Warum Herkules die 12 Arbeiten ausführen musste


The Twelve Labors sind eine Reihe archaischer Episoden, die durch eine spätere fortlaufende Erzählung verbunden sind und sich auf eine Buße beziehen, die Herkules, der größte griechische Held, ausgeführt hat.

Die Göttin Hera, die entschlossen war, Herkules Ärger zu bereiten, ließ ihn den Verstand verlieren. In einem verwirrten und wütenden Zustand tötete er seine eigene Frau und seine Kinder.

Als er aus seinem "vorübergehenden Wahnsinn" erwachte, war Herkules schockiert und verärgert über das, was er getan hatte. Er betete zum Gott Apollo um Führung, und das Orakel des Gottes sagte ihm, er müsse Eurystheus, dem König von Tiryn und Mykene, zwölf Jahre lang zur Bestrafung der Morde dienen.

Im Rahmen seiner Strafe musste Herkules zwölf Arbeiten verrichten, die so schwierig waren, dass sie unmöglich schienen. Glücklicherweise hatte Herkules die Hilfe von Hermes und Athene, sympathischen Gottheiten, die auftauchten, als er wirklich Hilfe brauchte. Am Ende dieser Arbeiten war Herkules zweifellos der größte Held Griechenlands.

Seine Kämpfe machten Herkules zur perfekten Verkörperung einer Idee, die die Griechen Pathos nannten, der Erfahrung tugendhaften Kampfes und Leidens, die zu Ruhm und bei Herkules Unsterblichkeit führen würde.

Die traditionelle Reihenfolge der Arbeiten ist:

1. Tötet den Nemean-Löwen und bringt seine Haut zurück.

    Zunächst musste Herkules zehn Arbeiten verrichten, nicht zwölf. König Eurystheus entschied, dass Herkules 'erste Aufgabe darin bestehen würde, ihm die Haut eines unverwundbaren Löwen zu bringen, der die Hügel um Nemea terrorisierte. Hercules machte sich auf den Weg zu solch einer scheinbar unmöglichen Arbeit und kam in eine Stadt namens Cleonae, wo er im Haus eines armen Lohnarbeiters, Molorchus, wohnte. Als sein Gastgeber anbot, ein Tier zu opfern, um für eine sichere Löwenjagd zu beten, bat Hercules ihn, 30 Tage zu warten. Wenn der Held mit der Haut des Löwen zurückkehren würde, würden sie Zeus, dem König der Götter, opfern. Wenn Herkules starb, um den Löwen zu töten, war Molorchus bereit, stattdessen Herkules als Helden zu opfern.

Als Herkules nach Nemea kam und begann, den schrecklichen Löwen aufzuspüren, stellte er bald fest, dass seine Pfeile gegen das Tier nutzlos waren. Herkules nahm seinen Knüppel und ging dem Löwen nach. Hercules folgte ihm zu einer Höhle mit zwei Eingängen, versperrte eine der Türen und näherte sich durch die andere dem wilden Löwen. Er ergriff den Löwen in seinen mächtigen Armen und ignorierte seine mächtigen Klauen und hielt ihn fest, bis er ihn zu Tode gewürgt hatte.

Herkules kehrte mit dem toten Löwen nach Cleonae zurück und fand Molorchus am 30. Tag, nachdem er zur Jagd aufgebrochen war. Anstatt Herkules als Toten zu opfern, konnten Molorchus und Herkules gemeinsam Zeus opfern.

Als Herkules es zurück nach Mykene schaffte, war Eurystheus erstaunt, dass der Held eine so unmögliche Aufgabe geschafft hatte. Der König fürchtete sich vor Herkules und verbot ihm, durch die Stadttore einzutreten. Außerdem ließ Eurystheus ein großes Bronzegefäß herstellen und auf halbem Wege in der Erde vergraben, wo er sich notfalls vor Herkules verstecken konnte. Danach sandte Eurystheus seine Befehle durch einen Herold an Hercules und weigerte sich, den mächtigen Helden von Angesicht zu Angesicht zu sehen.

Oft können wir Herkules in antiken griechischen Vasengemälden oder Skulpturen identifizieren, einfach weil er mit einer Löwenhaut dargestellt ist. Alte Schriftsteller waren sich nicht einig, ob die Haut, die Hercules trug, die des nemeischen Löwen war oder die eines anderen Löwen, den Hercules getötet haben soll, als er 18 Jahre alt war. Der Dramatiker Euripides schrieb, Herkules 'Löwenfell stamme aus dem Hain des Zeus, dem Heiligtum von Nemea.


2. Tötet die Lernaean-Hydra

    Die zweite Arbeit von Herkules bestand darin, die Lernean Hydra zu töten. Aus dem trüben Wasser der Sümpfe in der Nähe eines Ortes namens Lerna stieg die Hydra auf und terrorisierte die Landschaft. Als monströse Schlange mit neun Köpfen griff die Hydra mit giftigem Gift an. Auch dieses Tier war keine leichte Beute, denn einer der neun Köpfe war unsterblich und daher unzerstörbar.

Herkules machte sich auf die Suche nach der neunköpfigen Bedrohung, ging aber nicht allein. Sein treuer Neffe Iolaus war an seiner Seite. Iolaus, der viele Abenteuer mit Herkules teilte, begleitete ihn bei vielen der zwölf Arbeiten. Die Legende besagt, dass Iolaus bei den Olympischen Spielen einen Sieg im Wagenrennen errungen hat und häufig als Wagenlenker von Hercules dargestellt wird. Also fuhren die beiden nach Lerna und entdeckten bei den Quellen von Amymone das Versteck der widerlichen Hydra.

Zuerst lockte Herkules die kuschelige Kreatur aus der Sicherheit ihrer Höhle, indem er auf sie flammende Pfeile schoss. Sobald die Hydra auftauchte, ergriff Herkules sie. Das Monster war jedoch nicht so leicht zu überwinden, da es eine seiner Windungen um Herkules 'Fuß wickelte und es dem Helden unmöglich machte, zu entkommen. Mit seiner Keule griff Herkules die vielen Köpfe der Hydra an, aber sobald er einen Kopf zerschmetterte, würden zwei weitere an seiner Stelle platzen! Um die Sache noch schlimmer zu machen, hatte die Hydra einen eigenen Freund: Ein riesiger Krebs fing an, den gefangenen Fuß des Herkules zu beißen. Hercules beseitigte dieses Ärgernis schnell, höchstwahrscheinlich mit einem schnellen Schlag seines Schlägers, und forderte Iolaus auf, ihm aus dieser schwierigen Situation herauszuhelfen.

Jedes Mal, wenn Herkules einen der Köpfe der Hydra schlug, hielt Iolaus eine Fackel an die kopflosen Sehnen des Halses. Die Flammen verhinderten das Wachstum von Ersatzköpfen, und schließlich hatte Herkules das bessere des Tieres. Nachdem er die acht sterblichen Köpfe entfernt und zerstört hatte, hackte Herkules den neunten unsterblichen Kopf ab. Dies begrub er am Rande der Straße, die von Lerna nach Elaeus führte, und bedeckte sie zum großen Teil mit einem schweren Stein. Was den Rest der unglücklichen Hydra betrifft, so schnitt Herkules die Leiche auf und tauchte seine Pfeile in das giftige Blut.

Eurystheus war jedoch von Herkules 'Leistung nicht beeindruckt. Er sagte, da Iolaus seinem Onkel geholfen habe, dürfe diese Arbeit nicht zu den zehn zählen. Diese Technik schien für niemanden von Bedeutung zu sein: Die alten Autoren geben Herkules immer noch alle Ehre. Trotzdem fand Pausanias diese Arbeit nicht so fantastisch, wie es die Mythen behaupteten: Für ihn war die furchterregende Hydra eine große Wasserschlange.


3. Fange die Ceryneian Hind ein

    Für die dritte Arbeit befahl Eurystheus Herkules, ihm den Hind von Ceryneia zu bringen. Ceryneia ist eine Stadt in Griechenland, etwa 80 km von Eurystheus 'Palast in Mykene entfernt. Eine Hinterin ist ein weibliches Rotwild. Herkules machte sich auf dieses Abenteuer und jagte den Hirsch ein ganzes Jahr lang. Schließlich, als die Hirsche der Jagd müde geworden waren, suchte sie einen Platz auf einem Berg namens Artemisius und machte sich dann auf den Weg zum Fluss Ladon. Als Herkules bemerkte, dass der Hirsch fliehen würde, schoss er auf sie, als sie gerade den Bach überqueren wollte. Er fing den Hirsch, legte sie auf seine Schultern und wandte sich wieder Mykene zu. Als Herkules auf seinem Weg eilte, wurde er von Diana und Apollo getroffen. Diana war sehr wütend, weil Herkules versuchte, ihr heiliges Tier zu töten. Sie wollte Hercules den Hirsch wegnehmen, und sie hätte ihn sicherlich bestraft, aber Hercules sagte ihr die Wahrheit. Er sagte, er müsse dem Orakel gehorchen und die Arbeiten ausführen, die Eurystheus ihm gegeben habe. Diana ließ ihren Zorn los und heilte die Wunde des Hirsches. Herkules trug es lebend nach Mykene.


4. Fange den Erymanthischen Eber

    Für die vierte Arbeit befahl Eurystheus Herkules, ihm den erymanthischen Eber lebend zu bringen. Nun ist ein Eber ein riesiges, wildes Schwein mit einem schlechten Temperament und Stoßzähnen, die aus seinem Maul wachsen. Dieser wurde der Erymanthian Eber genannt, weil er auf einem Berg lebte, der Erymanthus genannt wurde. Jeden Tag stürzte der Eber von seinem Versteck auf dem Berg herab, griff Menschen und Tiere auf dem ganzen Land an, zerquetschte sie mit den Stoßzähnen und zerstörte alles, was ihm in den Weg kam.

Auf dem Weg, den Eber zu jagen, besuchte Herkules seinen Freund Pholus, einen Zentauren, der in einer Höhle in der Nähe des Berges Erymanthus lebte. Jeder weiß, dass der Zentaur ein Mensch von Kopf bis Taille und ein Pferd für den Rest seines Körpers und seiner Beine ist. Herkules war hungrig und durstig, also kochte der freundliche Zentaur Herkules etwas Fleisch im Kamin, während er sein Fleisch selbst roh aß.

Als Herkules nach Wein fragte, sagte Pholus, dass er Angst habe, den Weinkrug zu öffnen, weil er allen Zentauren gemeinsam sei. Aber Herkules sagte, er solle sich keine Sorgen machen, und öffnete es selbst.

Bald darauf roch der Rest der Zentauren den Wein und kam zu Pholus Höhle. Sie waren wütend, dass jemand all ihren Wein trank. Die ersten beiden, die es wagten einzutreten, waren mit Steinen und Tannen bewaffnet.

Er schoss auf die anderen Pfeile und jagte ihnen etwa dreißig Kilometer nach. Die übrigen Zentauren flohen in verschiedene Richtungen. Einer der Zentauren, Chiron, erhielt eine Wunde, die keine Medizin heilen würde. Aber was mit Chiron passiert ist, ist eine andere Geschichte.

Während Herkules fort war, zog Pholus einen Pfeil aus dem Körper eines der toten Zentauren. Er wunderte sich, dass so wenig eine so große Kreatur töten konnte. Plötzlich rutschte der Pfeil aus seiner Hand. Es fiel auf seinen Fuß und tötete ihn sofort. Als Herkules zurückkehrte, fand er Pholus tot vor. Er begrub seinen Zentaurenfreund und machte sich daran, den Eber zu jagen.

Für Herkules war es nicht schwer, den Eber zu finden. Er konnte das Biest schnauben und stampfen hören, als es nach etwas zu essen suchte. Herkules jagte den Eber rund um den Berg und schrie so laut er konnte. Der Eber versteckte sich verängstigt und außer Atem in einem Dickicht. Herkules steckte seinen Speer in das Dickicht und trieb das erschöpfte Tier in eine tiefe Schneedecke.

Dann schloss er den Eber in ein Netz und trug ihn bis nach Mykene. Eurystheus, wieder erstaunt und verängstigt über die Kräfte des Helden, versteckte sich in seinem teilweise vergrabenen Bronzegefäß.


5. Reinigen Sie die Augean-Ställe an einem Tag

    Für die fünfte Arbeit befahl Eurystheus Herkules, die Ställe von König Augeas zu säubern. Herkules wusste, dass dieser Job bedeuten würde, schmutzig und stinkend zu werden, aber manchmal muss sogar ein Held diese Dinge tun. Dann machte Eurystheus Herkules die Aufgabe noch schwerer: Er musste an einem einzigen Tag das Vieh von Augeas säubern.

Jetzt besaß König Augeas mehr Vieh als irgendjemand in Griechenland. Einige sagen, dass er ein Sohn eines der großen Götter war, und andere, dass er ein Sohn eines Sterblichen war, welcher auch immer er war, Augeas war sehr reich und er hatte viele Herden von Kühen, Stieren, Ziegen, Schafen und Pferden .

Jede Nacht trieben die Kuhhirten, Ziegenhirten und Hirten die tausenden Tiere in die Ställe.

Herkules ging zu König Augeas und sagte, ohne etwas über Eurystheus zu erzählen, dass er an einem Tag die Ställe ausräumen würde, wenn Augeas ihm ein Zehntel seines schönen Viehs geben würde.

Augeas traute seinen Ohren nicht, versprach es aber. Herkules brachte Augeas Sohn mit, um zuzusehen. Zuerst riss der Held eine große Öffnung in die Wand des Viehhofs, in dem sich die Ställe befanden. Dann machte er eine weitere Öffnung in der Wand auf der gegenüberliegenden Seite des Hofes.

Als nächstes grub er breite Gräben in zwei Flüsse, die in der Nähe flossen. Er verwandelte den Flusslauf in einen Hof. Die Flüsse rasten durch die Ställe und spülten sie aus, und die ganze Unordnung floss aus dem Loch in der Wand auf der anderen Seite des Hofes.

Als Augeas erfuhr, dass Eurystheus hinter all dem steckte, würde er Herkules seine Belohnung nicht zahlen. Nicht nur das, er bestritt, dass er sogar versprochen hatte, eine Belohnung zu zahlen. Augeas sagte, wenn es Herkules nicht gefalle, könne er die Angelegenheit einem Richter zur Entscheidung vorlegen.

Der Richter nahm seinen Platz ein. Herkules rief den Sohn von Augeas, um auszusagen. Der Junge schwor, sein Vater habe zugestimmt, Herkules eine Belohnung zu geben. Der Richter entschied, dass Herkules bezahlt werden müsse. In seiner Wut befahl Augeas sowohl seinem eigenen Sohn als auch Herkules, sein Königreich sofort zu verlassen. Also ging der Junge in das Nordland, um bei seinen Tanten zu leben, und Herkules kehrte nach Mykene zurück. Aber Eurystheus sagte, dass diese Arbeit nicht gezählt wurde, weil Herkules für die geleistete Arbeit bezahlt wurde.


6. Töte die Stymphalian Birds

    Nachdem Herkules von seinem Erfolg in den Ställen der Augäer zurückgekehrt war, stellte sich Eurystheus eine noch schwierigere Aufgabe. Für die sechste Arbeit sollte Herkules einen riesigen Vogelschwarm vertreiben, der sich an einem See in der Nähe der Stadt Stymphalos versammelte.

Als Herkules am See ankam, der tief im Wald lag, hatte er keine Ahnung, wie er die riesige Ansammlung von Vögeln vertreiben konnte. Die Göttin Athena kam ihm zu Hilfe und stellte ein Paar bronzene Krotala zur Verfügung, Geräuschklopfer, die Kastagnetten ähnelten. Das waren keine gewöhnlichen Krachmacher. Sie waren von einem unsterblichen Handwerker, Hephaistos, dem Gott der Schmiede, angefertigt worden.

Hercules erklomm einen nahe gelegenen Berg und schlug laut auf die Krotala ein. Er erschreckte die Vögel aus den Bäumen und schoss sie dann mit Pfeil und Bogen oder möglicherweise mit einer Schleuder, während sie flogen.

Einige Versionen der Legende besagen, dass diese Stymphalian Vögel bösartige Menschenfresser waren. Der Reiseschriftsteller Pausanias aus dem 2. Jahrhundert n. Chr., Der versuchte herauszufinden, welche Art von Vögeln sie gewesen sein könnten, schrieb, dass während seiner Zeit ein Vogeltyp aus der arabischen Wüste "Stymphalian" genannt wurde, der sie als Löwen oder Leoparden gleichwertig beschrieb Wildheit. Er spekulierte, dass die Vögel, denen Herkules in der Legende begegnete, diesen arabischen Vögeln ähnlich seien.

Pausanias sah und beschrieb auch das religiöse Heiligtum, das von den Griechen von Stymphalos erbaut und der Göttin Artemis geweiht wurde. Er berichtete, dass der Tempel in der Nähe seines Daches Schnitzereien der Stymphalian-Vögel aufwies. Er stand hinter dem Tempel und sah Marmorstatuen von Mädchen mit den Beinen von Vögeln.


7. Nehmen Sie den kretischen Stier gefangen

    Nach dem komplizierten Geschäft mit den Stymphalian Birds konnte Herkules den kretischen Bullen problemlos entsorgen. Zu dieser Zeit kontrollierte Minos, König von Kreta, viele der Inseln in den Meeren um Griechenland und war ein so mächtiger Herrscher, dass ihm die Athener jedes Jahr Tribut zollen. Es gibt viele Bullengeschichten über Kreta. Zeus, in Form eines Stiers, hatte Minos Mutter Europa nach Kreta gebracht, und die Kreter liebten den Sport des Stierspringens, bei dem die Teilnehmer die Hörner eines Stiers ergriffen und über den Rücken geworfen wurden.

Minos selbst hatte dem Seegott Poseidon versprochen, alles zu opfern, was der Gott ihm vom Meer sandte, um seinen Anspruch auf den Thron zu beweisen. Poseidon schickte einen Stier, aber Minos hielt es für zu schön, um ihn zu töten, und so opferte er einen anderen Stier. Poseidon war wütend auf Minos, weil er sein Versprechen gebrochen hatte. In seiner Wut machte er den Bullenrausch auf ganz Kreta und ließ Minos 'Frau Pasiphae sich in das Tier verlieben. Infolgedessen gebar Pasiphae den Minotaurus, ein Monster mit dem Kopf eines Stiers und dem Körper eines Mannes. Minos musste dieses Biest im Labyrinth, einem riesigen Labyrinth unter dem Palast, zum Schweigen bringen und versorgte es jedes Jahr mit Gefangenen aus Athen.

Als Herkules auf Kreta ankam, rang er den Stier mit Leichtigkeit zu Boden und fuhr ihn zurück zu König Eurystheus. Eurystheus ließ den Stier frei. Es wanderte durch Griechenland, terrorisierte die Menschen und landete in Marathon, einer Stadt in der Nähe von Athen.

Der athenische Held Theseus hat einige lose Enden dieser Geschichte zusammengebunden. Er hat den kretischen Bullen beim Marathon getötet. Später segelte er nach Kreta, fand seinen Weg ins Zentrum des Labyrinths und tötete den Minotaurus.


8. Die Stuten von Diomedes stehlen

    Nachdem Herkules den kretischen Bullen gefangen genommen hatte, schickte ihn Eurystheus, um die menschenfressenden Stuten von Diomedes, dem König eines thrakischen Stammes namens Bistones, zu holen und zu ihm nach Mykene zurückzubringen.

Nach Apollodorus segelte Herkules mit einer Gruppe von Freiwilligen über die Ägäis nach Bistonia. Dort überwältigte er mit seinen Gefährten die Pferdepfleger und trieb sie ans Meer. Aber als er dort ankam, hatten die Bistones begriffen, was passiert war, und sie sandten eine Gruppe Soldaten, um die Tiere zurückzuerobern. Um sich für den Kampf zu befreien, vertraute Herkules die Stuten einem jungen Mann namens Abderos an.

In der Zwischenzeit kämpfte Herkules gegen die Bistones, tötete Diomedes und ließ den Rest fliehen. Zu Ehren des getöteten Abderos gründete Herkules die Stadt Abdera.

Der Held brachte die Stuten zu Eurystheus zurück, aber Eurystheus ließ sie frei. Die Stuten wanderten herum, bis sie schließlich zum Olymp, der Heimat der Götter, kamen, wo sie von wilden Tieren gefressen wurden.

Euripides gibt zwei verschiedene Versionen der Geschichte, aber beide unterscheiden sich von Apollodorus darin, dass Herkules die Arbeit eher alleine als mit einer Gruppe von Anhängern zu verrichten scheint. In einem Fall hat Diomedes die vier Pferde an einen Streitwagen gebunden, und Herkules muss sowohl den Streitwagen als auch die Pferde zurückbringen. In der anderen zähmt Herkules die Pferde von seinem eigenen Wagen:


9. Besorgt den Gürtel des Hippolyten

    Für die neunte Arbeit befahl Eurystheus Herkules, ihm den Gürtel des Hippolyte Hip-POLLY-Tees zu bringen. Dies war kein gewöhnlicher Gürtel und kein gewöhnlicher Krieger. Hippolyte war die Königin der Amazonen, ein Stamm weiblicher Krieger.

Diese Amazonen hatten nichts mit dem Amazonas in Südamerika zu tun. Ihr Name kommt von einem griechischen Wort, das "eine Brust fehlt" bedeutet. Dies liegt daran, dass die rechte Brust einer Amazone im Weg war, als sie einen Speer warf.

Die Amazonen lebten getrennt von Männern, und wenn sie jemals Kinder zur Welt brachten, behielten sie nur die Weibchen und zogen sie auf, um Krieger wie sie selbst zu sein.

Königin Hippolyte hatte eine besondere Rüstung. Es war ein Ledergürtel, den ihr Ares, die Kriegsgottin, geschenkt hatte, weil sie die beste Kriegerin aller Amazonen war. Sie trug diesen Gürtel über ihrer Brust und trug damit ihr Schwert und ihren Speer. Eurystheus wollte, dass Hippolytes Gürtel seiner Tochter geschenkt wurde, und er sandte Herkules, um ihn zurückzubringen.

Herkules 'Freunde erkannten, dass der Held nicht allein gegen die gesamte Amazonasarmee kämpfen konnte. Sie schlossen sich ihm an und setzten die Segel in einem einzigen Schiff.

Sie fragte Herkules, warum er gekommen sei, und als er es ihr sagte, versprach sie, ihm den Gürtel zu geben. Aber die Göttin Hera wusste, dass die Ankunft von Herkules den Amazonen nichts als Ärger bedeutete. Als Amazonenkrieger verkleidet, ging Hera in der Armee auf und ab und sagte jeder Frau, dass die Fremden, die angekommen waren, die Königin entführen würden. Also zogen die Amazonen ihre Rüstung an.

Aber als Herkules sah, dass sie ihre Rüstungen und Waffen trugen, wusste er, dass er angegriffen wurde. Er überlegte schnell, zog sein Schwert und tötete Hippolyte.

Dann öffnete er ihren Gürtel und nahm ihn ihr weg. Herkules und die Griechen kämpften in einer großen Schlacht gegen den Rest der Amazonen.

10. Besorgt die Kühe von Geryon

    Um seine zehnte Arbeit zu verrichten, musste Herkules bis ans Ende der Welt reisen. Eurystheus befahl dem Helden, ihm das Vieh des Monsters Geryon zu bringen. Geryon war der Sohn von Chrysaor und Callirrhoe. Chrysaor war aus dem Körper der Gorgonen-Medusa hervorgegangen, nachdem Perseus sie enthauptet hatte, und Callirrhoe war die Tochter von zwei Titanen, Oceanus und Tethys. Es ist keine Überraschung, dass Geryon selbst bei solch einer hervorragenden Abstammung einzigartig war. Es scheint, dass Geryon drei Köpfe und drei Sätze Beine hatte, die alle in der Taille verbunden waren.

Geryon lebte auf einer Insel namens Erythia, die nahe der Grenze zwischen Europa und Libyen lag. Auf dieser Insel hielt Geryon eine Herde roter Rinder, die von Cerberus 'Bruder Orthus, einem zweiköpfigen Hund, und dem Hirten Eurytion bewacht wurde. Herkules machte sich auf den Weg nach Erythia, begegnete vielen wilden Tieren und tötete sie auf ihrem Weg, und er kam an den Ort, an dem Libyen Europa kennenlernte. Hier, sagt Apollodorus, hat Herkules zwei gewaltige Berge gebaut, einen in Europa und einen in Libyen, um an seine ausgedehnte Reise zu erinnern. Andere Berichte besagen, dass Herkules einen Berg in zwei geteilt hat. In jedem Fall wurden diese Berge als Tore oder Säulen des Herkules bekannt. Die Meerenge, die Herkules gemacht hat, als er den Berg zerbrochen hat, heißt jetzt die Straße von Gibraltar zwischen Spanien und Marokko, das Tor vom Mittelmeer zum Atlantik.

Herkules segelte in einem Kelch, den die Sonne ihm bewundernd schenkte, und erreichte die Insel Erythia. Kurz nach seiner Ankunft griff Orthus, der zweiköpfige Hund, Hercules an, und so schlug Hercules ihn mit seinem Knüppel nieder. Eurytion folgte mit dem gleichen Ergebnis. Ein anderer Hirte in der Gegend berichtete Geryon von diesen Ereignissen. Gerade als Herkules mit dem Vieh floh, griff Geryon ihn an. Herkules kämpfte mit ihm und erschoss ihn mit seinen Pfeilen.

Der Diebstahl des Viehs war keine so schwierige Aufgabe, verglichen mit den Schwierigkeiten, die Herkules hatte, um die Herde nach Griechenland zurückzubringen. In Ligurien versuchten zwei Söhne des Meeresgottes Poseidon, das Vieh zu stehlen, und töteten sie. In Rhegium löste sich ein Bulle und sprang ins Meer. Der Bulle schwamm nach Sizilien und machte sich dann auf den Weg in das Nachbarland. Das einheimische Wort für Stier war "italus", und so wurde das Land nach dem Stier benannt und hieß Italien.

Der entflohene Stier wurde von einem Herrscher namens Eryx, einem weiteren Sohn von Poseidon, gefunden, und Eryx steckte diesen Stier in seine eigene Herde. In der Zwischenzeit suchte Herkules nach dem außer Kontrolle geratenen Tier. Den Rest der Herde vertraute er zeitweilig dem Gott Hephaistos an und ging dem Stier nach. Er fand es in Eryx 'Herde, aber der König würde es nur zurückgeben, wenn der Held ihn in einem Ringkampf schlagen könnte. Nie einer, der sich vor der Konkurrenz scheut, schlug Hercules Eryx dreimal im Ringen, tötete den König, nahm den Stier zurück und gab ihn der Herde zurück.

Herkules erreichte den Rand des Ionischen Meeres, und das Ende seiner Reise war in Sicht. Hera wollte jedoch nicht, dass der Held diese Arbeit vollbrachte. Sie sandte eine Fliege, um das Vieh anzugreifen, und die Herde zerstreute sich weit und breit. Jetzt musste Herkules um Thrakien rennen und die entkommenen Kühe sammeln. Schließlich ordnete er die Herde neu und machte den Fluss Strymon in Thrakien für seine Probleme verantwortlich. Er füllte den Fluss mit Steinen, was ihn unüberwindbar machte. Dann brachte er das Vieh von Geryon zu Eurystheus, der die Herde Hera opferte. Die Alten erzählen uns nicht, wie lange Herkules oder Europa gebraucht haben, um sich von diesem ereignisreichen Ausflug zu erholen.


11. Die Äpfel der Hesperiden stehlen

    Nach acht Jahren und einem Monat, nachdem er zehn übermenschliche Arbeiten verrichtet hatte, war er immer noch nicht vom Haken. Eurystheus verlangte zwei weitere Arbeiten von dem Helden, da er die Hydra oder die Augean-Ställe nicht als richtig angesehen hatte.

Eurystheus befahl Herkules, ihm goldene Äpfel zu bringen, die Zeus, dem König der Götter, gehörten. Hera hatte Zeus diese Äpfel als Hochzeitsgeschenk gegeben, also war diese Aufgabe mit Sicherheit unmöglich. Hera, die nicht wollte, dass Herkules erfolgreich war, würde ihm niemals erlauben, einen ihrer Preisgüter zu stehlen, oder?

Diese Äpfel wurden in einem Garten am nördlichen Rand der Welt gehalten, und sie wurden nicht nur von einem hundertköpfigen Drachen namens Ladon bewacht, sondern auch von den Hesperiden, Nymphen, die Töchter von Atlas, dem Titanen, der den Himmel hielt und die Erde auf seinen Schultern.

Herkules 'erstes Problem war, dass er nicht wusste, wo der Garten war. Er reiste durch Libyen, Ägypten, Arabien und Asien und erlebte dabei Abenteuer. Er wurde von Kyknos, dem Sohn des Kriegsgottes Ares, aufgehalten, der von Herkules den Kampf gegen ihn forderte. Nachdem der Kampf durch einen Blitz unterbrochen worden war, fuhr Herkules weiter nach Illyria, wo er den Meeresgott Nereus ergriff, der den geheimen Ort des Gartens kannte. Nereus verwandelte sich in alle möglichen Gestalten und versuchte zu entkommen, aber Herkules hielt sich fest und ließ Nereus nicht los, bis er die Informationen bekam, die er brauchte.

Als er seine Suche fortsetzte, wurde Herkules von Antaeus, dem Sohn des Meeresgottes Poseidon, aufgehalten, der auch Herkules zum Kampf herausforderte. Herkules besiegte ihn in einem Ringkampf, hob ihn vom Boden und zermalmte ihn, denn als Antaeus die Erde berührte, wurde er stärker. Danach traf sich Herkules mit Busiris, einem weiteren Sohn von Poseidon. Er wurde gefangen genommen und zu einem Altar geführt, um ein Menschenopfer darzustellen. Aber Herkules entkam, tötete Busiris und reiste weiter.

Herkules kam zu dem Felsen am Kaukasus, wo Prometheus angekettet war. Prometheus, ein Betrüger, der sich über die Götter lustig machte und ihnen das Geheimnis des Feuers stahl, wurde von Zeus zu einem schrecklichen Schicksal verurteilt. Er war an den Berg gebunden, und jeden Tag kam ein ungeheurer Adler und aß seine Leber und pickte an Prometheus 'gefoltertem Körper herum. Nachdem der Adler weggeflogen war, wuchs Prometheus 'Leber nach und am nächsten Tag musste er den schmerzhaften Besuch des Adlers erneut ertragen. Dies dauerte 30 Jahre, bis Herkules auftauchte und den Adler tötete.

Aus Dankbarkeit erklärte Prometheus Herkules das Geheimnis, um die Äpfel zu bekommen. Er würde Atlas nach ihnen schicken müssen, anstatt selbst zu gehen. Atlas hasste es, den Himmel und die Erde so hochzuhalten, dass er der Aufgabe zustimmte, die Äpfel zu holen, um seine Last auf Herkules zu übertragen. Alles geschah so, wie Prometheus es vorausgesagt hatte, und Atlas holte die Äpfel, während Herkules an der Stelle von Atlas feststeckte und das Gewicht der Welt buchstäblich auf seinen Schultern lag.

Als Atlas mit den goldenen Äpfeln zurückkam, sagte er zu Hercules, er würde sie zu Eurystheus bringen und bat Hercules, dort zu bleiben und die schwere Ladung für den Rest der Zeit aufzubewahren. Hercules stimmte schlau zu, fragte aber Atlas, ob er es für einen Moment wieder zurücknehmen könne, während der Held ein paar weiche Polster auf seine Schultern legte, um ihm zu helfen, das Gewicht des Himmels und der Erde zu ertragen. Atlas legte die Äpfel auf den Boden und hob die Last auf seine eigenen Schultern. Und so nahm Herkules die Äpfel auf und rannte schnell davon, um sie ereignislos zu Eurystheus zurückzutragen.

Es gab ein letztes Problem: Weil sie den Göttern gehörten, konnten die Äpfel nicht bei Eurystheus bleiben. Nach all dem Ärger, den Herkules durchgemacht hatte, um sie zu bekommen, musste er sie zu Athene zurückbringen, die sie in den Garten am nördlichen Rand der Welt zurückbrachte.

    Die gefährlichste Arbeit von allen war die zwölfte und letzte. Eurystheus befahl Herkules, in die Unterwelt zu gehen und das Biest namens Cerberus (oder Kerberos) zu entführen. Eurystheus muss sicher gewesen sein, dass Herkules diese unmögliche Aufgabe niemals bewältigen würde!

Die alten Griechen glaubten, dass nach dem Tod eines Menschen sein Geist in die unterirdische Welt ging und für die Ewigkeit in den Tiefen der Erde lebte. Die Unterwelt war das Königreich des Hades, auch Pluto genannt, und seine Frau Persephone. Abhängig davon, wie eine Person ihr oder sein Leben geführt hat, kann es sein, dass sie im Hades eine unendliche Bestrafung erlebt oder nicht. Alle Seelen, ob gut oder schlecht, waren für das Königreich des Hades bestimmt.

Cerberus war eine bösartige Bestie, die den Eingang zum Hades bewachte und die Lebenden davon abhielt, in die Welt der Toten einzudringen. Nach Apollodorus war Cerberus eine seltsame Mischung von Kreaturen: Er hatte drei Köpfe von Wildhunden, einen Drachen oder eine Schlange als Schwanz und Schlangen auf dem ganzen Rücken. Hesiod sagt jedoch, dass Cerberus fünfzig Köpfe hatte und rohes Fleisch verschlang.

Unter den Kindern, die diesem schrecklichen Paar zugeschrieben wurden, befanden sich Orthus (oder Othros), die Hydra von Lerna und die Chimaera. Orthus war ein zweiköpfiger Hund, der das Vieh von Geryon bewachte. Mit der Chimaera zeugte Orthus den Nemean Lion und die Sphinx. Die Chimaera war ein dreiköpfiges feuerspeiendes Monster, teils Löwe, teils Schlange und teils Ziege. Herkules schien viel Erfahrung im Umgang mit dieser Familie zu haben: Er tötete Orthus, als er das Vieh von Geryon stahl und den nemäischen Löwen erwürgte. Im Vergleich zu diesen unglücklichen Familienmitgliedern hatte Cerberus tatsächlich etwas Glück.

Vor der Reise in die Unterwelt entschied Hercules, dass er einige zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen treffen sollte. Dies war schließlich eine Reise, von der noch nie ein Sterblicher zurückgekehrt war. Herkules wusste, dass es ihm im Reich des Hades möglicherweise nicht gestattet war, die Lebenden zu verlassen und sich ihnen wieder anzuschließen. Der Held ging zu Eleusis und sah Eumolpus, einen Priester, der mit den sogenannten Eleusinischen Mysterien begann. Die Geheimnisse waren heilige religiöse Riten, die den Mythos von Demeter und ihrer Tochter Persephone zelebrierten. Die Alten glaubten, dass diejenigen, die die Geheimnisse der Mysterien lernten, Glück in der Unterwelt haben würden. Nachdem der Held einige Beitrittsbedingungen erfüllt hatte, führte Eumolpus Herkules in die Geheimnisse ein.

Herkules ging zu einem Ort namens Taenarum in Lakonien. Durch eine tiefe, felsige Höhle ging Herkules in die Unterwelt hinunter. Auf seinem Weg durch den Hades begegnete er Monstern, Helden und Geistern. Er nahm sogar an einem Wrestling-Wettbewerb teil! Dann fand er endlich Pluto und bat den Gott um Cerberus. Der Lord der Unterwelt antwortete, dass Herkules Cerberus tatsächlich mitnehmen könne, aber nur, wenn er das Tier mit nichts anderem als seiner eigenen rohen Kraft überwältige.

Ein waffenloser Herkules machte sich auf den Weg, um Cerberus zu finden. Vor den Toren von Acheron, einem der fünf Flüsse der Unterwelt, begegnete Herkules Cerberus. Unerschrocken warf der Held seine starken Arme um das Biest, ergriff vielleicht alle drei Köpfe gleichzeitig und rang Cerberus in die Unterwerfung. Der Drache im Schwanz des fleischfressenden Wachhundes biss Herkules, aber das hielt ihn nicht auf. Cerberus musste sich der Macht des Helden unterwerfen, und Herkules brachte Cerberus zu Eurystheus. Im Gegensatz zu anderen Monstern, die den Weg des legendären Helden kreuzten, wurde Cerberus sicher in den Hades zurückgebracht, wo er wieder das Tor zur Unterwelt bewachte. Vermutlich hat Herkules Cerberus keinen bleibenden Schaden zugefügt, außer natürlich die Wunde zu seinem Stolz!

Herkules sucht Reinigung für seine Verbrechen

Der Wahnsinn war keine Entschuldigung für das Gemetzel - nicht einmal der Wahnsinn, den die Götter sandten -, also musste Herkules Wiedergutmachung leisten. Zuerst ging er zu König Thespius auf dem Berg. Helicon sehen Sie eine Karte von Nordgriechenland, Dd, in Boeotia zur Reinigung, aber das war nicht genug.

Herkules 'Sühne- und Marschbefehle

Um zu erfahren, welchen weiteren Kurs er einschlagen muss, konsultierte Herkules das Orakel in Delphi, wo die Pythianische Priesterin ihm anwies, sein Verbrechen zu büßen, indem er zwölf Jahre lang König Eurystheus diente. Während dieser 12-jährigen Periode musste Herkules die 10 Arbeiten ausführen, die der König von ihm forderte. Der Pythian änderte auch den Namen von Herkules von Alcides (nach seinem Großvater Alcaeus) zu dem, was wir ihn normalerweise nennen, Herakles (auf Griechisch) oder Herkules (die lateinische Form und die heute am häufigsten verwendete, unabhängig davon, ob es sich um einen griechischen oder einen römischen Mythos handelt). Der Pythian befahl auch Herkules, nach Tiryns zu ziehen. Hercules war bereit, alles zu tun, um seine mörderische Wut zu büßen.

Die zwölf Arbeiten - Einführung

Eurystheus stellte Herkules eine Reihe unmöglicher Aufgaben. Wenn sie fertiggestellt wären, hätten einige von ihnen einen nützlichen Zweck erfüllt, weil sie die Welt der gefährlichen, räuberischen Monster - oder Exkremente - entfernt hätten, aber andere waren launische Launen eines Königs mit einem Minderwertigkeitskomplex: Sich mit dem Helden zu vergleichen, musste Eurystheus das Gefühl geben unzureichend.

Da Herkules diese Aufgaben übernahm, um für seine Verbrechen zu büßen, bestand Eurystheus darauf, dass es keinen Hintergedanken gab. Wegen dieser Einschränkung, wenn König Augeas von Elis siehe Peloponnes Karte Bb Eurystheus versprach Hercules eine Gebühr für die Reinigung seiner Ställe (Labor 5) und bestritt die Leistung: Hercules musste einen weiteren tun, um seine Quote zu erfüllen. Dass König Augeas abtrat und Herkules nicht bezahlte, machte Eurystheus nichts aus. Weitere Aufgaben, die der König von Tiryn seinem Neffen stellte, waren die Nacharbeit. For instance, once Hercules retrieved the apples of the Hesperides (Labor 11), but Eurystheus had no use for the apples, so he had Hercules send them back again.

Eurystheus Hides From Hercules

One more important point needs to be made in connection with these tasks. Eurystheus did not just feel inferior to Hercules, he was also afraid. Anyone who could survive the suicide missions on which King Eurystheus had sent the hero must be very powerful indeed. It is said Eurystheus hid in a jar and insisted—contrary to the instructions of the Pythian priestess—that Hercules stay outside the Tiryns city limits.

The Twelve Labours of Hercules, p.17

Hercules leapt across the remaining gap to land at the side of the god. As soon as he was aboard, Poseidon twitched the reins, and the chariot moved off at a gentle pace, its wheels cutting through the sea with no more sound than that of a babbling brook. Hercules glanced back towards where Iolaus still stood on the deck of the ship, and Poseidon, sensing his unease, spoke in a new and calmer voice. “Don’t worry, I will soon return you to your friend, and I will even let you complete your mission. Except now, it will be according to my instructions and not Minos’.” Then he patted Hercules on the shoulder and began to explain.

King Minos, explained Poseidon, had become rich and powerful because of his navy. He now had so many ships that no other king dared to challenge him, and this had made Minos arrogant. New titles had been added to his name and new decorations to his palace, but lately he had gone too far, he had started to call himself the ruler of all the seas.

“Can you imagine,” burst out Poseidon, getting carried away in his anger at this part of the story, “his ships are just a few little specks floating on the surface of the water. It is like a flea calling itself the ruler of the dog.” Then he calmed down and continued in more measured tones.

Poseidon had asked the other gods of Olympus for permission to destroy the navy of Minos, but they had decided that this punishment was too great for the crime of boastfulness. So instead he had sent an ambassador, to remind Minos of his power. From the white foam of the surf he had created a magnificent white bull …

“A bull?” interrupted Hercules, “That seems like an odd choice for an ambassador.”

“Yes,” agreed Poseidon absently, “I would have preferred to send a dolphin, much more intelligent you see, but Minos has his palace on the land so a sea creature would not do.”

He went on to explain that all the bull had to do was to emerge from the water, proceed to Minos’ palace looking majestic, and then accept the apologies of the king. After that it would stay in Knossos, the capital city of Crete, to remind everyone of the power of the sea, maybe taking part in parades and festivals, but generally enjoying a quiet life and the adoration of the people.

“It seems like such a simple plan,” said Hercules, “I can’t see how things could have gone wrong.”

“Precisely my thoughts,” replied Poseidon, “but I didn’t then understand the sheer wickedness of Minos, and his total lack of honour.”

On seeing the bull Minos was indeed overcome with awe and wonder, at least at first. Then he instructed his soldiers to capture the bull and to put it in a cage. They treated it very badly. There were even rumours that they conducted strange and cruel experiments, creating a monster that Minos now kept hidden beneath his palace. Of course, the bull did not allow himself to be treated like that for long, he broke out of the cage and escaped into the countryside, setting fire to half the palace on his way. Minos and his whole army could not recapture the bull now that it was free, but he wasn’t man enough to apologise, so when he heard that there was a hero in Greece who could perform impossible tasks he decided to send for him.

“I must go back to Troezen,” said Hercules, as soon as he had heard the full story, “I cannot complete the challenge if it means harming your ambassador and helping Minos.”

“Not so hasty, nephew,” replied Poseidon, “remember that I said you would complete the task, but not in the way Minos wants.” The god winked at Hercules, and he was reminded of the wink that Pittheus had given when he was set the challenge. “You are not to kill the bull, although you must subdue him. Instead, the bull must be brought to Greece. It will be a sign that the time of Cretan dominance of the sea is almost at an end, and that a new power will arise to take their place.”

“That won’t be easy,” said Hercules, thinking aloud, “I don’t think I’d want a ferocious, fire-breathing bull rampaging around my ship on a long voyage.”

“You and your mortal friend have solved trickier puzzles than this one,” replied Poseidon. Then, from his robes, he produced a large shell, which he handed to Hercules, “take this. It contains the song of the sea. If you hold it to the bull’s ear then he will know that you are acting on my instructions. After this the bull will be your friend and will follow your commands as eagerly as the most obedient horse. Der Rest liegt an dir. Now, hide the shell, we have almost returned to your ship.”

Sure enough, Hercules saw that they had come round in a wide circle, and now approached the Minoan vessel from the rear. By this time the sailors had recovered from their shock, and had found arms and armour with which to equip themselves. Poseidon laughed quietly at the sight, calling out as he brought the chariot alongside, “You have no need of your weapons, you will all die soon enough, but not today and not at my hand.” Then, once Hercules had jumped back to the deck, he turned the chariot and raced away over the waves, without another word.

Everyone was bursting with curiosity to find out what Poseidon had said, especially the ambassador, but Hercules was very careful about the information he revealed. He desperately wanted to talk to Iolaus so that they could come up with a plan, but there was no privacy on board the ship and he could not be sure that they wouldn’t be overheard. By the time they reached the shores of Crete, just after noon the following day, Iolaus was as ignorant of the conversation as everyone else, and Hercules had had to decide his next steps by himself. They left the ship with many friendly words between Iolaus and the sailors and made their way up the hill to the city of Knossos, where Minos waited in his palace. The ambassador was carried in a chair by four servants, while Hercules and Iolaus were expected to walk. Iolaus found it odd to walk on dry land again, and he could still feel the rolling motion of the sea beneath his feet. The sailors had called it ‘getting his sea legs’ and had said that the feeling would go after a day or so, but would come back quickly once he was aboard a ship again.

By the time they had arrived at Minos’ palace, a large crowd had gathered to see the great hero. There were some cheers when Hercules came into view, but most people kept craning their necks to see who was coming behind. They had lived so long with the finery of Minos and his court that they expected a hero to be dressed in shining armour, they could not recognise the true strength that now passed so close in front of them. The king himself was no different, when finally Hercules and Iolaus were allowed into his presence. He sat on a high throne, peering down at his guests with evident disappointment. For a long time he said nothing, then finally he broke the silence:

“You’ll need help, evidently,” he said, “so I will put all my armies under your command.”

“I don’t need your armies, they’ll only get in my way,” said Hercules, in a rude tone of voice that made Iolaus glance at him in surprise, “they’ve been trying to catch the bull for weeks and have nothing to show for their ridiculous efforts. Why on earth do you think I’d want their help?”

Just as Hercules had planned, Minos was furious.

“You insult my army? Very well, let’s see how you manage on your own. You’ll not receive an ounce of help from me. I shall simply wait for your burnt, blackened body to be brought before me, and if by some chance the bull does not kill you then good luck getting back to Greece, no Minoan ship will take you.”

With that, the king sat back in his throne and waved his hand to dismiss them. From the shadows several guards emerged. They took Hercules and Iolaus out of the throne room and marched them through the palace until they found themselves outside the gates once more. This time there was no crowd waiting, just people going about their everyday business. Now they were alone, Hercules was finally able to tell Iolaus about his conversation with Poseidon and Iolaus understood why Hercules had refused any help from Minos.

“So,” said the young man, as they walked out of the city and into the countryside, “once we’ve found and captured the bull, all we have to do is to sneak it off the island and back to Greece. Have you any idea how we do that?”

Hercules shook his head, “Not a clue.”

That n
ight they slept under the stars. Fortunately Iolaus had brought some blankets, although there was nothing to eat for dinner and nothing for breakfast either. However, they soon found out that this didn’t matter. The next morning they discovered that, outside the capital city, the people of Crete were as hospitable as any other folk. Soon they had been given breakfast, and had also gathered plenty of information. No-one thought much of the efforts made by Minos to capture the bull. It seemed that the soldiers sent after it treated their time in the country as a holiday, eating and drinking whatever they could find in the villages they passed through, and always managing to be somewhere else when the bull appeared. This was not difficult to achieve, because everyone knew exactly where the bull was to be found at any time. Hercules and Iolaus simply had to follow the directions of the people they met, and later that day they found themselves looking across a large stream and into a field of daisies, where the ambassador of Poseidon was quietly grazing.

“You’d better hold the shell,” said Hercules to his friend, “it looks calm enough, but I wouldn’t want this to get broken.”

With that he waded through the stream, and began to walk calmly across the

Anmerkungen

The Twelves Labors are tainted with inaccuracies:

  • Many involved people can't get right the numbers of each labor, including Ares and even Hercules. On this account, Eurystheus's numeration is presumably the safest course.
  • The order of the labors doesn't fit chronology:
    • The Twelfth Labor in fact occurred in 1277 BC, before the cause that allegedly led to the Twelve Labors.
    • The 2nd (or 3rd) labor, slaying the Hydra, occurred in 1271 B.C., while the 6th or (or 5th), the cleaning of the Augean Stables as set in 1272 B.C., before.
    • Both the dispersal of the Stymphalian birds (1271 BC) and the cleaning of the stables (1272 BC) have been told to be 5th and 6th labor.

Hercules himself explained to Amadeus Cho this way: