustregel abläuft und das Unerwartete so unerwartet ist, dass es als Unmoral angesehen wird, wenn es geschieht. Sie ging früh in den Dienst, und während sie noch eine junge Frau war, wurde sie, wie es die Faustregel vorsah, die Magd einer Dame.

Die Wirkung der Zivilisation besteht darin, der Umwelt menschliches Recht aufzuzwingen, bis sie in ihrer Regelmäßigkeit maschinenähnlich wird. Das Unangenehme wird beseitigt, das Unvermeidliche ist vorgesehen. Man wird nicht einmal durch den Regen nass oder durch den Frost kalt, während der Tod zu einem vorbereiteten Festzug wird, der sich entlang einer gut geölten Rille zum Familiengewölbe bewegt, wo die Scharniere vor dem Rosten bewahrt werden und der Staub aus der Luft wird fortwährend weggefegt.

So war die Umgebung von Edith Whittlesey. Nichts ist passiert. Es konnte kaum ein Ereignis genannt werden, als sie mit fünfundzwanzig Jahren ihre Geliebte auf einer Reise in die Vereinigten Staaten begleitete. Die Rille änderte lediglich ihre Richtung. Es war immer noch derselbe Groove und gut geölt. Es war eine Rille, die den Atlantik ereignislos überbrückte, so dass das Schiff kein Schiff mitten auf dem Meer war, sondern ein geräumiges Hotel mit vielen Korridoren, das sich schnell und ruhig bewegte und die Wellen mit seiner kolossalen Masse bis zum Ende unterwarf Das Meer war ein Mühlenteich, eintönig mit Stille. Und auf der anderen Seite setzte sich die Rille über dem Land fort - eine ordentliche, respektable Rille, die Hotels an allen Haltestellen und Hotels auf Rädern zwischen den Haltestellen versorgte.

Während ihre Geliebte in Chicago eine Seite des gesellschaftlichen Lebens sah, sah Edith Whittlesey eine andere Seite, und als sie den Dienst ihrer Dame verließ und zu Edith Nelson wurde, verriet sie, vielleicht schwach, ihre Fähigkeit, mit dem Unerwarteten umzugehen und es zu meistern. Hans Nelson, Einwanderer, gebürtiger Schwede und Zimmermann von Beruf, hatte in sich die germanische Unruhe, die das Rennen auf seinem großen Abenteuer immer weiter nach Westen treibt. Er war ein muskulöser, fester Mann, bei dem wenig Vorstellungskraft mit immenser Initiative einherging und der Loyalität und Zuneigung besaß, die so stark waren wie seine eigene Stärke.

"Wenn ich hart gearbeitet und mir etwas Geld gespart habe, werde ich nach Colorado gehen", hatte er Edith am Tag nach ihrer Hochzeit erzählt. Ein Jahr später waren sie in Colorado, wo Hans Nelson seinen ersten Bergbau sah und selbst das Bergbaufieber bekam. Seine Suche führte ihn durch Dakotas, Idaho und Ostoregon und weiter in die Berge von British Columbia. Im Lager und auf der Spur war Edith Nelson immer bei ihm und teilte sein Glück, seine Not und seine Mühe. Der kurze Schritt der Hausfrau, die sie gegen den langen Schritt des Bergsteigers eintauschte. Sie lernte, die Gefahr klar und verständnisvoll zu betrachten, und verlor für immer die Panikangst, die von Unwissenheit herrührt und die die Großstadt heimsucht. Sie machte sie so albern wie alberne Pferde, dass sie mit gefrorenem Entsetzen auf das Schicksal warteten, anstatt zu ringen mit ihm oder in blindem, selbstzerstörerischem Schrecken, der mit ihren zerquetschten Kadavern den Weg versperrt.

Edith Nelson begegnete dem Unerwarteten auf jeder Kurve des Weges und trainierte ihre Sicht so, dass sie in der Landschaft nicht das Offensichtliche, sondern das Verborgene sah. Sie, die in ihrem Leben noch nie gekocht hatte, lernte, ohne Vermittlung von Hopfen, Hefe oder Backpulver Brot zu backen und Brot von oben und unten in einer Pfanne vor einem offenen Feuer zu backen. Und als die letzte Tasse Mehl und die letzte Speckschale verschwunden waren, konnte sie sich dem Anlass und den Mokassins und den weich gegerbten Lederstücken im Outfit stellen, um einen Madenersatz zu machen, der irgendwie einen hielt die Seele des Menschen in seinem Körper und befähigte ihn weiter zu taumeln. Sie lernte, sowohl ein Pferd als auch einen Mann zu packen - eine Aufgabe, die das Herz und den Stolz eines jeden Stadtbewohners brechen sollte, und sie wusste, wie man die Anhängerkupplung wirft, die für eine bestimmte Art von Pack am besten geeignet war. Außerdem konnte sie bei Regen ein Feuer aus feuchtem Holz machen und nicht die Beherrschung verlieren. Kurz gesagt, sie meisterte das Unerwartete. Aber das Große Unerwartete sollte noch in ihr Leben eintreten und es auf die Probe stellen.

Die goldsuchende Flut strömte nach Norden nach Alaska, und es war unvermeidlich, dass Hans Nelson und seine Frau ihn am Bach einholten und auf das Klondike zusteuerten. Im Herbst 1897 fanden sie sie in Dyea, aber ohne das Geld, um ein Outfit über den Chilcoot Pass zu tragen und es nach Dawson hinunterzutreiben. Also arbeitete Hans Nelson in diesem Winter in seinem Gewerbe und half bei der Aufzucht der Pilzausstattungsstadt Skaguay.

Er war am Rande der Dinge und hörte den ganzen Winter über, wie ganz Alaska zu ihm rief. Latuya Bay rief am lautesten an, so dass er und seine Frau im Sommer 1898 die Labyrinthe der zerbrochenen Küstenlinie in dreißig Meter langen Siwash-Kanus fädelten. Mit ihnen waren Inder, auch drei andere Männer. Die Indianer landeten sie und ihre Vorräte in einer einsamen Bucht etwa hundert Meilen hinter Latuya Bay und kehrten nach Skaguay zurück, aber die drei anderen Männer blieben, denn sie waren Mitglieder der organisierten Partei. Jeder hatte einen gleichen Anteil des Kapitals in die Ausstattung gesteckt, und die Gewinne sollten zu gleichen Teilen aufgeteilt werden. In dem Edith Nelson sich verpflichtete, für das Outfit zu kochen, sollte der Anteil eines Mannes ihr Teil sein.

Zuerst wurden Fichten abgeholzt und eine Dreizimmerkabine gebaut. Diese Hütte zu behalten, war Edith Nelsons Aufgabe. Die Männer hatten die Aufgabe, Gold zu suchen, was sie taten, und Gold zu finden, was sie ebenfalls taten. Es war kein verblüffender Fund, nur ein Billiglohnanbieter, bei dem jeder Mann durch stundenlange schwere Arbeit zwischen fünfzehn und zwanzig Dollar am Tag verdiente. Der kurze alaskische Sommer zog sich über seine übliche Länge hinaus, und sie nutzten die Gelegenheit und verzögerten ihre Rückkehr nach Skaguay bis zum letzten Moment. Und dann war es zu spät. Es waren Vorkehrungen getroffen worden, um mehrere Dutzend einheimische Indianer auf ihrer Handelsreise im Herbst entlang der Küste zu begleiten. Die Siwashes hatten bis zur elften Stunde auf die Weißen gewartet und waren dann gegangen. Es gab keinen anderen Weg, als auf einen zufälligen Transport zu warten. In der Zwischenzeit wurde die Forderung bereinigt und Brennholz eingelagert.

Der indische Sommer hatte immer weiter geträumt, und dann, plötzlich, mit der Schärfe von Signalhörnern, kam der Winter. Es kam in einer einzigen Nacht und die Bergleute erwachten zu heulendem Wind, treibendem Schnee und gefrierendem Wasser. Sturm auf Sturm, und zwischen den Stürmen herrschte die Stille, die nur vom Boom der Brandung am trostlosen Ufer unterbrochen wurde, wo der Salznebel den Strand mit gefrorenem Weiß umrahmte.

In der Kabine ging alles gut. Ihr Goldstaub hatte ungefähr achttausend Dollar gekostet, und sie konnten nur zufrieden sein. Die Männer machten Schneeschuhe, jagten frisches Fleisch für die Speisekammer und spielten an den langen Abenden endlose Partien Whist und Pedro. Nachdem der Bergbau eingestellt worden war, übergab Edith Nelson den Männern das Feuer und den Abwasch, während sie ihre Socken auszog und ihre Kleidung flickte.

In der kleinen Kabine wurde nicht gemurrt, nicht gestritten oder kleinlich gestritten, und sie gratulierten einander oft zum allgemeinen Glück der Partei. Hans Nelson war fest und gelassen, während Edith lange zuvor seine uneingeschränkte Bewunderung durch ihre Fähigkeit gewonnen hatte, mit Menschen klarzukommen. Harkey, ein langer, lanker Texaner, war ungewöhnlich freundlich zu jemandem mit einer saturninen Neigung, und solange seine Theorie, dass Gold wuchs, nicht in Frage gestellt wurde, war er durchaus vertretbar. Das vierte Parteimitglied, Michael Dennin, brachte seinen irischen Witz in die Heiterkeit der Kabine ein. Er war ein großer, mächtiger Mann, der zu plötzlichen Wutausbrüchen über kleine Dinge neigte und unter dem Stress und der Anspannung großer Dinge stets gute Laune hatte. Das fünfte und letzte Mitglied, Dutchy, war der willige Hintern der Partei. Er gab sich sogar alle Mühe, auf eigene Kosten ein Lachen zu erregen, um die Dinge fröhlich zu halten. Sein vorsätzliches Lebensziel schien das eines Lachers zu sein. Kein ernsthafter Streit hatte jemals die Gelassenheit der Partei gestört, und jetzt, da jeder sechzehnhundert Dollar für eine kurze Sommerarbeit vorweisen konnte, herrschte dort der wohlgenährte, zufriedene Geist des Wohlstands.

Und dann passierte das Unerwartete. Sie hatten sich gerade an den Frühstückstisch gesetzt. Obwohl es bereits acht Uhr war (das späte Frühstück folgte natürlich nach Beendigung der regelmäßigen Arbeit im Bergbau), zündete eine Kerze im Flaschenhals das Essen an. Edith und Hans saßen an jedem Ende des Tisches. Auf der einen Seite saßen Harkey und Dutchy mit dem Rücken zur Tür. Der Platz auf der anderen Seite war leer. Dennin war noch nicht reingekommen.

Hans Nelson schaute auf den leeren Stuhl, schüttelte langsam den Kopf und sagte mit einem schwerfälligen Versuch des Humors: "Immer ist er der Erste beim Essen. Es ist sehr seltsam. Vielleicht ist er krank."

"Wo ist Michael?" Fragte Edith.

"Stieg ein wenig vor uns auf und ging nach draußen", antwortete Harkey.

Dutchys Gesicht strahlte schelmisch. Er tat so, als wüsste er, dass Dennin abwesend war, und machte einen mysteriösen Eindruck, während sie nach Informationen riefen. Nach einem kurzen Blick in die Schlafkammer der Männer kehrte Edith zum Tisch zurück. Hans sah sie an und sie schüttelte den Kopf.

"Er war noch nie zu spät zum Essen", bemerkte sie.

"Ich kann nicht verstehen", sagte Hans. "Er hat immer den großen Appetit wie das Pferd."

"Es ist schade", sagte Dutchy mit einem traurigen Kopfschütteln.

Sie fingen an, sich über die Abwesenheit ihres Kameraden lustig zu machen.

"Es ist sehr schade!" Dutchy meldete sich freiwillig.

"Was?" forderten sie im Chor.

"Armer Michael", war die traurige Antwort.

"Nun, was ist los mit Michael?" Fragte Harkey.

"Er hat keinen Hunger mehr", jammerte Dutchy. "Er hat den Appetit verloren. Er mag keinen Der Grub."

"Nicht von der Art, wie er sich bis zu den Ohren hinein stürzt", bemerkte Harkey.

"Er tut alles, um Mrs. Nelson gegenüber höflich zu sein", erwiderte Dutchy schnell. "Ich weiß, ich weiß, und es ist zu klotzig. Warum ist er nicht hier? Weil er ausgegangen ist. Warum ist er ausgegangen? Für die Entwicklung des Appetits. Wie entwickelt er den Appetit? Er geht barfuß in der Schnee Ach, weiß ich nicht, es ist der Weg der Reichen, der dem Appetit nachjagt, wenn er nicht mehr ist und davonläuft Michael hat sechzehnhundert Dollar Er ist reich Er hat keinen Appetit Deshalb, pecause Wenn er den Appetit jagt, schubst du die Tür auf und du wirst seine barfüßigen Füße im Schnee sehen. Nein, du wirst den Appetit nicht sehen. Dot schubst seine Probleme. Wenn er den Appetit sieht, wird er ihn fangen und zum Preaken kommen -schnell."

Sie brachen in lautes Gelächter über Dutchys Unsinn aus. Das Geräusch war kaum verstummt, als sich die Tür öffnete und Dennin hereinkam. Alle drehten sich zu ihm um. Er trug eine Schrotflinte. Sogar als sie aussahen, hob er es an seine Schulter und schoss zweimal. Bei der ersten Einstellung sank Dutchy auf den Tisch und warf seine Kaffeetasse um. Sein gelber Haarschopf baumelte in seinem Teller mit Brei. Seine Stirn, die auf den nahen Rand des Tellers drückte, drückte den Teller in einem Winkel von fünfundvierzig Grad gegen sein Haar. Harkey war in der Luft, als er beim zweiten Schuss aufsprang und sich mit dem Gesicht nach unten auf den Boden legte, sein "Mein Gott!" gurgelnd und sterbend in seiner Kehle.

Es war das Unerwartete. Hans und Edith waren fassungslos. Sie saßen mit angespannten Körpern am Tisch und starrten fasziniert auf den Mörder. Trübe sahen sie ihn durch den Rauch des Pulvers, und in der Stille war nichts zu hören, außer dem Tropfen von Dutchys verschüttetem Kaffee auf den Boden. Dennin warf den Verschluss der Schrotflinte auf und warf die leeren Granaten aus. Er hielt die Waffe mit einer Hand und griff mit der anderen nach frischen Muscheln in seiner Tasche.

Er warf die Granaten in die Waffe, als Edith Nelson zum Handeln angeregt wurde. Es war ein Patent, dass er vorhatte, Hans und sie zu töten. Für einen Zeitraum von möglicherweise drei Sekunden war sie benommen und gelähmt von der schrecklichen und unvorstellbaren Form, in der das Unerwartete aufgetaucht war. Dann erhob sie sich und rang damit. Konkret griff sie danach, machte einen katzenhaften Sprung für den Mörder und ergriff sein Halstuch mit beiden Händen. Der Aufprall ihres Körpers ließ ihn einige Schritte zurückstolpern. Er versuchte, sie loszuschütteln und die Waffe trotzdem festzuhalten. Das war unangenehm, denn ihr fester, fleischiger Körper war zu einem Katzenkörper geworden. Sie warf sich zur Seite und riss ihn mit ihrem Griff an seiner Kehle fast zu Boden. Er richtete sich auf und wirbelte schnell herum. Ihr Körper blieb ihrem Griff treu und folgte dem Kreis seines Wirbels, sodass ihre Füße den Boden verließen, und sie schwang durch die Luft, die mit ihren Händen an seiner Kehle befestigt war. Der Wirbel gipfelte in einer Kollision mit einem Stuhl und der Mann und die Frau stürzten in einem wilden Sturz zu Boden, der sich über die halbe Länge des Raumes erstreckte.

Hans Nelson war eine halbe Sekunde hinter seiner Frau, als er sich dem Unerwarteten stellte. Seine Nerven verarbeitet und mentale Prozesse waren langsamer als ihre. Sein Organismus war gröber, und er hatte eine halbe Sekunde länger gebraucht, um zu erkennen, zu bestimmen und fortzufahren. Sie war schon zu Dennin geflogen und hatte ihn am Hals gepackt, als Hans aufsprang. Aber ihre Coolness war nicht seine. Er war in einer blinden Wut, einer Wut der Berserker. In dem Moment, als er von seinem Stuhl sprang, öffnete sich sein Mund und es ertönte ein Geräusch, das halb brüllend, halb brüllend war. Der Wirbel der beiden Körper hatte bereits begonnen, und immer noch brüllend oder brüllend verfolgte er diesen Wirbel den Raum hinunter und überholte ihn, als er auf den Boden fiel.

Hans warf sich auf den niedergeworfenen Mann und schlug wild mit den Fäusten. Es waren schlittenähnliche Schläge, und als Edith spürte, wie Dennins Körper sich entspannte, löste sie ihren Griff und rollte sich frei. Sie lag keuchend und beobachtend auf dem Boden. Die Wut der Schläge regnete weiter. Dennin schien die Schläge nicht zu stören. Er rührte sich nicht einmal. Dann wurde ihr klar, dass er bewusstlos war. Sie rief Hans zu, er solle aufhören. Sie schrie wieder auf. Aber er achtete nicht auf ihre Stimme. Sie packte ihn am Arm, aber ihr Festhalten behinderte nur seine Anstrengung.

Es war kein begründeter Impuls, der sie dazu bewegte, das zu tun, was sie damals tat. Weder war es ein Gefühl des Mitleids, noch der Gehorsam gegenüber dem "Du sollst nicht" der Religion. Eher war es ein Sinn für Recht, eine Ethik ihrer Rasse und ihres frühen Umfelds, die sie dazu zwang, ihren Körper zwischen ihren Ehemann und den hilflosen Mörder zu legen. Erst als Hans wusste, dass er seine Frau schlug, hörte er auf. Er erlaubte sich, von ihr weggeschubst zu werden, so wie sich ein grausamer, aber gehorsamer Hund von seinem Herrn wegschubsen lässt. Die Analogie ging noch weiter. Tief in seiner Kehle rumpelte Hans 'Wut noch immer tierisch, und mehrmals tat er so, als wollte er auf seine Beute zurückspringen, und wurde nur durch den schnell dazwischen liegenden Körper der Frau verhindert.

Zurück und weiter zurück schob Edith ihren Ehemann. Sie hatte ihn noch nie in einem solchen Zustand gesehen, und sie fürchtete sich mehr vor ihm als vor Dennin. Sie konnte nicht glauben, dass dieses wütende Tier ihr Hans war, und mit einem Schock wurde sie sich plötzlich einer schrumpfenden, instinktiven Angst bewusst, dass er ihre Hand wie jedes wilde Tier in seine Zähne schnappen könnte. Einige Sekunden lang weigerte sich Hans, sie zu verletzen, doch er wollte unbedingt zum Angriff zurückkehren. Er wich hin und her. Aber sie wich ihm entschlossen aus, bis die ersten Schimmer der Vernunft zurückkehrten und er aufgab.

Beide krochen auf die Füße. Hans stolperte zurück an die Wand, wo er sich lehnte, sein Gesicht arbeitete, und in seiner Kehle hörte das tiefe und andauernde Grollen auf, das mit den Sekunden verklungen war und endlich aufhörte. Die Zeit für die Reaktion war gekommen. Edith stand mitten auf dem Boden, rang keuchend und keuchend die Hände und zitterte am ganzen Körper.

Hans sah nichts an, aber Ediths Augen wanderten wild von Detail zu Detail von dem, was geschehen war. Dennin lag ohne Bewegung. Der umgestürzte Stuhl, der im Wirbel weitergeschleudert worden war, lag in seiner Nähe. Teilweise unter ihm lag die Schrotflinte, die immer noch am Verschluss aufgebrochen war. Aus seiner rechten Hand ergossen sich die beiden Patronen, die er nicht in die Waffe gesteckt hatte und die er festgehalten hatte, bis das Bewusstsein ihn verlassen hatte. Harkey lag mit dem Gesicht nach unten auf dem Boden, wo er gefallen war, während Dutchy sich auf dem Tisch ausruhte und seinen gelben Haarschopf in der Muschelplatte vergraben hatte. Die Platte selbst war immer noch in einem Winkel von fünfundvierzig Grad geneigt. Diese geneigte Platte faszinierte sie. Warum ist es nicht heruntergefallen? Es war lächerlich. Es lag nicht in der Natur der Sache, dass sich ein Muschelteller auf den Tisch legte, selbst wenn ein Mann oder so getötet worden war.

Sie blickte zurück zu Dennin, aber ihre Augen wanderten wieder zu dem geneigten Teller. Es war so lächerlich! Sie verspürte einen hysterischen Drang zum Lachen. Dann bemerkte sie die Stille und vergaß den Teller in dem Wunsch, dass etwas passieren würde. Das eintönige Tropfen des Kaffees vom Tisch auf den Boden betonte nur die Stille. Warum hat Hans nichts getan? Sag etwas? Sie sah ihn an und wollte gerade sprechen, als sie entdeckte, dass ihre Zunge ihre gewohnte Pflicht ablehnte. Es gab einen eigenartigen Schmerz in ihrem Hals, und ihr Mund war trocken und pelzig. Sie konnte nur Hans ansehen, der sie wiederum ansah.

Plötzlich wurde die Stille durch ein scharfes, metallisches Klirren unterbrochen. Schrie sie und richtete ihre Augen wieder auf den Tisch. Der Teller war heruntergefallen. Hans seufzte, als würde er aus dem Schlaf erwachen. Das Klirren des Tellers hatte sie zum Leben in einer neuen Welt erweckt. Die Kabine verkörperte die neue Welt, in der sie fortan leben und sich bewegen müssen. Die alte Hütte war für immer verschwunden. Der Horizont des Lebens war völlig neu und unbekannt. Das Unerwartete hatte seine Zauberei über die Dinge geworfen, die Perspektive gewechselt, Werte miteinander in Einklang gebracht und das Reale und das Unwirkliche in verwirrende Verwirrung versetzt.

"Mein Gott, Hans!" war Ediths erste Rede.

Er antwortete nicht, sondern starrte sie entsetzt an. Langsam wanderten seine Augen über den Raum und nahmen zum ersten Mal die Details auf. Dann setzte er seine Mütze auf und ging zur Tür.

"Wohin gehst du?" Forderte Edith in einer Qual der Besorgnis.

Seine Hand war auf dem Türknauf, und er drehte sich halb um, als er antwortete: "Um ein paar Gräber zu graben."

"Verlass mich nicht, Hans, mit -" ihre Augen fegten durch den Raum - "damit."

"Die Gräber müssen irgendwann gegraben werden", sagte er.

"Aber du weißt nicht wie viele", widersprach sie verzweifelt. Sie bemerkte seine Unentschlossenheit und fügte hinzu: "Außerdem werde ich mit dir gehen und dir helfen."

Hans trat zurück zum Tisch und löschte mechanisch die Kerze. Dann machten sie zwischen ihnen die Prüfung. Sowohl Harkey als auch Dutchy waren tot - schrecklich tot, wegen der Reichweite der Schrotflinte. Hans weigerte sich, sich Dennin zu nähern, und Edith war gezwungen, diesen Teil der Ermittlungen selbst durchzuführen.

"Er ist nicht tot", rief sie Hans zu.

Er ging hinüber und sah auf den Mörder hinunter.

"Was hast du gesagt?" Fragte Edith, nachdem sie das Rumpeln unartikulierter Sprache in der Kehle ihres Mannes gehört hatte.

"Ich sagte, es war eine verdammte Schande, dass er nicht tot ist", kam die Antwort.

Edith beugte sich über den Körper.

"Lass ihn in Ruhe", befahl Hans hart und mit seltsamer Stimme.

Sie sah ihn plötzlich alarmiert an. Er hatte die von Dennin abgeworfene Schrotflinte aufgehoben und stieß in die Granaten.

"Was wirst du machen?" weinte sie und erhob sich schnell aus ihrer gebeugten Position.

Hans antwortete nicht, aber sie sah die Schrotflinte an seiner Schulter. Sie ergriff die Schnauze mit der Hand und warf sie hoch.

"Lass mich alleine!" er weinte heiser.

Er versuchte, die Waffe von ihr wegzureißen, aber sie kam näher und klammerte sich an ihn.

"Hans! Hans! Wach auf!" Sie weinte. "Sei nicht verrückt!"

"Er hat Dutchy und Harkey getötet!" war die Antwort ihres Mannes, "und ich werde ihn töten."

"Aber das ist falsch", widersprach sie. "Da ist das Gesetz."

Er höhnte seine Ungläubigkeit über die Wirksamkeit des Gesetzes in einer solchen Region, aber er wiederholte nur leidenschaftslos und verbissen: "Er hat Dutchy und Harkey getötet."

Lange hat sie sich mit ihm gestritten, aber das Argument war einseitig, denn er gab sich damit zufrieden, immer wieder zu wiederholen: "Er hat Dutchy und Harkey getötet." Aber sie konnte weder ihrem Kindheitstraining entkommen, noch dem Blut, das in ihr war. Das Erbe des Gesetzes war ihr, und richtiges Verhalten war für sie die Erfüllung des Gesetzes. Sie konnte keinen anderen gerechten Kurs sehen, den sie verfolgen konnte. Hans nahm das Gesetz selbst in die Hand und war nicht mehr zu rechtfertigen als Dennins Tat. Zwei Fehler machten kein Recht, behauptete sie, und es gab nur einen Weg, Dennin zu bestrafen, und das war der gesetzlich vorgeschriebene Weg der Gesellschaft. Endlich gab Hans ihr nach.

"Also gut", sagte er. "Haben Sie es auf Ihre eigene Art. Und morgen oder am nächsten Tag schauen Sie, um zu sehen, wie er Sie und mich tötet."

Sie schüttelte den Kopf und streckte die Hand nach der Schrotflinte aus. Er wollte es ihr geben und zögerte dann.

"Lass mich besser auf ihn schießen", flehte er.

Wieder schüttelte sie den Kopf, und wieder wollte er ihr die Waffe geben, als sich die Tür öffnete, und ein Inder kam herein, ohne anzuklopfen. Ein Windstoß und Schneegestöber kamen mit ihm herein. Sie drehten sich um und sahen ihn an, Hans hielt immer noch die Schrotflinte in der Hand. Der Eindringling betrachtete die Szene ohne Köcher. Seine Augen umarmten die Toten und verwundeten sich mit einem weiten Blick. Keine Überraschung zeigte sich in seinem Gesicht, nicht einmal Neugier. Harkey lag zu seinen Füßen, aber er nahm keine Notiz von ihm. Für ihn existierte Harkeys Leiche nicht.

"Viel Wind", sagte der Inder zum Gruß. "Alles gut? Sehr gut?"

Hans, der immer noch die Waffe ergriff, war sich sicher, dass der Inder ihm die verstümmelten Leichen zuschrieb. Er warf seiner Frau einen ansprechenden Blick zu.

"Guten Morgen, Negook", sagte sie und ihre Stimme verriet ihre Bemühungen. "Nein, nicht sehr gut. Viel Ärger."

"Auf Wiedersehen, ich gehe jetzt, viel Eile", sagte der Inder, und ohne den Anschein von Hast, mit großer Überlegung trat er aus einem roten Teich auf dem Boden hervor, öffnete die Tür und ging hinaus.

Der Mann und die Frau sahen sich an.

"Er glaubt, wir haben es geschafft", keuchte Hans, "dass ich es geschafft habe."

Edith schwieg eine Weile. Dann sagte sie kurz und sachlich:

"Egal, was er denkt. Das wird kommen. Derzeit müssen wir zwei Gräber graben. Aber zuerst müssen wir Dennin fesseln, damit er nicht fliehen kann."

Hans weigerte sich, Dennin zu berühren, aber Edith peitschte ihn fest an Händen und Füßen. Dann gingen sie und Hans in den Schnee. Der Boden war gefroren. Es war unempfindlich gegen einen Schlag der Spitzhacke. Sie sammelten zuerst Holz, kratzten dann den Schnee weg und machten auf der gefrorenen Oberfläche ein Feuer. Als das Feuer eine Stunde lang gebrannt hatte, waren einige Zentimeter Schmutz aufgetaut. Diese schaufelten sie aus und machten dann ein frisches Feuer. Ihr Abstieg in die Erde schritt mit einer Geschwindigkeit von zwei oder drei Zoll pro Stunde voran.

Es war harte und bittere Arbeit. Der aufgewirbelte Schnee ließ das Feuer nicht allzu gut brennen, während der Wind durch ihre Kleidung schnitt und ihre Körper abkühlte. Sie führten nur wenig Gespräche. Der Wind störte die Sprache. Abgesehen davon, dass sie sich gefragt hatten, was Dennins Motiv gewesen sein könnte, schwiegen sie, unterdrückt vom Schrecken der Tragödie. Um ein Uhr gab Hans mit Blick auf die Hütte bekannt, dass er Hunger habe.

"Nein, jetzt nicht, Hans", antwortete Edith. "Ich konnte nicht alleine in diese Hütte zurückgehen, wie es ist, und eine Mahlzeit kochen."

Um zwei Uhr meldete sich Hans freiwillig, um sie zu begleiten, aber sie hielt ihn an seiner Arbeit fest, und um vier Uhr waren die beiden Gräber fertig. Sie waren flach, nicht mehr als einen Meter tief, aber sie würden dem Zweck dienen. Es war Nacht geworden. Hans holte den Schlitten und die beiden Toten wurden durch die Dunkelheit und den Sturm zu ihrem gefrorenen Grab gezogen. Der Trauerzug war alles andere als ein Festzug. Der Schlitten sank tief in den verwehten Schnee und zog hart. Der Mann und die Frau hatten seit dem Vortag nichts mehr gegessen und waren schwach vor Hunger und Erschöpfung. Sie hatten nicht die Kraft, dem Wind zu widerstehen, und manchmal warfen ihn die Büffel von ihren Füßen. Bei mehreren Gelegenheiten wurde der Schlitten umgeworfen, und sie wurden gezwungen, ihn mit seiner düsteren Fracht nachzuladen. Die letzten hundert Fuß bis zu den Gräbern waren steil bergauf, und das nahmen sie auf allen Vieren wie Schlittenhunde an, machten sich die Beine aus den Armen und stießen die Hände in den Schnee. Trotzdem wurden sie zweimal vom Gewicht des Schlittens nach hinten gezogen und rutschten und fielen den Hügel hinunter, die Lebenden und die Toten, die Zugseile und den Schlitten, in schrecklicher Verstrickung.

"Morgen werde ich die Kopfteile mit ihren Namen anbringen", sagte Hans, als die Gräber ausgefüllt waren.

Edith schluchzte. Ein paar gebrochene Strafen waren alles, was sie für eine Trauerfeier tun konnte, und jetzt musste ihr Ehemann sie halb zurück in die Kabine tragen.

Dennin war bei Bewusstsein. Er war immer wieder auf dem Boden herumgerollt, um sich zu befreien. Er beobachtete Hans und Edith mit funkelnden Augen, machte aber keinen Versuch zu sprechen. Hans weigerte sich immer noch, den Mörder zu berühren, und sah Edith mürrisch zu, wie sie ihn über den Boden zum Schlafraum der Männer schleppte. Aber versuchen Sie es wie sie wollte, sie konnte ihn nicht vom Boden in seine Koje heben.

"Lass mich besser auf ihn schießen, und wir werden keine Probleme mehr haben", sagte Hans in der letzten Berufung.

Edith schüttelte den Kopf und beugte sich wieder zu ihrer Aufgabe. Zu ihrer Überraschung stieg der Körper leicht auf und sie wusste, dass Hans nachgegeben hatte und ihr half. Dann kam die Reinigung der Küche. Aber der Boden kreischte immer noch die Tragödie, bis Hans die Oberfläche des befleckten Holzes weghob und mit den Spänen ein Feuer im Ofen machte.

Die Tage kamen und gingen. Es herrschte viel Dunkelheit und Stille, nur unterbrochen von den Stürmen und dem Donner am Strand der eiskalten Brandung. Hans gehorchte Ediths kleinstem Befehl. All seine großartige Initiative war verschwunden. Sie hatte sich entschieden, mit Dennin auf ihre Art umzugehen, und so überließ er die ganze Sache ihren Händen.

Der Mörder war eine ständige Bedrohung. Zu jeder Zeit bestand die Möglichkeit, dass er sich von seinen Fesseln löste, und sie waren gezwungen, ihn Tag und Nacht zu bewachen. Der Mann oder die Frau saßen immer neben ihm und hielten die geladene Schrotflinte. Anfangs versuchte Edith, acht Stunden zu sehen, aber die ständige Belastung war zu groß, und danach erleichterten sie und Hans sich alle vier Stunden. Da sie schlafen mussten und die Wachen sich durch die Nacht erstreckten, wurde ihre gesamte Wachzeit für die Bewachung von Dennin aufgewendet. Sie hatten kaum noch Zeit für die Zubereitung von Mahlzeiten und das Holen von Brennholz.

Seit Negooks unangebrachtem Besuch hatten die Indianer die Kabine gemieden. Edith sent Hans to their cabins to get them to take Dennin down the coast in a canoe to the nearest white settlement or trading post, but the errand was fruitless. Then Edith went herself and interviewed Negook. He was head man of the little village, keenly aware of his responsibility, and he elucidated his policy thoroughly in few words.

"It is white man's trouble", he said, "not Siwash trouble. My people help you, then will it be Siwash trouble too. When white man's trouble and Siwash trouble come together and make a trouble, it is a great trouble, beyond understanding and without end. Trouble no good. My people do no wrong. What for they help you and have trouble?"

So Edith Nelson went back to the terrible cabin with its endless alternating four-hour watches. Sometimes, when it was her turn and she sat by the prisoner, the loaded shot-gun in her lap, her eyes would close and she would doze. Always she aroused with a start, snatching up the gun and swiftly looking at him. These were distinct nervous shocks, and their effect was not good on her. Such was her fear of the man, that even though she were wide awake, if he moved under the bedclothes she could not repress the start and the quick reach for the gun.

She was preparing herself for a nervous break-down, and she knew it. First came a fluttering of the eyeballs, so that she was compelled to close her eyes for relief. A little later the eyelids were afflicted by a nervous twitching that she could not control. To add to the strain, she could not forget the tragedy. She remained as close to the horror as on the first morning when the unexpected stalked into the cabin and took possession. In her daily ministrations upon the prisoner she was forced to grit her teeth and steel herself, body and spirit.

Hans was affected differently. He became obsessed by the idea that it was his duty to kill Dennin, and whenever he waited upon the bound man or watched by him, Edith was troubled by the fear that Hans would add another red entry to the cabin's record. Always he cursed Dennin savagely and handled him roughly. Hans tried to conceal his homicidal mania, and he would say to his wife: "By and by you will want me to kill him, and then I will not kill him. It would make me sick." But more than once, stealing into the room, when it was her watch off, she would catch the two men glaring ferociously at each other, wild animals the pair of them, in Hans's face the lust to kill, in Dennin's the fierceness and savagery of the cornered rat. "Hans!" she would cry, "wake up!" and he would come to a recollection of himself, startled and shamefaced and unrepentant.

So Hans became another factor in the problem the unexpected had given Edith Nelson to solve. At first it had been merely a question of right conduct in dealing with Dennin, and right conduct, as she conceived it, lay in keeping him a prisoner until he could be turned over for trial before a proper tribunal. But now entered Hans, and she saw that his sanity and his salvation were involved. Nor was she long in discovering that her own strength and endurance had become part of the problem. She was breaking down under the strain. Her left arm had developed involuntary jerkings and twitchings. She spilled her food from her spoon, and could place no reliance in her afflicted arm. She judged it to be a form of St. Vitus's dance, and she feared the extent to which its ravages might go. What if she broke down? And the vision she had of the possible future, when the cabin might contain only Dennin and Hans, was an added horror.

After the third day, Dennin had begun to talk. His first question had been, "What are you going to do with me?" And this question he repeated daily and many times a day. And always Edith replied that he would assuredly be dealt with according to law. In turn, she put a daily question to him, - "Why did you do it?" To this he never replied. Also, he received the question with out-bursts of anger, raging and straining at the rawhide that bound him and threatening her with what he would do when he got loose, which he said he was sure to do sooner or later. At such times she cocked both triggers of the gun, prepared to meet him with leaden death if he should burst loose, herself trembling and palpitating and dizzy from the tension and shock.

But in time Dennin grew more tractable. It seemed to her that he was growing weary of his unchanging recumbent position. He began to beg and plead to be released. He made wild promises. He would do them no harm. He would himself go down the coast and give himself up to the officers of the law. He would give them his share of the gold. He would go away into the heart of the wilderness, and never again appear in civilization. He would take his own life if she would only free him. His pleadings usually culminated in involuntary raving, until it seemed to her that he was passing into a fit, but always she shook her head and denied him the freedom for which he worked himself into a passion.

But the weeks went by, and he continued to grow more tractable. And through it all the weariness was asserting itself more and more. "I am so tired, so tired," he would murmur, rolling his head back and forth on the pillow like a peevish child. At a little later period he began to make impassioned pleas for death, to beg her to kill him, to beg Hans to put him our of his misery so that he might at least rest comfortably.

The situation was fast becoming impossible. Edith's nervousness was increasing, and she knew her break-down might come any time. She could not even get her proper rest, for she was haunted by the fear that Hans would yield to his mania and kill Dennin while she slept. Though January had already come, months would have to elapse before any trading schooner was even likely to put into the bay. Also, they had not expected to winter in the cabin, and the food was running low, nor could Hans add to the supply by hunting. They were chained to the cabin by the necessity of guarding their prisoner.

Something must be done, and she knew it. She forced herself to go back into a reconsideration of the problem. She could not shake off the legacy of her race, the law that was of her blood and that had been trained into her. She knew that whatever she did she must do according to the law, and in the long hours of watching, the shot-gun on her knees, the murderer restless beside her and the storms thundering without, she made original sociological researches and worked out for herself the evolution of the law. It came to her that the law was nothing more than the judgment and the will of any group of people. It mattered not how large was the group of people. There were little groups, she reasoned, like Switzerland, and there were big groups like the United States. Also, she reasoned, it did not matter how small was the group of people. There might be only ten thousand people in a country, yet their collective judgment and will would be the law of that country. Why, then, could not one thousand people constitute such a group? she asked herself. And if one thousand, why not one hundred? Why not fifty? Why not five? Why not - two?

She was frightened at her own conclusion, and she talked it over with Hans. At first he could not comprehend, and then, when he did, he added convincing evidence. He spoke of miners' meetings, where all the men of a locality came together and made the law and executed the law. There might be only ten or fifteen men altogether, he said, but the will of the majority became the law for the whole ten or fifteen, and whoever violated that will was punished.

Edith saw her way clear at last. Dennin must hang. Hans agreed with her. Between them they constituted the majority of this particular group. It was the group-will that Dennin should be hanged. In the execution of this will Edith strove earnestly to observe the customary forms, but the group was so small that Hans and she had to serve as witnesses, as jury, and as judges - also as executioners. She formally charged Michael Dennin with the murder of Dutchy and Harkey, and the prisoner lay in his bunk and listened to the testimony, first of Hans, and then of Edith. He refused to plead guilty or not guilty, and remained silent when she asked him if he had anything to say in his own defence. She and Hans, without leaving their seats, brought in the jury's verdict of guilty. Then, as judge, she imposed the sentence. Her voice shook, her eyelids twitched, her left arm jerked, but she carried it out.

"Michael Dennin, in three days' time you are to be hanged by the neck until you are dead."

Such was the sentence. The man breathed an unconscious sigh of relief, then laughed defiantly, and said, "Thin I'm thinkin' the damn bunk won't be achin' me back anny more, an' that's a consolation."

With the passing of the sentence a feeling of relief seemed to communicate itself to all of them. Especially was it noticeable in Dennin. All sullenness and defiance disappeared, and he talked sociably with his captors, and even with flashes of his old-time wit. Also, he found great satisfaction in Edith's reading to him from the Bible. She read from the New Testament, and he took keen interest in the prodigal son and the thief on the cross.

On the day preceding that set for the execution, when Edith asked her usual question, "Why did you do it?" Dennin answered, "'Tis very simple. I was thinkin' - "

But she hushed him abruptly, asked him to wait, and hurried to Hans's bedside. It was his watch off, and he came out of his sleep, rubbing his eyes and grumbling.

"Go," she told him, "and bring up Negook and one other Indian. Michael's going to confess. Make them come. Take the rifle along and bring them up at the point of it if you have to."

Half an hour later Negook and his uncle, Hadikwan, were ushered into the death chamber. They came unwillingly, Hans with his rifle herding them along.

"Negook," Edith said, "there is to be no trouble for you and your people. Only is it for you to sit and do nothing but listen and understand."

Thus did Michael Dennin, under sentence of death, make public confession of his crime. As he talked, Edith wrote his story down, while the Indians listened, and Hans guarded the door for fear the witnesses might bolt.

He had not been home to the old country for fifteen years, Dennin explained, and it had always been his intention to return with plenty of money and make his old mother comfortable for the rest of her days.

"An' how was I to be doin' it on sixteen hundred?" he demanded. "What I was after wantin' was all the goold, the whole eight thousan'. Thin I cud go back in style. What ud be aisier, thinks I to myself, than to kill all iv yez, report it at Skaguay for an Indian-killin', an' thin pull out for Ireland? An' so I started in to kill all iv yez, but, as Harkey was fond of sayin', I cut out too large a chunk an' fell down on the swallowin' iv it. An' that's me confession. I did me duty to the devil, an' now, God willin', I'll do me duty to God."

"Negook and Hadikwan, you have heard the white man's words," Edith said to the Indians. "His words are here on this paper, and it is for you to make a sign, thus, on the paper, so that white men to come after will know that you have heard."

The two Siwashes put crosses opposite their signatures, received a summons to appear on the morrow with all their tribe for a further witnessing of things, and were allowed to go.

Dennin's hands were released long enough for him to sign the document. Then a silence fell in the room. Hans was restless, and Edith felt uncomfortable. Dennin lay on his back, staring straight up at the moss-chinked roof.

"An' now I'll do me duty to God," he murmured. He turned his head toward Edith. "Read to me," he said, "from the book," then added, with a glint of playfulness, "Mayhap 'twill help me to forget the bunk."

The day of the execution broke clear and cold. The thermometer was down to twenty-five below zero, and a chill wind was blowing which drove the frost through clothes and flesh to the bones. For the first time in many weeks Dennin stood upon his feet. His muscles had remained inactive so long, and he was so out of practice in maintaining an erect position, that he could scarcely stand.

He reeled back and forth, staggered, and clutched hold of Edith with his bound hands for support.

"Sure, an' it's dizzy I am," he laughed weakly.

A moment later he said, "An' it's glad I am that it's over with. That damn bunk would iv been the death iv me, I know."

When Edith put his fur cap on his head and proceeded to pull the flaps down over his ears, he laughed and said:

"What are you doin' that for?"

"It's freezing cold outside", she answered.

"An' in tin minutes' time what'll matter a frozen ear or so to poor Michael Dennin?" he asked.

She had nerved herself for the last culminating ordeal, and his remark was like a blow to her self-possession. So far, everything had seemed phantom-like, as in a dream, but the brutal truth of what he had said shocked her eyes wide open to the reality of what was taking place. Nor was her distress unnoticed by the Irishman.

"I'm sorry to be troublin' you with me foolish spache," he said regretfully. "I mint nothin' by it. 'Tis a great day for Michael Dennin, an' he's as gay as a lark."

He broke out in a merry whistle, which quickly became lugubrious and ceased.

"I'm wishin' there was a priest," he said wistfully, then added swiftly, "But Michael Dennin's too old a campaigner to miss the luxuries when he hits the trail."

He was so very weak and unused to walking that when the door opened and he passed outside, the wind nearly carried him off his feet. Edith and Hans walked on either side of him and supported him, the while he cracked jokes and tried to keep them cheerful, breaking off, once, long enough to arrange the forwarding of his share of the gold to his mother in Ireland.

They climbed a slight hill and came out into an open space among the trees. Here, circled solemnly about a barrel that stood on end in the snow, were Negook and Hadikwan, and all the Siwashes down to the babies and the dogs, come to see the way of the white man's law. Near by was an open grave which Hans had burned into the frozen earth.

Dennin cast a practical eye over the preparations, noting the grave, the barrel, the thickness of the rope, and the diameter of the limb over which the rope was passed.

"Sure, an' I couldn't iv done better meself, Hans, if it'd been for you."

He laughed loudly at his own sally, but Hans's face was frozen into a sullen ghastliness that nothing less than the trump of doom could have broken. Also, Hans was feeling very sick. He had not realized the enormousness of the task of putting a fellow-man out of the world. Edith, on the other hand, had realized, but the realization did not make the task any easier. She was filled with doubt as to whether she could hold herself together long enough to finish it. She felt incessant impulses to scream, to shriek, to collapse into the snow, to put her hands over her eyes and turn and run blindly away, into the forest, anywhere, away. It was only by a supreme effort of soul that she was able to keep upright and go on and do what she had to do. And in the midst of it all she was grateful to Dennin for the way he helped her.

"Lind me a hand," he said to Hans, with whose assistance he managed to mount the barrel.

He bent over so that Edith could adjust the rope about his neck. Then he stood upright while Hans drew the rope taut across the overhead branch.

"Michael Dennin, have you anything to say?" Edith asked in a clear voice that shook in spite of her.

Dennin shuffled his feet on the barrel, looked down bashfully like a man making his maiden speech, and cleared his throat.

"I'm glad it's over with," he said. "You've treated me like a Christian, an' I'm thankin' you hearty for your kindness."

"Then may God receive you, a repentant sinner," she said.

"Ay," he answered, his deep voice as a response to her thin one, "may God receive me, a repentant sinner."

"Good-by, Michael," she cried, and her voice sounded desperate.

She threw her weight against the barrel, but it did not overturn.

"Hans! Quick! Help me!" she cried faintly.

She could feel her last strength going, and the barrel resisted her. Hans hurried to her, and the barrel went out from under Michael Dennin.

She turned her back, thrusting her fingers into her ears. Then she began to laugh, harshly, sharply, metallically, and Hans was shocked as he had not been shocked through the whole tragedy. Edith Nelson's break-down had come. Even in her hysteria she knew it, and she was glad that she had been able to hold up under the strain until everything had been accomplished. She reeled toward Hans.

"Take me to the cabin, Hans," she managed to articulate.

"And let me rest," she added. "Just let me rest, and rest, and rest."

With Hans's arm around her, supporting her weight and directing her helpless steps, she went off across the snow. But the Indians remained solemnly to watch the working of the white man's law that compelled a man to dance upon the air.

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For example, if they’re attending a business conference, sell them on a relaxing spa day after they’ve finished work. Or suggest a local happy hour where they can continue mixing and mingling with attendees and locals. Viewing the experience from their perspective can be helpful. But keep in mind that you really don’t have to go too far out of your way either. Chances are you already have something fabulous on your hotel menu that might not have thought of for themselves.

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6. Seek out complimentary local events to recommend to guests.

For example, if guests are visiting for a music festival, let them know about the annual chili cookoff locals like to attend nearby. The key is to pick something you or a colleague has been to and can verify its quality. It’s also great to search within the Facebook Local app to find something slightly off the beaten path on any given day.

7. Add event ticket upselling to your front desk and greeter scripts.

If the event promoters have an add-on experience or side event they’d like their guests to attend, have your staff tell them. Limit the offer to a line or two. And make sure to powwow with the event team to get more information on ways they can personalize the exchange with this particular audience.

8. Create a unique, special offer that only event attendees can use.

For example, free spa amenities pass or a complimentary fitness evaluation in the workout room are an extra special treat anyone can appreciate. And, if it’s popular enough, you may even want to add it to your services menu in the future. Again, you can choose something that makes sense with your hotel’s theme and amenities as well as the event’s overall purpose.

9. Offer the event planner a presentation and technology assistant.

Sometimes, in the heat of the moment, dealing with gadgets and software programs and WiFi can be overwhelming for event planners. They have a lot of people and activities to monitor so help them out by providing a hotel representative who has worked with the equipment before. If you’re low on staff, at the very least designate someone to charge all relevant tools the night before. And purchase backup batteries and auxiliary cords for multiple phone types while you’re at it.

10. Have an event emergency kit on hand.

Yes, you already have the required onsite medical supplies and first aid kits. But event emergencies are a different beast entirely. Stock them with extra phone chargers, tealight candles, extension cords, permanent markers, zip ties, a variety of tapes, and a basic tool box.

11. Keep a list of trusted local vendors that you can call in case the event host experiences last minute cancellations.

It happens from time to time. And hotel employees can help by keeping a list of partners on hand for emergencies. Just make sure you communicate with these vendors to let them know they’re on the list. You can go a step further by keeping a printed copy of their last minute booking policies printed and put into a binder at the front desk.

12. Accumulate information on frequently asked questions and last minute hiccups that event planners experience at your venue over time.

Even if these issues have nothing to do with your space or your employees, you can learn from their experiences. When you do, make sure you have the right tool or plan in place so that if it ever happens again you can help troubleshoot. For example, do event planners tend to forget about their limited access to power outlets? If so, set an email reminder a day or two before each event. Then provide some extra power strips the day of.

13. Have a couple hotel staffers on call the day of the event in case the planners need extra hands.

Event staffing can be tricky. People call out sick the day of or get lost and stuck in traffic. If you can afford to keep some emergency backup assistants onsite, this could be a lifesaver for your event planner. If not, consider partnering with a trusted local event staffing company and strike a deal with them for situations like this one.

15. Prime the waiting area outside the event space to accommodate attendees.

You never quite know where the crowd will want to hang out so have your common areas well stocked. Add extra water pitchers, cups, trash cans and chairs to formal seating areas. And use some folding chairs in areas outside of bathrooms or near the coat check and valet areas just in case.

16. Give event-goers a special discount for onsite laundry, dry-cleaning or tailoring services for formal affairs.

Keeping clothes neat while traveling is no easy task. So if your hotel already offers these services, help attendees look great for the event with coupons or freebies. Or, at the very least, offer them one of these great DIY dry cleaning product samples.

18. Set out extra branded pens and notepads for attendees who may have forgotten theirs.

If a lecturer or workshop is taking place, you’ll have the opportunity to help guests learn as much as possible. It’s also great for branding. For example, you can try doing a limited print of your hotel’s regular notepads but in the colors of the event itself.

19. Give away detailed welcome packets for event-goers with information like the event agenda, parking, etc.

Or, if you’d like to be more eco-friendly, ask to send out a digital copy of the materials to everyone who confirmed their attendance to the event. You can also use this same list to send out your own personal thank you notes after it’s all over.

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