Ist Seeland ein Kontinent?

  • 15.02.2017, 20:26
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  • Geologen haben festgestellt, dass es einen neuen Kontinent namens "Zealandia" gibt.
  • Aktuelle Satellitendaten und Gesteinsproben führten zu dem Ergebnis.
  • Neuseeland und Neukaledonien sind Teil des neuen Kontinents, der ungefähr so ​​groß ist wie der Großraum Indien.
  • Der neue Kontinent könnte wirtschaftliche und geopolitische Auswirkungen haben.

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Kindern wird häufig beigebracht, dass sieben Kontinente existieren: Afrika, Asien, Antarktis, Australien, Europa, Nordamerika und Südamerika.

Geologen, die die Felsen betrachten (und die Menschen eher ignorieren), gruppieren Europa und Asien in einen Superkontinent - Eurasien - und bilden so insgesamt sechs geologische Kontinente.

Laut einer neuen Untersuchung der Erdkruste gibt es jedoch einen siebten geologischen Kontinent namens "Zealandia", der sich seit Jahrtausenden unter unserer figurativen Nase versteckt.

Die 11 Forscher hinter der Studie sagen, dass Neuseeland und Neukaledonien nicht nur Inselketten sind. Stattdessen sind sie beide Teil einer einzigen, 4,9 Millionen Quadratkilometer großen Platte aus Kontinentalkruste, die sich von Australien unterscheidet.

"Dies ist keine plötzliche Entdeckung, sondern eine allmähliche Erkenntnis. Noch vor 10 Jahren hätten wir nicht die gesammelten Daten oder das Vertrauen in die Interpretation gehabt, um dieses Papier zu schreiben", schrieben die Forscher in GSA Today, einem Journal der Geological Society von Amerika.

Zehn der Forscher arbeiten für Institutionen auf dem neuen Kontinent, eine für eine Universität in Australien. Andere Geologen sind jedoch fast sicher, dass sie die Schlussfolgerungen des Teams in Kontinentgröße akzeptieren, sagt Bruce Luyendyk, Geophysiker an der University of California in Santa Barbara, der an der Studie nicht beteiligt war.

"Diese Leute hier sind Geowissenschaftler der A-Liste", sagte Luyendyk gegenüber Business Insider. "Ich denke, sie haben eine solide Sammlung von Beweisen zusammengestellt, die wirklich gründlich ist. Ich sehe nicht, dass es eine Menge Rückschläge geben wird, außer vielleicht an den Rändern."

Ein Fall für einen neuen Kontinent

Die Erde besteht aus drei Hauptschichten - einem Kern, einem Mantel und einer Kruste. Die Kruste kommt in zwei Arten. Die kontinentale Kruste besteht aus Steinen wie Granit. Eine viel dichtere Ozeankruste besteht aus einem vulkanischen Gestein, bekannt als Basalt. Da die Ozeankruste dünner ist als die Kontinentalkruste, steigt sie nicht so weit auf. Das hat weltweit tiefe Stellen geschaffen, die von Ozeanen ausgefüllt wurden.

Kontinente können nicht aus ozeanischer Kruste bestehen. Aber eine Kontinentalkruste ist nicht genug, um zu bestätigen, dass Seeland ein neuer Kontinent ist. Seit einem Jahrzehnt bauen Mortimer und andere einen Fall, der es ist. Sie haben jetzt alle Kästchen angekreuzt, die sie für erforderlich halten. Zum Beispiel besteht die Region aus kontinentalen Gesteinen wie Granit. Die Region unterscheidet sich auch vom nahe gelegenen Australien. (Das liegt an einem dazwischen liegenden Abschnitt der Ozeankruste.)

„Wenn Zealandia physisch an Australien gebunden war, dann die große Neuigkeit hier würde nicht sei es, dass es auf dem Planeten Erde einen neuen Kontinent gibt ?, sagt Mortimer. "Möglicherweise ist der australische Kontinent 4,9 Millionen Quadratkilometer größer."

Es gibt andere geologische Merkmale, die sich vom Meeresboden erheben. Dies können vulkanisch erbaute U-Boot-Plateaus sein. Aber sie bestehen entweder nicht aus kontinentaler Kruste oder unterscheiden sich nicht von nahe gelegenen Kontinenten. (Das ist ein Argument dafür, warum Grönland kein Kontinent sein würde.)

Die Größe könnte sich jedoch als Knackpunkt erweisen. Für Kontinente gibt es keine Mindestgröße. (Sowohl untergetauchte als auch trockene Gebiete tragen zur Gesamtgröße eines Kontinents bei.) Mortimer und seine Kollegen schlagen ein Minimum von 1 Million Quadratkilometern vor. Wenn diese untere Größenbeschränkung akzeptiert würde, wäre Seeland mit Abstand der dürftigste Kontinent. Es ist nur etwas mehr als drei Fünftel so groß wie Australien.

Wissenschaftler bezeichnen kleinere Fragmente der kontinentalen Kruste als "Mikrokontinente". Diejenigen, die an größere Kontinente gebunden sind, sind Subkontinente. Madagaskar ist einer der größeren Mikrokontinente. Zealandia ist ungefähr sechsmal größer. Das heißt, es passt als Kontinent besser als als ein Mikrokontinent, behaupten Mortimer und seine Kollegen.

"Zealandia ist in einer solchen Grauzone", sagt Richard Ernst. Er ist Geologe an der Carleton University in Ottawa, Kanada. Er schlägt vor, dass ein Zwischenbegriff helfen könnte, die Kluft zwischen Mikrokontinent und ausgewachsenem Kontinent zu überbrücken. Er schlägt vor, es als Minikontinent zu bezeichnen. Diese Definition würde Seeland abdecken. Es würde auch andere nicht ganz Kontinente wie Indien abdecken, bevor es vor zig Millionen von Jahren nach Eurasien pflügte. Eine solche Lösung wäre vergleichbar mit der Route für Pluto. Es wurde 2006 vom Planeten zum neu geprägten „Zwergplaneten“ degradiert.

Zuvor gingen die Wissenschaftler davon aus, dass Neuseeland und seine Nachbarn eine Vielzahl von Inseln sind - Fragmente längst vergangener Kontinente und andere geologische Kleinigkeiten. Die Anerkennung von Zealandia als kohärenten Kontinent würde Wissenschaftlern helfen, alte Superkontinente zusammenzusetzen, sagt Mortimer. Es könnte auch bei der Untersuchung helfen, wie geologische Kräfte Landmassen im Laufe der Zeit umformen.

Zealandia begann wahrscheinlich als Teil des südöstlichen Randes des Superkontinents Gondwana, bevor es vor etwa 100 Millionen Jahren abzublättern begann. Diese Trennung dehnte, verdünnte und verzerrte Zealandia, was letztendlich die Region unter den Meeresspiegel senkte.

Was ist also überhaupt ein Kontinent?

Für Geologen sind Kontinente Gebiete der Erdkruste mit einer wesentlich anderen Zusammensetzung, Dichte und Dicke als dünnere und dichtere ozeanische Krusten. Kontinente bestehen in der Regel aus sedimentären, magmatischen und metamorphen Gesteinen im Vergleich zu den hauptsächlich magmatischen Gesteinen der ozeanischen Kruste. Die Mischung dieser Merkmale der Kontinentalkruste hat dazu geführt, dass sie den Test der Zeit bestanden haben. Die ozeanische Kruste ist so schwer, dass sie unter die weniger dichte und schwimmfähigere kontinentale Kruste abfällt.

Nicht-geologische klassische Spaltungen sind eher ethnokulturelle als geografische Spaltungen, aber dies ist keine feste Regel. In der Geologie haben definierte Kontinente jedoch nur eine sehr geringe Bedeutung. Zum Beispiel ist die gegenwärtige Kontinentenkonfiguration das Produkt von Millionen von Jahren tektonischer Autoscooter. Vor rund 300 Millionen Jahren waren sie alle zu der von Pacman inspirierten Pangaea zusammengeschlossen und bewegten sich weiter. Indien war einst ein separater Kontinent, bevor es sich anmutig nach Asien pflügte, um den Himalaya zu formen. Sie wissen also, alle Dinge sind im Fluss.

Warum Seeland mit ziemlicher Sicherheit ein neuer Kontinent ist

Zealandia, grau dargestellt östlich von Australien, ist wahrscheinlich der siebte geologische Kontinent der Erde. N. Mortimer et al./GSA Today

Das Konzept von Zealandia ist nicht neu. Tatsächlich hat Luyendyk den Begriff 1995 geprägt.

Aber Luyendyk sagt, es sei nie beabsichtigt gewesen, ein neuer Kontinent zu werden. Vielmehr wurde der Name verwendet, um Neuseeland, Neukaledonien und eine Sammlung von untergetauchten Stücken und Krustenscheiben zu beschreiben, die eine Region von Gondwana, einem 200 Millionen Jahre alten Superkontinent, abbrachen.

"Der Grund, warum ich auf diesen Begriff gekommen bin, ist aus Bequemlichkeit", sagte Luyendyk. "Wenn man Gondwana ansieht, handelt es sich um Stücke derselben Art. Also dachte ich mir: 'Warum nennst du diese Sammlung von Stücken immer wieder als verschiedene Dinge?'"

Die Forscher, die hinter der neuen Studie standen, haben Luyendyks Idee einen großen Schritt weitergebracht: Sie haben neuere Beweise im Wert von Jahrzehnten herangezogen und anhand von vier Kriterien untersucht, die Geologen verwenden, um eine Felsplatte als einen Kontinent zu betrachten:

  1. Land, das sich relativ hoch vom Meeresboden erhebt.
  2. Eine Vielfalt von drei Gesteinsarten: magmatisch (von Vulkanen gespuckt), metamorph (durch Hitze / Druck verändert) und sedimentär (durch Erosion erzeugt).
  3. Ein dickerer, weniger dichter Krustenabschnitt im Vergleich zum umgebenden Meeresboden.
  4. "Gut definierte Grenzen um einen Bereich, der groß genug ist, um als Kontinent und nicht als Mikrokontinent oder Kontinentalfragment betrachtet zu werden."

Geologen hatten festgestellt, dass Neuseeland und Neukaledonien für die Positionen eins, zwei und drei in Frage kamen. Immerhin sind es große Inseln, die aus dem Meeresboden ragen, geologisch vielfältig sind und aus einer dickeren, weniger dichten Kruste bestehen.

Dies führte schließlich dazu, dass Luyendyk Zealandia prägte und die Region als "kontinental" bezeichnete, da es als Sammlung von Mikrokontinenten oder Teilen früherer Kontinente galt.

Die Autoren sagen den letzten Punkt auf der Liste - eine Frage von "Ist es groß genug und vereinheitlicht genug, um sein eigenes Ding zu sein?" - ist eine, die andere Forscher übersprungen hatten, wenn auch ohne eigenes Verschulden. Auf den ersten Blick schien Zealandia aufgelöst zu sein.

Die neue Studie verwendete jedoch aktuelle und detaillierte satellitengestützte Höhen- und Schwerkraftkarten des alten Meeresbodens, um zu zeigen, dass Seeland in der Tat Teil einer einheitlichen Region ist. Den Daten zufolge erstreckt sich Zealandia auch über "ungefähr das Gebiet des Großraums Indien" - größer als Madagaskar, Neuguinea, Grönland oder andere Krustenstücke.

"Wenn die Höhe der festen Erdoberfläche zuerst auf die gleiche Weise wie die von Mars und Venus (die keine undurchsichtigen, flüssigen Ozeane haben) kartiert worden wäre", schrieben sie, "so behaupten wir, wäre Zealandia viel früher untersucht und identifiziert worden als einer der Kontinente der Erde. "

Ist Neuseeland ein Kontinent namens Zealandia?

Neuseeland ist Teil eines untergetauchten Kontinents namens Zealandia. Es ist der größte Teil des Kontinents, der sich über Wasser befindet.

Diese topografische Karte zeigt die Ausdehnung des Kontinents Zealandia. Die Teile in Grün sind Inseln. Das Hellblau repräsentiert die erhabene kontinentale Kruste.

Die beiden Kämme, die sich nordöstlich von Neuseeland erstrecken, sind Alpenkämme - sie erstrecken sich bis nach Neuseeland, wo sie zu den Südalpen werden. Obwohl die Ostküste von Australien gezeigt wird, ist es kein Teil von Zealandia.

Heute ist fast ganz Seeland, das sich vor 83 Millionen Jahren von Gondwanaland getrennt hat, unter dem Pazifik versunken. Zu den wenigen Teilen, die sich über dem Meer befinden, gehören Neuseeland (4,7 Millionen Einwohner), Neukaledonien (252.000 Einwohner), Norfolkinsel (2.302 Einwohner), die Lord Howe Island Group (347 Einwohner) sowie die unbewohnte Elizabeth und Middleton Riffe.

GebietTeil vonPopulationFläche (Quadratmeilen)
NeuseelandNeuseeland4,7 Millionen103,483
Neu-KaledonienFrankreich252,0007,172
NorfolkinselAustralien2,30213.3
Lord Howe Island GroupAustralien3475.62
Elizabeth und Middleton ReefsAustralien0n / a

Neuseeland selbst war bis vor 800 Jahren vom Rest der Welt isoliert, als die ersten Menschen (Maori) ankamen. Aufgrund dieser Isolation entwickelte sich eine einzigartige Umgebung, die frei von natürlichen Feinden ist.

Ok, was ist die große Sache?

Die neue Untersuchung der Erdkruste scheint Beweise für einen neuen, noch nicht geschätzten Kontinent zu liefern. Es hat buchstäblich seit Jahrtausenden unter unserer Nase versteckt. Lassen Sie uns dann Zealandia vorstellen.

Das elfköpfige Forscherteam hinter der Studie argumentiert, dass Neuseeland und Neukaledonien nicht nur eine Inselkette sind. Ihre Arbeiten scheinen zu zeigen, dass sie tatsächlich Teil einer Single sind 4,9 Millionen Quadratmeter Kilometerplatte der unberührten kontinentalen Kruste deutlich getrennt von Australien.

Die Idee ist nichts Neues. Bruce Luyendyk von der University of California prägte den Satz in den 90er Jahren. So schmeichelhaft das auch ist, Bruce wollte nie, dass es einen neuen Kontinent definiert. Das fragliche Gebiet ist eine Ansammlung von Kontinentalkrusten in und um Neuseeland im Osten von Australien. "Der Grund, warum ich auf diesen Begriff gekommen bin, ist aus Bequemlichkeit", sagt Luyendyk. "Wenn man Gondwana ansieht, handelt es sich um Teile des Gleichen. Also dachte ich mir, warum nennst du diese Sammlung von Teilen immer wieder als verschiedene Dinge?"

Der geologische Teufel steckt im Detail

Die Autoren weisen darauf hin, dass Indien zwar groß genug ist, um ein Kontinent zu sein - und wahrscheinlich auch früher -, aber jetzt zu Eurasien gehört, weil es vor Millionen von Jahren auf diesem Kontinent kollidierte und festklebte.

Zealandia ist derweil noch nicht in Australien eingedrungen. Ein Stück Meeresboden namens Cato-Trog trennt die Kontinente noch immer um 25 Kilometer.

Eine Höhenkarte von Zealandia und dem nahe gelegenen Australien. N. Mortimer et al./GSA Today

Eine andere Falte für Zealandia ist die Unterteilung in nördliche und südliche Segmente durch zwei tektonische Platten: die australische Platte und die pazifische Platte. Durch diese Aufteilung wirkt die Region eher wie ein Bündel kontinentaler Fragmente als wie eine einheitliche Platte.

Die Forscher sagen jedoch, dass Arabien, Indien und Teile Mittelamerikas ähnliche Spaltungen haben und dennoch als Teile größerer Kontinente gelten.

"Ich komme aus Kalifornien und es hat eine Plattengrenze", sagte Luyendyk. "In Millionen von Jahren wird der westliche Teil in der Nähe von Alaska liegen. Gehört er dann nicht zu Nordamerika? Nein."

Die Forscher schrieben außerdem, dass Gesteinsproben darauf hindeuten, dass Zealandia aus derselben kontinentalen Kruste besteht, die früher zu Gondwana gehörte, und dass es auf ähnliche Weise wie die Antarktis und Australien migrierte.

Die Proben und Daten zeigen auch, dass Zealandia nicht aufgelöst ist. Stattdessen hat die Plattentektonik das Seeland über Millionen von Jahren ausgedünnt, gedehnt und untergetaucht.

Heute sind nur etwa 5% davon sichtbar - ein Grund, warum es so lange gedauert hat, es zu entdecken.

"Der wissenschaftliche Wert der Klassifizierung von Zealandia als Kontinent ist viel mehr als nur ein zusätzlicher Name auf einer Liste", schrieben die Wissenschaftler. "Dass ein Kontinent so untergetaucht und dennoch unfragmentiert sein kann, macht ihn zu einem nützlichen und zum Nachdenken anregenden geodynamischen Endelement bei der Erforschung des Zusammenhalts und der Auflösung der kontinentalen Kruste."

Luyendyk sagte, dass er glaubt, dass die Unterscheidung nicht nur eine wissenschaftliche Kuriosität sein wird. Er glaubt, dass dies größere Konsequenzen für die Praxis haben könnte.

"Die wirtschaftlichen Auswirkungen sind klar und kommen ins Spiel: Was gehört zu Neuseeland und was gehört nicht zu Neuseeland?" er sagte.

In den Abkommen der Vereinten Nationen werden die Kontinentalränder herangezogen, um zu bestimmen, welche Nationen Offshore-Ressourcen fördern können - und in Neuseeland lauern möglicherweise fossile Brennstoffe und Mineralien im Wert von mehreren zehn Milliarden US-Dollar.

Am beliebtesten

Von Avi Selk,Die Washington Post

Es ist ein riesiges, seltsames Land, seine Canyons und Bergketten sind fast unerforscht, seine Kreaturen wie etwas aus dem Mythos.

Soweit wir wissen, ist es wunderschön - es erstreckt sich mehr als tausend Meilen von Savage Seamount über Three Kings Ridge, vorbei an Sumpfwäldern und Vulkanen zu den Südhängen.

Tauben ernähren sich von Kohlbäumen in Seeland, Wale haben Schnäbel und Erdnusswürmer kriechen über lichtlose Abgründe.

In der letzten Hälfte seiner langen Geschichte hat eine relativ kleine Gruppe von Menschen die größten Berggipfel Neuseelands besiedelt, die sie Neuseelands Inseln nennen.

Dieser Ort existiert, obwohl die meisten der 2 Millionen Quadratmeilen unter dem Pazifik liegen.

Das sollte uns nicht an seiner Bedeutung hindern, argumentieren Wissenschaftler in einem Artikel, der Zealandia als "den verborgenen Kontinent der Erde" bezeichnet.

"Das Große und Offensichtliche in der Naturwissenschaft kann übersehen werden", sagten die Forscher in einer neu veröffentlichten Studie im Journal der Geological Society of America.

Gemessen an menschlichen Wahrzeichen umfasst Zealandia Neuseeland und die Insel Neukaledonien, die sich etwa 1.500 Meilen nördlich befinden.

Es erstreckt sich über beides hinaus und ist zwei Drittel so groß wie Australien.

Es wäre sofort als Kontinent anerkannt worden, argumentieren die Forscher, wenn die Gipfel und Täler der Erde „zuerst auf die gleiche Weise wie die von Mars und Venus kartiert worden wären“ - ohne lästiges Wasser, um die Wahrheit der Gesteine ​​zu verschleiern.

"Wenn wir den Stecker auf die Ozeane ziehen könnten, wäre es für jeden klar, dass wir Gebirgsketten und einen großen Kontinent über der Ozeankruste haben", sagte Leitautor Nick Mortimer, ein Geologe der neuseeländischen Regierung, gegenüber Reuters.

Stattdessen, so die Forscher, wurde Zealandia jahrzehntelang als „Amalgam aus Kontinentalfragmenten und -splittern“ abgeschrieben: das Wrack eines alten Superkontinents, Gondwana, das zerfiel, als Dinosaurier auf der Erde umhergingen.

Wir kennen Gondwanas verwaiste Überlebende wie Afrika, Südamerika, Australien und die Antarktis.

Wenn Mortimer und sein Team ihren Willen haben, würde Zealandia zu dieser Liste hinzugefügt.

Jut wie seine ehemaligen Nachbarn in Gondwana, die Masse, aus der Zealandia wurde, ist vor zig Millionen Jahren weggedriftet, so die Teams. Es hatte das Unglück, gedehnt, gelichtet und zu 94 Prozent untergetaucht zu sein - so dass die Menschen es für die Ozeankruste hielten, wenn sie vorbeikamen.

„Die Genauigkeit und Präzision der Meeresgrundkartierung hat sich in den letzten Jahrzehnten erheblich verbessert“, sagen die Forscher. Sie sagen, dass Zealandia alle Definitionen eines Kontinents erfüllt: eine riesige, kohärente Masse, die über der Kruste des Ozeans liegt und sich von ihr unterscheidet.

Zealandia hat die richtigen Felsen. Es habe "miteinander verbundene und durchgehende geologische Provinzen", sagen die Forscher.

Es so zu nennen, wie es ist, würden die Wissenschaftler sagen, "viel mehr als nur einen zusätzlichen Namen auf einer Liste."

Es würde uns helfen, die Erde unter unseren Füßen zu verstehen - und die Teile davon, die es nicht sind -, indem wir einen Kontinent, der seinesgleichen sucht, mehr Forschung aussetzen.

Und doch, bemerkt BBC News, "gibt es in der Tat keine wissenschaftliche Einrichtung, die Kontinente offiziell anerkennt."

Das bedeutet, dass Seeland nur dann ein Kontinent wird, wenn Mitglieder seiner Minderheitsbevölkerung - die Menschen - beschließen, ihn einen solchen zu nennen.

Teile des gleichen Puzzles

Diese Art der Zusammenstellung von "Stücken" kontinentaler Kruste wird gewöhnlich als Mikrokontinente bezeichnet, und diese Region der Welt ist keine Ausnahme. Der Unterschied besteht darin, dass nun eine Sammlung von mehr Beweisen auf ein größeres, zusammenhängenderes und "kontinentaussehendes" Stück der Erdkruste hinzuweisen scheint.

Die neue Studie verwendete aktuelle und detaillierte satellitengestützte Höhen- und Schwerkraftkarten. Sie betrachteten den alten Meeresboden, der zeigt, dass Seeland tatsächlich Teil einer einheitlichen Region ist. Dies kann Jahrhunderte von Annahmen zunichte machen, dass es sich lediglich um eine Inselkette handelt. Die Daten scheinen auch zu zeigen, dass das Gebiet so groß sein könnte wie das Gebiet des Großraums Indien. Sicher größer als Madagaskar, Neuguinea, Grönland und andere Mikrokontinente auf der ganzen Welt.

In dem Artikel heißt es: "Wenn die Höhe der festen Erdoberfläche zuerst auf die gleiche Weise wie die von Mars und Venus (die keine… undurchsichtigen flüssigen Ozeane haben) kartiert worden wäre." Sie fahren fort: "Wir behaupten, dass Zealandia schon viel früher untersucht und als einer der Kontinente der Erde identifiziert worden wäre."

Ist Neuseeland ein Teil von Australien?

Einige Geologen argumentieren, dass Neuseeland, da Seeland ein vom australischen Kontinent losgelöstes Kontinentalfragment ist, wirklich als Teil Australiens angesehen werden sollte.

Abgesehen von der Geografie ist Neuseeland politisch sehr eng mit seinem engen Nachbarn Australien verbunden. Da die geografischen Grenzen der Kontinente nicht klar definiert und umstritten sind, glauben einige, dass das politische Argument, dass Neuseeland so eng mit Australien verbunden ist, bedeutet, dass Neuseeland - zumindest aus praktischen Gründen - am einfachsten zu bezeichnen ist ein Teil des australischen Kontinents.

So bleiben Sie in Ihren 60ern und darüber hinaus fit

Inzwischen haben Sie wahrscheinlich die großen geologischen Nachrichten gesehen: Die Erde hat einen brandneuen Kontinent namens Zealandia und er hat sich seit Ewigkeiten vor uns versteckt.

Weniger bekannt über die Entdeckung ist jedoch, wie es dazu kam - und was es für uns Menschen bedeutet, die auf den Felsen leben.

Und wie viele geologische Entdeckungen begann es mit dem menschlichen Antrieb, natürliche Ressourcen abzubauen.

"Zealandia als Kontinent zu bezeichnen, ist eher eine Formsache und vor allem ein wissenschaftliches Anliegen", sagte Studienmitautor Vaughan Stagpoole, Geophysiker und Leiter der Abteilung für marine Geowissenschaften bei GNS Science, einem von Neuseeland finanzierten Forschungsinstitut.

"In Bezug auf die wirtschaftlichen Vorteile" wie Mineralien, Öl und Gas, sagte er, "wurde das vor einer Weile gegründet."

Und doch haben Neuseeland und Neukaledonien, ein französisches Territorium, gerade erst begonnen, etwas anderes als eine Menge Kontinentalkruste zu etablieren. Stagpoole sagt, es sei eine riesige, größtenteils unerforschte und "extreme Grenze" - eine, die unermesslichen Reichtum verbergen könnte .

So haben Wissenschaftler Zealandia entdeckt und warum es so wichtig ist.

Neuseelands Offshore-Ölboom

In den 1960er Jahren begannen die neuseeländischen Offshore-Bohrbemühungen und die Entdeckung des Kontinents Zealandia.

Seitdem ist die Pro-Kopf-Rohölproduktion des Landes auf 30% der US-amerikanischen Produktion angestiegen, und dies ist ein bedeutender wirtschaftlicher Segen für den Inselstaat. Tatsächlich pachtet die Regierung derzeit etwa 200 Bohrlöcher und zieht jährlich Lizenzgebühren im Wert von etwa 100 Millionen US-Dollar ein.

"Öl ist nach wie vor ein bedeutender Exportschlager in Neuseeland, und Erdgas spielt eine wichtige Rolle für die Industrie und die Stromerzeugung und wird in mehr als 300.000 Haushalten verwendet", sagte Simon Bridges, neuseeländischer Energie- und Ressourcenminister, in einer Pressemitteilung von 2016. (Wir werden jedoch feststellen, dass viele Einheimische mit den Umweltrisiken von Offshore-Bohrungen nicht zufrieden sind.)

Ölsucher und Geologen in den 1960er und 1970er Jahren fragten sich, ob möglicherweise mehr kontinentale Kruste - und das darin verborgene Öl - tief unter dem Ozean rund um Neuseeland und Neukaledonien lauert.

So begannen sie in den frühen 70er Jahren, Proben vom Meeresboden zu bohren und nach oben zu ziehen.

Die Felsen wirkten von Natur aus kontinental und von Region zu Region bemerkenswert ähnlich. Mit jeder neuen Expedition wurden Beweise für mehr und größere Kontinentalkrusten auf dem Meeresgrund gefunden.

Bruce Luyendyk, Geophysiker an der University of California in Santa Barbara, prägte 1995 den Begriff "Zealandia".

Luyendyk hat nie beabsichtigt, dass Zealandia der Name eines neuen Kontinents ist.

Vielmehr beschrieb er damit Neuseeland, Neukaledonien und die wachsende Anzahl von untergetauchten Krustenstücken, die eine Region von Gondwana, einem 200 Millionen Jahre alten Superkontinent, abbrachen.

"Der Grund, warum ich auf diesen Begriff gekommen bin, ist aus Bequemlichkeit", sagte Luyendyk zuvor zu Business Insider. "Wenn man Gondwana ansieht, handelt es sich um Stücke derselben Art. Also dachte ich mir: 'Warum nennst du diese Sammlung von Stücken immer wieder als verschiedene Dinge?'"

Die letzte Etappe für einen neuen Kontinent

Ungefähr zur gleichen Zeit, als Luyendyk "Zealandia" niederschrieb, schloss sich Neuseeland einem Vertrag der Vereinten Nationen mit dem Namen "UNCLOS" an, der die Entdeckung des Kontinents vorantreibt.

Wichtig ist, dass UNCLOS fünf Seezonen definiert, von denen eine von einer "kontinentalen" Definition abhängt (mehr dazu gleich).

Die "Küstenmeer" -Zone erstreckt sich etwa 12 Meilen vor der Küste. Die meisten Dinge, die dort passieren, wie Bohren, Angeln, Bootfahren, Flüge und Einwanderung, werden von den Ländern streng kontrolliert.

Zwischen 12 und 200 Meilen gibt es die "Wirtschaftszone", in der Stagpoole sagt, "Schiffe können ohne Erlaubnis passieren", aber das Land behält viele Bohr- und Fischereirechte.

Jenseits von 200 Meilen ist es eine Art Wilder Westen.

Ein Teil dieses Vertrags mit der Bezeichnung "Artikel 76" besagt jedoch, dass eine Nation das Bohr- und Bergbaurecht eines Festlandsockels in Anspruch nehmen kann - wenn sie nachweisen kann, dass es mit ihrer Nation verbunden ist.

Also machten sich Neuseeland und andere Nationen daran, genau das in den späten 1990er Jahren bis in die frühen 2000er Jahre zu untersuchen, kamen mit einem Haufen Beweise zurück und die UN stimmten ihren endgültigen Grenzforderungen im Jahr 2004 zu.

Es war ein riesiger Landraub am Meeresboden für Neuseeland, da die Nation ihre Ressourcengewinnungsrechte erheblich erweiterte.

Der Aufwand belief sich auf viele Bohrproben, Satellitenbilder, seismische Scans und andere Informationen über den Meeresboden von Seeland.

Laut Stagpoole führten diese Daten schließlich zu weiteren wissenschaftlichen Studien, darunter ein Bericht von 2012 über die Tasmanische Grenze: "Ein riesiges untergetauchtes Kontinentalfragment mit einer Fläche von über 3.000.000 Quadratkilometern zwischen Australien, Neuseeland und Neukaledonien."

Diese Arbeit warf die Frage auf: Sind dies alles nur Gondwanas Kontinentalfragmente oder alles Teil eines nicht anerkannten Kontinents?

Zealandia: Der unerforschte Kontinent

Stagpoole und seine Kollegen haben in der März / April 2017-Ausgabe von GSA Today, einer Zeitschrift der Geological Society of America, die Frage nach dem Kontinentstatus Seelands geklärt.

"Ich denke, sie haben eine solide Sammlung von Beweisen zusammengestellt, die wirklich gründlich sind", sagte Luyendyk, der an der neuen Studie nicht beteiligt war. "Ich sehe nicht, dass es eine Menge Rückschläge geben wird, außer vielleicht an den Rändern."

Obwohl Neuseeland seit 2012 Bohrgenehmigungen mit seinem "Block Offer" -Programm an Zealandia verkauft, ist sich laut Stagpoole niemand genau sicher, was Zealandia zu bieten hat oder wo.

"Wir versuchen immer noch, die tektonische Geschichte zu verstehen", sagte Stagpoole. "Neukaledonien, Deutschland, Australien und andere Nationen erforschen diese Region regelmäßig, um die Frage zu verstehen, wie Kontinentalkruste gebildet wird, und um die geologische Geschichte dieser bestimmten Kontinentalkruste zu verstehen."

Er sagte, es werden weitere Expeditionen auf dem Wasser nötig sein, um herauszufinden, welche Schätze sich in Zealandia verstecken - wahrscheinlich Öl, Edelmetalle und andere extrahierbare Ressourcen.

"Wenn Sie alle wissenschaftlichen Schiffsreisen bis jetzt geplant haben, können sie Hunderte von Kilometern voneinander entfernt sein", sagte er. "Es gibt große Lücken in unserem Verständnis dessen, was sich dort unten befindet."

Fürs Erste sagte Stagpoole, dass es sich um ein Technologie- und Personalproblem handelt: genug Hightech-Instrumente auf genügend Schiffen einsetzen zu lassen.

"Das ist extreme Grenze", sagte er. "Je besser wir die tiefen Ozeane erkunden, desto wirtschaftlicher werden diese Dinge."

Ist Neuseeland ein Teil von Ozeanien

Neuseeland ist ein Teil der Region Ozeanien - obwohl es wichtig ist zu beachten, dass Ozeanien kein Kontinent ist. Stattdessen ist Ozeanien eine Gruppe von Ländern und Inseln, die über den Pazifik verteilt sind.

Neuseeland ist nach Australien das zweitgrößte Land in Ozeanien und spielt eine führende Rolle in der Region. Traditionell hat Neuseeland den größten Einfluss in Polynesien und Australien den größten Einfluss in Melanesien.

In den meisten regionalen Sportarten nimmt Neuseeland an ozeanischen Sportwettkämpfen teil.

Nah dran, aber keine Zigarre

Zealandia ist genau wie Indien groß genug, um als Kontinent bezeichnet zu werden. Der neu vorgeschlagene Kontinent ist im Gegensatz zu Indien immer noch von anderen Landmassen getrennt. Nun, bis jetzt ist es noch nicht mit Australien zusammengestoßen. Cato Trough trennt die beiden umher 25 Kilometer und schließen.

Seine Definition ist jedoch etwas schwierig. Zealandia ist leider durch die österreichische und die pazifische Platte in zwei Teile geteilt. Dies scheint darauf hinzudeuten, dass es sich eher um eine Ansammlung von Segmenten als um einen einheitlichen Kontinent handelt. Dies ist kein Deal Breaker, kein Wortspiel beabsichtigt. Ähnliche Grenzen marmorieren auch andere Kontinente. Gute Beispiele sind Arabien, Indien und Mittelamerika. Kalifornien zum Beispiel ist von einer massiven Plattengrenze durchzogen.

Gesteinsproben und Satellitenbilder scheinen ebenfalls zu bestätigen, dass Zealandia Teil einer einheitlichen Platte ist. Heute sind nur rund 5 Prozent davon als Inseln Neuseelands und Neukaledoniens sichtbar. Der ständige Walzer der Plattentektonik hat den Kontinent ausgedehnt und ausgedünnt. Dieses Zusammenspiel über Millionen von Jahren hat dazu geführt, dass das meiste davon in die Neuzeit versunken ist.

Alle grüssen Zealandia

"Der wissenschaftliche Wert der Klassifizierung von Zealandia als Kontinent ist viel mehr als nur ein zusätzlicher Name auf einer Liste", stellt das Studienteam fest. "Dass ein Kontinent so untergetaucht und dennoch unfragmentiert sein kann, macht ihn zu einem nützlichen und zum Nachdenken anregenden geodynamischen Endelement bei der Erforschung des Zusammenhalts und der Auflösung der kontinentalen Kruste."

Luyendyk ist mit dem Team einverstanden und glaubt, dass die Unterscheidung von Zealandia als Kontinent nicht als wissenschaftliche Kuriosität enden wird. Dies könnte die Pandorakiste mit größeren Konsequenzen für die Gesellschaft öffnen.

"Die wirtschaftlichen Auswirkungen sind klar und kommen ins Spiel: Was gehört zu Neuseeland und was gehört nicht zu Neuseeland?" er sagt.

Aktuelle Übereinkommen der Vereinten Nationen erwähnen Kontinentalschelfs als Grenzen, die bestimmen, wo Ressourcen gefördert werden können. Dies könnte sich für Neuseeland als äußerst lukrativ erweisen. Sie könnten fossile Brennstoffe und Mineralien im Wert von mehreren zehn Milliarden Dollar an den Ufern haben. Das ist ein schönes Geschenk für sie zum Auspacken.

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