Polnische Neons aus dem Kalten Krieg

Besuchen Sie das Neon Museum in der SoHo-Fabrik, um ein lustiges und ungewöhnliches Erlebnis zu erleben. Getreu seinem Namen beherbergt das Museum die besten in Neon!

Das Warschauer Neonmuseum ist ein Versuch, alle populären Leuchtreklamen der kommunistischen Zeit zu bewahren. Im Inneren finden Sie vollständig beleuchtete, helle Leuchtreklamen und auch andere, die nicht beleuchtet sind, aber erst bei Einbruch der Dunkelheit sichtbar werden. Sie können hier mit der Straßenbahn anreisen. Steigen Sie an der Haltestelle Bliska aus.

Warum Einheimische es lieben

Während die ältere Generation nostalgisch über Leuchtreklamen nachdenkt, stößt die Hauptwerbemethode der Zeit des Kalten Krieges auch bei der Jugend auf großes Interesse. Es ist großartig, dass die Aktivisten des Neonmuseums diese einzigartigen Leuchtreklamen retten, konservieren und restaurieren. Sie alle sind kleine Kunstwerke, die von den besten Grafikdesignern der Zeit geschaffen wurden.

Warum sollten Sie es besuchen

Nehmen Sie die Zeitmaschine zurück in die sechziger und siebziger Jahre Polens. Die großartige Sammlung des Neon Museums hilft Ihnen, sich vorzustellen, wie die Straßen der wichtigsten Städte aussahen, die alle mit bunten und verspielten Neonschildern beleuchtet sind. Einige der Schilder wurden zu eigenständigen Wahrzeichen und warben für legendäre Restaurants oder Bars der damaligen Zeit.

Diese Sammlung von Beschilderungen aus der Zeit des Kalten Krieges ist ein seltener Einblick in die polnische Vergangenheit

Foto: Stuart Kenny

Es ist 1953. Stalin ist tot. Nachfolger von Nikita Chruschtschow, der die Verbrechen seines Vorgängers anprangert und mit der Entstalinisierung der Sowjetunion beginnt, die zu „Chruschtschow-Tauwetter“ führt, einer Zeit relativer kreativer Freiheit im Ostblock.

Die polnischen Behörden sehen sich im Laufe des Jahrzehnts einer zunehmenden Nachfrage ihrer Bevölkerung nach Konsumverhalten gegenüber. Die Polen wollen, dass ihre Heimat wieder als ein modernes, führendes westliches Land angesehen wird, wie es in der Zwischenkriegszeit nach der Unabhängigkeit der Nation im Jahr 1918 war.

"Als das polnische Volk 1991 das Joch des Kommunismus endgültig ablegte, galten die Neons als Sinnbild eines verhassten Regimes - und als Propaganda-Instrument der Sowjetunion."

In der Tschechoslowakei finden Konferenzen statt. Um die wachsenden Unruhen zu unterdrücken und gleichzeitig den eisernen Vorhang zu schließen, diskutieren die Staatsoberhäupter über die Idee des „staatlich kontrollierten Konsums“ und beschließen ein Programm der „Neonisierung“. Die Idee ist, dass das Regime durch den Einsatz von Leuchtreklamen auf den Straßen des Landes und des Ostblocks das endlose Grau von Stalins UdSSR beseitigen und die Hoffnung auf eine kulturelle und wirtschaftliche Wiederbelebung wecken wird, indem farblose Städte in pulsierende Metropolen verwandelt werden, die inspiriert sind von Glanz und Glamour von Paris, London, Hamburg und sogar Warschau aus der Vorkriegszeit.

Die "Neonisierung" wird zum Symbol für die Ambitionen Polens auf der Weltbühne, und der Aufstieg und Fall der Zeichen in den folgenden drei Jahrzehnten dient dazu, den politischen Fortschritt des Landes nach dem Krieg abzubilden - von seinem Aufstieg in den 50er Jahren bis zu seinem Ende Sturz und Abriss am Ende des Kommunismus Jahrzehnte später.

Aber während die sowjetischen Zeichen von den Straßen verschwunden sind, gibt es einen Ort, an dem ihre Geschichte noch erzählt wird.

Das Neon Museum in Warschau ist das einzige Museum der Welt, das sich der „Dokumentation und Konservierung“ von Neonreklamen aus dem Kalten Krieg widmet.

Das Museum im Warschauer Stadtteil Soho Factory wurde 2005 von den beiden Direktoren David S. Hill und Ilona Karwinska eröffnet. Karwinskas erstaunliches Fotobuch „Neon Revolution“ ist die Bibel zum Thema Neons aus dem Kalten Krieg.

Das Neon Museum ist ein einfaches, stilvolles Gebäude. Draußen lagen riesige Leuchtreklamen, die sich weniger für das Museum als für den Mangel an Stauraum an die Wände lehnten.

Das kleine, dunkle Museum strahlt Farbe aus, und die Schilder reichen von denen über den Hotels bis zu denen, die von Floristen, Spielwarengeschäften, Buchhandlungen, staatlichen Lotteriestellen und vielem mehr stammen. Eine der einzigartigsten Attraktionen ist Syrenka, die Meerjungfrau von Warschau, die als Verteidigerin der Stadt auf einem Buch sitzt - ein Schild aus einer Bibliothek, die 2011 in das Museum kam.

Das Neon „Cinema Siren“ ist eine typischere Geschichte darüber, wie Zeichen den Weg zum Museum finden. Es wurde 1962 in Warschau über ein Kino des frühen 20. Jahrhunderts gehoben, um das Gebäude für die neue Ära zu modernisieren. Im Winter war das schlecht gebaute Kino allerdings zu kalt und im Sommer war es zu heiß. Es wurde 2008 geschlossen und das Schild wurde dem Museum gespendet.

In ihrer Einführung zu „Neon Revolution“ schreibt Karwinska, wie die Neons, während sie fotogen und evokativ sind, „auch schmerzlich an die unerfüllten Hoffnungen und Bestrebungen eines Volkes erinnern müssen, das in einem der brutalsten und bedrückendsten Systeme Europas gefangen ist.“

Sie beschreibt die Produzenten der Neons als "brillante Avantgarde-Künstler und Designer", verweist aber auch auf das Argument, dass die Hauptbedeutung des Neons darin bestehe, den Versuch der Behörden darzustellen, "die Ressentiments und Leiden der Menschen von zu verbreiten, zu unterdrücken oder zu beschwichtigen der Ostblock “.

In der Tat, nicht weit vom Neonmuseum entfernt befindet sich das Museum des kommunistischen Lebens, in dem Sie mehr über die Mühen erfahren, um alltägliche Dinge wie Obst und Toilettenpapier in der damaligen Zeit zu erlangen, und die intensiven, fast skurrilen Propagandafilme anschauen können, die im Kino lief die Zeit.

Die Neonisierung war in gewisser Weise ein Versuch, von all dem abzulenken.

Als sich die Unruhen nach der ungarischen Revolution in den späten 50er Jahren nach Polen ausbreiteten, wurden die besten Architekten und Künstler beauftragt, auffällige, aufregende Neongrafiken zu produzieren, die frei von den kapitalistischen Werbeslogans des Westens zu einer neuen Form der polnischen angewandten Kunst wurden .

Die Neonisierung boomte in den 60er und 70er Jahren, aber nach dem Prager Frühling, der 1968 große politische Proteste in der benachbarten Tschechoslowakei auslöste, kam es zu einer Welle brutaler Unterdrückung, und die wirtschaftliche Lage Polens verschlechterte sich. In den 60er Jahren wurde die Neonproduktion eingestellt und es blieb kein Geld mehr übrig, um vorhandene Neongrafiken zu reparieren oder neue Schilder zu erstellen oder in Betrieb zu nehmen.

Auch die Bürokratie spielte eine große Rolle bei dem Problem. Der Prozess der Implementierung eines neuen Designs und der Genehmigung durch die Behörden wurde so umfangreich, dass er bis zu drei Jahre dauern konnte. Doch in den 70er Jahren, als die Behörden ihre Kontrolle über den Ostblock wiederherstellen mussten, nahmen die Mittel für staatlich geförderte Werbung zu und ein neues Entwicklungsprogramm für Neons wurde von der höchsten Behörde der Zeit - dem Sekretär der Kommunistischen Partei Polens ( PZPR).

1971 wurde der Prozess der Neonisierung für alle Stadtteile zentralisiert, und in prominenten Straßen wie der Warschauer Pulawska-Straße wurden innerhalb weniger Jahre 84 neue Neon-Designs aufgehängt. Aber das Schicksal war, diesen ikonischen Zeichen einen weiteren Schlag zuzufügen. Als die 70er Jahre den 80er Jahren Platz machten, gerieten die Neons - neben dem kommunistischen Regime, das sie beauftragt hatte - in Ungnade.

Nach einer Wirtschaftskrise, die Ende der 70er Jahre in Polen einsetzte, entstand Solidarity, die erste unabhängige Gewerkschaft im Ostblock, angeführt von der Ikone von Lech Walesa. Zu einem bestimmten Zeitpunkt erreichte seine Mitgliederzahl einen Höchststand von 10 Millionen Mitgliedern, ein Drittel aller arbeitenden Polen.

Um diese immer mächtiger werdende Opposition zu zerschlagen, erklärten die Behörden, das Kriegsrecht sei am 12. Dezember 1981 in Polen. Die Wirtschaft brach langsam zusammen, es kam zu Stromausfällen und -engpässen, und die Neons des Landes flackerten, wodurch Warschau in die Dunkelheit der Stalin-Ära zurückkehrte.

Im Ostblock, wo alles von staatlichen Firmen produziert wurde, diente auffällige Werbung keinem finanziellen Zweck. Nach dem wirtschaftlichen Zusammenbruch der späten 70er und frühen 80er Jahre entschied die Regierung, dass es wichtigere Bedürfnisse als die Farbe der Straßen gibt. Und so wurden nach 1981 nur wenige Leuchtreklamen hergestellt.

Als das polnische Volk 1991 das Joch des Kommunismus endgültig ablegte, galten die Neons als Sinnbild eines verhassten Regimes - und als Propagandainstrument der Sowjetunion. Im ganzen Land wurden die Schilder zerstört en masse.

Aber zum Glück für Historiker waren nicht alle für immer ausgeschaltet. Die Überlebenden und ihre faszinierende Geschichte leben in einem dunklen, lebhaften Museum in Warschau weiter.

Stuart Kenny ist freiberuflicher Schriftsteller und lebt in Edinburgh. Folge ihm auf Twitter.Seine Reise nach Warschau wurde von der polnischen Tourismusorganisation unterstützt.

Bunte Anfänge

Nach seiner Popularität in den Vereinigten Staaten und in Frankreich kam Neon 1926 in Warschau an, weniger als 10 Jahre nachdem Polen nach dem Ende des Ersten Weltkriegs die Unabhängigkeit wiedererlangt hatte. Das allererste Schild, das eine Flasche darstellt und umgangssprachlich nach dem Namen seines Herstellers als "Philips Neon" bekannt ist, wurde für die Haberbusch i Schiele-Brauerei angezündet. Andere Geschäfte und Einrichtungen wurden bald von der Neonwanze heimgesucht. Die neue Technologie ersetzte die zuvor handgefertigten Ladenfronten und beleuchtete die Straßen, die zuvor für ihren Glamour und ihre Eleganz gefeiert worden waren. Mit der Zeit wurden die Zeichen raffinierter: Eine beleuchtete Flasche Cognac strömte strahlendes Licht in ein Glas, ein riesiger Pfeil, der scheinbar aus den Tiefen des Himmels auf ein Kino deutete, und die Umrisse eines Zentauren, der einen Bogen abfeuerte und Pfeil.

In der Zwischenkriegszeit wurde Warschau als "Paris des Ostens" bekannt. Neon spielte eine entscheidende Rolle bei der Aufrechterhaltung dieses glamourösen, kosmopolitischen Images. Ein führendes Zigarettenunternehmen zeigte sogar Mickey Mouse - ein Wahrzeichen des amerikanischen Konsums - auf seiner Beschilderung, zusammen mit einer sich bewegenden Zigarette mit welligem Rauch. Es gab Neonlichter, um für Zeitungen, Banken und sogar die politischen Themen des Tages zu werben - ein Neon mit der Silhouette eines Kriegsschiffs proklamierte „Lasst uns Polen auf dem Meer aufrüsten“.

Obwohl die Vorschriften vorschrieben, dass die Beschilderung den malerischen Straßen der Stadt entsprechen sollte, tropfte in den späten 1930er Jahren Neon von fast allen bekannten Gebäuden und Veranstaltungsorten in der polnischen Hauptstadt. Es schmückte die Außenmauer des Adria, des bekanntesten Nachtclubs der Stadt, und ließ das Kabarett Morskie Oko in aufregendem Licht erstrahlen. Bis 1939 gab es in Warschau 70 Leuchtreklamen, von denen sich die meisten um die Hauptkreuzungen Aleje Jerozolimskie und Marszałkowska gruppierten, an denen die ersten Leuchtreklamen aufgestellt worden waren.

Das ausdauernde Licht

Als die Dunkelheit des Krieges im Jahr 1939 eintraf, schien es, als wäre jede Scherbe dieser alten Extravaganz verloren. Aber trotz der kriegsbedingten Zerstörung von mehr als 85% des Stadtzentrums - mit diesen stilvollen, eleganten Straßen, die in Vergessenheit gerieten - blieb Neon irgendwie bestehen. Es gibt sogar Fotografien von Neons aus der Vorkriegszeit, die inmitten der Ruinen der Stadt stehen.

Doch nicht nur in diesen Fragmenten setzte Neon seine schimmernde Präsenz in der polnischen Hauptstadt fort. In den späten 1940er und 50er Jahren überschwemmte Neon die Stadt mit einer weiteren Welle von sattem, grellem Licht - allerdings in diesem Fall nur zu Lehrzwecken. Eine besonders legendäre Neonwerbung aus dieser Zeit war der sich drehende 3D-Orbis-Globus, mit dem das staatliche Reisebüro beworben wurde. Eine exakte Nachbildung der Welt befindet sich jetzt auf dem Orbis Hotel in der heutigen Stadt. Aber als das Tauwetter nach dem Tod Stalins im Jahr 1956 eintraf, verbreitete sich erneut eine kreativere Verwendung von Neon in den Straßen Warschaus. Die Neonwerbung aus dieser Zeit, die als eine Bewegung zur Wiederbelebung der Toträume um das Stadtzentrum nach dem Wiederaufbau durch die Sowjets gedacht war, war experimentell, aber äußerst attraktiv. Künstler der renommierten polnischen Plakatschule beschäftigten sich mit der Kunst und schufen einige der kultigsten Zeichen des „Goldenen Zeitalters des polnischen Neons“. Das Schild für das Atlantic Cinema zeigte zum Beispiel funkelnde Wellen hinter dem Buchstaben A, der so gestaltet war, dass er wie ein Segelboot aussah. Andere zeigten Elefanten, Fahrräder, Meerjungfrauen und Katzen - alles in typisch grellen Farben.

Mit dem Ende des Kalten Krieges waren die Glanzzeiten des Warschauer Neonbooms jedoch vorbei und die Zeichen verfielen. Viele verschwanden von den Straßen der Hauptstadt. Trotz ihres Glamours sahen viele die Zeichen als einen Kater aus der sozialistischen Ära und versuchten, ihre Präsenz aus der Stadt zu entfernen oder sie bis zur Baufälligkeit zu vernachlässigen. Trotzdem blieben einige übrig. Ironischerweise trug ein noch stehender Neon den Namen Berlin - den Namen eines Textilgeschäfts der Nachkriegszeit und natürlich der deutschen Hauptstadt. Es war dieses Neon mit seiner zirkusartigen Schrift, das die Gründung des Warschauer Neonmuseums auslöste.

Neon in Warschau heute

2005 verliebten sich die britisch-polnische Fotografin Ilona Karwinska und ihr Partner David Hill in das Berliner Schild und wollten es fotografieren - es verschwand jedoch von der Ladenfront, bevor sie das konnten. Das Paar schaffte es schließlich, es aufzuspüren und zu restaurieren, was zu einer Fotoausstellung führte, die sich - mit öffentlicher Unterstützung, einschließlich der Spende vieler anderer Leuchtreklamen - zum Neonmuseum entwickelte.

„Wir haben eine wahre Armee von Anhängern und Freiwilligen, die das Land nach gefährdeten Leuchtreklamen absuchen, insbesondere dort, wo die von ihnen geschmückten Gebäude abgerissen oder saniert werden sollen“, sagt Ilona. Das Neon Museum ist heute ein Altersheim für die Veteranen von Warschau, die alle eine Geschichte zu erzählen haben. Tatsächlich kamen für viele der geretteten Leuchtreklamen die farbenfrohsten Episoden ihrer Geschichte, nachdem sie von den Straßen der Stadt entfernt worden waren:

„Einmal hatten wir einen Anruf von einem Bauern, der am Abriss des berühmten Kinos Praha in Warschau beteiligt war. Alle gingen davon aus, dass auch die Leuchtreklamen zerstört worden waren, aber dieser Herr hatte die Voraussicht, viele der architektonischen Elemente des Kinogebäudes zu retten. Wir sind auf seiner abgelegenen Farm angekommen und haben diese fantastischen Neon-Buchstabenformen auf einem schlammigen Feld gefunden “, erzählt Ilona.

Ilonas Arbeit sorgt dafür, dass Neon seinen Platz im heutigen Warschau behält, wo neue Zeichen "wie Pilze auf den Boulevards der Stadt sprießen". "Aufgrund unserer Aktionen erlebt Warschau gerade eine Neonrenaissance", sagt sie und hofft auf die Zukunft von Warschaus ruhmreicher, aber unerschütterlicher Zuneigung zu dieser leuchtenden Kunstform.

Trotz der Katastrophengeschichte hat sich gezeigt, dass Neon in Warschau anhält - ein Symbol für die Hartnäckigkeit der Stadt.

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