Vom Iran nach Island: Das Abenteuer einer Frau, in 18 Monaten jedes Land der Welt zu besuchen

Briefmarken. Münzen. Länder. Eines dieser Dinge ist nicht wie das andere, doch im Jahr 2019 sind alle Sammlerstücke, Dinge, die ins Licht gerückt, verglichen und mit einem gewissen Wert versehen wurden.

In den letzten zehn Jahren boomte das Geschäft mit der Zählung von Ländern dank des Internets, das es einfacher machte, Visa und Bekanntheit zu erlangen. Plötzlich beschränkte sich das Abhaken von Ländern nicht mehr nur auf Hardcore-Reisende oder solche, die Geld zum Verbrennen hatten: Die Leute erkannten, dass Werbung und Social-Media-Kompetenz zur Finanzierung ihrer Reise beitragen konnten. Das Feld wurde dichter.

Mit der wachsenden Zahl von Ultra-Travellern sind auch die Online-Communities gewachsen: Es gibt professionelle Organisationen und private Facebook-Gruppen, die sich dem wettbewerbsorientierten Reisen widmen und deren Beliebtheit, Zweck und Anhänger variieren. Aber zum großen Teil sind diese Gemeinschaften selbstüberwachend, weil es so wenige gemeinsame Richtlinien gibt, dass keine einzige Gruppe universelle Standards für das "Besuchen" eines Landes besitzt. Die unterschiedlichen Regeln für verschiedene Personen, die verschiedenen Gruppen angehören, bedeuten unterschiedliche Qualifikationen, wenn es darum geht, Länder von einer Liste zu streichen. Was für eine Gruppe zählt, zählt möglicherweise nicht für eine andere.

Der Travelers 'Century Club (TCC), der 1954 als Organisation für Menschen gegründet wurde, die 100 oder mehr Länder und Gebiete der Welt besucht hatten, hat heute 327 Länder und Gebiete auf seiner Liste, sagt TCC-Präsidentin JoAnn Schwartz. Die meisten der fast 1.500 Mitglieder der Gruppe sind "Vollmitglieder", was bedeutet, dass sie zwischen 100 und 149 Ländern besucht haben. „Wir arbeiten größtenteils nach einem Ehrensystem“, sagt Schwartz und merkt an, dass die Bandbreite der Reiseinteressen und -stile der Gruppe riesig ist. "Jede eingereichte Liste wird jedoch überprüft, und manchmal stellen wir möglicherweise ein paar Fragen", sagt sie.

Country-Counter Gunnar Garfors reist in den Jemen.

Most Traveled People (MTP), das 2005 gegründet wurde, gliedert die Welt in 891 „Orte“, darunter Länder, Bundesstaaten, Provinzen und Inselgruppen. Flughafentransfers zählen nicht, ebenso wenig wie die Zeit in einer Flughafenlounge oder das „heimliche Überqueren eines abgelegenen Grenzgebiets und zurück“, aber MTP benötigt keine Mindestzeit für einen Besuch.

Ebenso unterteilt Nomad Mania die Welt in 1.281 "Regionen", einschließlich Russlands neuer Sibirischer Inseln und Spaniens Katalonien. "Nomad Mania ist auch die einzige Plattform, die die Behauptungen fortgeschrittener Reisender akribisch überprüft, sodass ihre Echtheit nicht in Frage gestellt werden kann", sagt der Gründer, Harry Mitsidis. „Obwohl dies einige Zeit in Anspruch nimmt, glaube ich, dass dies unseren Ruf als die wahre 'Qualitäts'-Site ihrer Art erhöht hat, zielen wir nicht auf eine hohe Anzahl von Mitgliedern ab, sondern auf eine aktive, lebendige, engagierte und qualitätsbewusste Community. "(Nomad Mania testet die Ansprüche von Reisenden, indem es nach dem Zufallsprinzip ein Land auswählt und Reisende dann auffordert, Unterlagen für Besuche in diesen Ländern vorzulegen.)" Wir bestehen auch darauf, dass die Leute wirklich etwas sehen - nur einen Flughafen berühren, einen Fuß über eine Linie setzen oder mit dem Zug fahren geht nicht ", sagt er.

Guinness ist zwar die offizielle Quelle für angehende Rekordhalter, die Unterlagen einreichen müssen, darunter Passstempel, GPS-Koordinaten und Handyprotokolle. Sie ermöglichen jedoch auch, dass Flughafentransfers als "Sehen" eines Landes gelten. Plus, das Rekordbuch enthält eine Reihe von unbewohnten Inseln in seinen Anforderungen, eine Bewegung einige in der Gemeinschaftsfrage: Was sehen Sie wirklich und tun Sie dort? Wie hilft es dir, auf eine unbewohnte Insel zu gehen, um als Mensch zu wachsen?

Viele Reisende sagen mir, dass diese Frage, welche Art von Besuchen „zählt“, eines der Kernthemen in der Community der Länderzähler ist, deren geschlossene Foren und Facebook-Gruppen, die nur für den Zugriff zugelassen sind, einen Großteil der Zusammenarbeit der Mitglieder verbergen, aber auch die kritik und cattiness. Obwohl der Hauptzweck vieler dieser Gruppen darin besteht, als Forum für Ratschläge und allgemeine Diskussionen rund um das Reisen in der Welt zu fungieren, können die Gespräche wie viele Dinge im Internet zu einer Debatte werden - und zwar schnell.

„Manche Leute können zwei Wochen lang in ein Land gehen und nie mit einer lokalen Person sitzen und plaudern, und jemand kann 48 Stunden lang in ein Land gehen und die gesamte Zeit mit einer lokalen Familie verbringen. Wer hat mehr über das Land erfahren? Ich weiß es nicht und es ist mir ehrlich gesagt egal. Weil dies> Sie mehr Zeit verbringen müssen. "Nun, wie viel Zeit ist genug?", Sagt Jessica Nabongo, die auf dem Weg ist, die erste schwarze Frau zu werden, die jedes Land der Welt besucht.

Der norwegische Reisende Gunnar Garfors - der als erster mindestens zweimal in jedes Land der Welt gereist ist und über 10 reisebezogene Weltrekorde verfügt - weist darauf hin, dass die meisten „normalen“ Reisenden auch bei ihren Reisen Zeitlimits berücksichtigen müssen. Sei es, wenn Sie drei Tage lang Paris erkunden, weil sie nur noch Urlaub haben, oder wenn Sie Slowenien in 24 Stunden sehen, weil ein Familienmitglied in der Nähe heiratet. "Ich bevorzuge es immer, mehr Zeit an einem Ort zu haben als ich eigentlich habe, aber wir leben nur einmal", sagt er. "Es wird immer einen Zeitrahmen geben."

Aber in der Community der Länder, in der die Berühmtheit des Reisens nur einen Passstempel (oder 193) entfernt ist, halten Insider die Grenze zwischen Wettbewerb und Zusammenarbeit für kompliziert.

"Es ist nicht wettbewerbsfähig, aber es ist nicht kumbaya", sagt Sal Lavallo, einer der jüngsten Menschen, die jedes Land der Welt besucht haben. Anders ausgedrückt? „Einige Leute sind hilfreich. Aber manche Leute sind Arschlöcher “, sagt Nabongo.

Mehrere Reisende in der Gemeinde sagen, dass die prozentuale Aufteilung zwischen Mithelfen und Ablehnen oft von größeren Fragen abhängt, wohin Sie gehen und was Sie versuchen: Es gibt jedoch einige Elemente, die immer einen Olivenzweig erfordern, wie z Um sicher nach Syrien und Jemen zu gelangen, sind die Rekordhalter und Checklistener aller Länder, die auf größeren Listen arbeiten, in der Regel wettbewerbsfähiger, während diejenigen, die aus eigenem Interesse und mit einem messbaren Ziel reisen, wettbewerbsfähiger sind eher kooperativ sein. Schwartz sieht es als 100-prozentige Zusammenarbeit und 15-prozentige Konkurrenz als Teil derselben Gruppe - eine Überschneidung, keine Spaltung. Mitsidis ist "optimistisch" und geht davon aus, dass die Zusammenarbeit zwischen 80 und 20 liegt.

Das Aufstellen von Rekorden kann eine Fülle von Medienberichten, Buchangeboten, Hunderttausenden von Social-Media-Followern und die Verleihung eines begehrten "Reiseexperten" -Labels bedeuten.

Ein weiterer Spannungspunkt in der Gemeinde ist das Ehrensystem, an dem sie seit langem arbeitet. Infolgedessen kann es zu Verwirrung - und Kontroversen - darüber kommen, wer zuerst einen Rekord aufgestellt hat, insbesondere wenn keine Dokumentation vorliegt oder keine Werbung erfolgt ist. Ein Großteil davon spitzte sich mit der Reisenden Cassie de Pecol zu, die zum schnellsten Mal zwei Guinness-Weltrekorde in allen souveränen Ländern aufstellte und Gegenstand zahlreicher Debatten war, nachdem sie 2017 als erste Frau jedes Land der Welt besucht hatte . (Sie wird heute allgemein als die "erste Frau in der Akte" bezeichnet, die jedes Land der Welt besucht hat.)

De Pecol sagt, während sie die Gegenreaktion versteht, kommt es für sie auf eine Sache an.

"Wenn jemand sagt, dass er in jedes Land der Welt gereist ist, ist das alles gut und schön, aber wenn er dazu getrieben wird, in Geschichtsbüchern zu stehen und Weltrekorde zu brechen, braucht er einfach die Beweise", sagt sie. De Pecol weist darauf hin, dass dies vor Jahrzehnten - und sogar vor Jahrhunderten - eine größere Herausforderung gewesen sein mag. Es gibt jedoch einen Grund, warum wir Amelia Earhart als erste Frau für ihren 72-tägigen Flug über den Atlantik und Nellie Bly für ihren Alleinflug feiern auf der ganzen Welt: Sie haben bewiesen, dass sie es getan haben.

Dennoch räumt de Pecol ein, dass es nicht nur um Anerkennung geht, weil sich die Wettbewerbslandschaft im Reiseverkehr in den letzten Jahrzehnten so stark verändert hat. Das Aufstellen von Rekorden kann eine Fülle von Medienberichten, Buchangeboten, Hunderttausenden von Social-Media-Followern und die Verleihung eines begehrten "Reiseexperten" -Labels bedeuten. So gesehen macht also ein bisschen Konkurrenz viel Sinn.

"In der heutigen Zeit - wo je mehr Follower Sie haben, desto mehr Branding-Geschäfte und damit auch mehr finanzielle Sicherheit - gibt es einen echten Überlebenskampf innerhalb der Reisegemeinschaft, um der interessanteste Reisende zu sein", sagt de Pecol. "Ich sage immer, die Welt ist sehr nett, aber das Internet kann ein lebendiges Höllenloch sein."

Es ist eine Vorsicht vor Rückschlägen, Kontroversen und Komplikationen, die einige Reisende dazu zwingt, eine mehrdeutige Sprache für ihre Leistungen zu wählen. Lavallo zum Beispiel, der kurz nach seinem 27. Geburtstag alle Länder besucht hat, sagt, dass er, obwohl ihm einige Leute gesagt haben, dass er der jüngste Reisende ist, der jedes Land der Welt besucht, lieber „einer der jüngsten“ sagt, als „nicht“ interessiert daran, auf die Zehen zu treten. “Nabongo ging stattdessen hyper-spezifisch vor und bezeichnete ihre Reise als die erste schwarze Frau, nachdem sie durch die Weinrebe gehört hatte, dass ein halb-kenianischer Mann sie möglicherweise bereits gegen die„ erste schwarze Person “geschlagen hatte besuchen Sie jedes Land in der Welt "Auszeichnung.

Geschlechter- und Rassengleichheit spielen - vielleicht nicht überraschend - auch in den Kommentaren dieser geschlossenen Gemeinschaften eine Rolle.

Einer der jüngsten Reisenden, der jedes Land der Welt bereist, Sal Lavallo.

"Menschen können grausam sein, weil sie normale Menschen sind", sagt Lavallo über eine Untergruppe wettbewerbsfähiger Reisender, die andere für die Förderung sozialer Medien und die Berichterstattung in den Medien kritisieren. "Sie haben eine Gruppe von Menschen, die ein paar Hunderttausend bezahlen mussten." Dollar, um etwas zu tun, und die Gemeinde wird voll von elitären, patriarchalen Frauenfeinden sein ", sagt er. Nabongo sagt, dass sie dies in Reaktionen auf Geschichten über sie gesehen hat. "Es gibt viele, Wen interessiert es, dass du schwarz bist? Wen interessiert es, dass du eine Frau bist? Und ich frage mich: "Ja, das verstehst du nicht, oder?" Deshalb ziehe ich mich in diesen Gemeinden sehr zurück. "

Aber wie viele Menschen in diesen Gemeinden haben tatsächlich jedes Land der Welt besucht? Kommt drauf an wen du fragst. Mitsidis, der weithin als einer der umfassendsten Akteure der Gruppe angesehen wird, gibt an, dass auf der Grundlage von Nachforschungen, Mundpropaganda und Besprechungen 199 Personen jedes Land der Welt besucht haben. Er verdoppelt die Anzahl, um diejenigen einzuschließen, die keine Aufmerksamkeit wünschen, nicht an den Communities teilnehmen möchten oder nicht aufgespürt werden können. Das sind also 400 Menschen im Laufe der Geschichte - von Anfang an.

"Es ist keine sehr große Zahl, oder?", Sagt Mitsidis. „Aber es wächst von Woche zu Woche. Als ich 2008 jedes Land fertiggestellt habe, gab es wohl nur ungefähr 20 von uns. “

Weitere sind auf dem Weg: Lexie Alford ist derzeit in 191 Länder gereist und hat das Ziel, 196 vor ihrem 21. Geburtstag in diesem Jahr zu erreichen, was sie zur jüngsten Person machen würde, die in jede souveräne Nation reist.

Letztendlich sagen mir kompetitive Reisende, obwohl es falsch ist Weg um die Welt zu kommen. Haben Sie ein Ziel, jedes Land vor Ihrem 21. Lebensjahr zu sehen? Tue es. Möchten Sie die älteste Frau sein, die jedes Land zweimal besucht? Mehr Kraft für Sie. Möchten Sie einen von Garfors Rekorden brechen? Er wird Ihnen gerne gratulieren.

„Wir haben alle unterschiedliche Vorstellungen davon, welche Art von Reise die beste ist. Jeder sollte nur das tun, was ihm persönlich Spaß macht, und sich keine Sorgen darüber machen, was andere tun“, sagt Schwartz von TCC. "Wenn Sie erstaunliche Erfahrungen mit der Erkundung der Welt machen, machen Sie es richtig."

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Im Alter von 22 Jahren verbrachten die meisten College-Absolventen ihre Zeit damit, die ersten Momente ihrer Karriere zu beginnen, doch Taylor Demonbreun (USA) hatte einen anderen Plan für ihre Zukunft.

Mit einem Diplom und einem Traum in der Hand entschied sie, dass ihre Leidenschaften nicht vollständig in dem Abschluss in Wirtschaft und Politik lagen, den sie an der Vanderbilt University erworben hatte, sondern dass sie sich auf das Abenteuer ihres Lebens begab.

Eineinhalb Jahre später, von diesem entscheidenden Moment an, hat Taylor, nachdem er alles von den alten Pyramiden in Ägypten bis zu den kristallklaren Gewässern der Karibik gesehen hatte, jede Ecke der Welt bereist, um der neue Rekordhalter für das zu werden schnellste Zeit, um alle souveränen Nationen zu besuchen (insgesamt und weiblich) mit einer Zeit von 1 Jahr 189 Tagen.

Alle souveränen Länder: Die Richtlinien besagen, dass Sie 195 Länder besuchen müssen - die 193 UN-Mitgliedstaaten ab Dezember 2018, den Vatikan und das chinesische Taipeh

Ihre Leistung hat dazu geführt, dass sie den Guinness-Weltrekordtag 2019 mit ins Leben gerufen hat, ein Tag, der den Geist des Abenteuers vereint und die Menschen dazu ermutigt, sich zu bemühen, am Donnerstag, dem 14. November, einen Rekord aufzustellen.


"Nach meinem letzten Sommerpraktikum in New York an der Wall Street bin ich nur einen Schritt zurückgetreten und mir wurde klar, dass ich mein Leben nicht damit verbringen wollte, etwas zu tun, das ich nicht liebte", erklärte sie.

"Ich hatte vor kurzem ein Auslandssemester in London absolviert, in dem ich in 20 Länder reisen konnte. Ich war schon immer ein begeisterter Reisender und wollte so viele Orte wie möglich besuchen. Und eines Tages hat alles einfach geklickt - Ich möchte auf Reisen arbeiten, eines Tages möchte ich jedes Land besuchen und auch andere zum Reisen inspirieren. "

Während ihres Studiums im letzten Semester plante Taylor einen Weg, jede Nation der Welt zu besuchen.

Es dauerte nicht lange, bis sie auf Cassie DePecols 2018-Rekord von einem Jahr und 194 Tagen stieß und sie dazu inspirierte, es selbst zu versuchen.


Taylors Ziel, Frauen dazu zu ermutigen, alleine zu reisen, war zweifellos eine schwierige Marke, die sie jedoch antrieb, dem Rekord zu folgen.

Nur zwei Wochen nach ihrem Abschluss am 1. Juni 2017 startete Taylor das wohl lohnendste Abenteuer ihres Lebens.

Im Wettlauf gegen die Uhr begann sie ihre Reise um die Welt auf den Karibikinseln und in Teilen Lateinamerikas, da diese von ihrer Heimatbasis in den USA aus am einfachsten zu erreichen waren.


In den nächsten zwei Jahren würde Taylor ihr Zuhause in Northport, Alabama, aufgeben, um bei ihrer Tante in Dallas, Texas, zu leben, da die Gegend eher ein zentraler Knotenpunkt für internationale Flüge in die und aus den USA war.

Während die Planung der Reise ihres Lebens nicht viel Stress bereitete, hätten ihre mehrfachen Visumanträge ihren Rekordversuch beeinträchtigen können.


"Es war relativ einfach herauszufinden, wohin und wann ich irgendwohin wollte, aber ich hatte absolut keine Kontrolle, was die Visa anbelangt. Wenn eine Botschaft einen meiner Pässe monatelang behalten wollte, konnten sie genau das tun, und es gab Ich konnte wirklich nichts tun. Glücklicherweise konnte ich die meisten Visa rechtzeitig bekommen, aber es gibt einige, die mir weiterhin Albträume darüber bescheren, wie schwer es war, sie zu bekommen. "

Das Timing der Visa half dabei, ihre Route zu bestimmen, weshalb sie im nächsten Teil ihrer Exkursion sowohl nach Europa als auch in den Nahen Osten reiste.


Mitten in den vielen Städten und Flügen rund um den Globus (mit insgesamt 114 Fluggesellschaften) verbrachte sie nur ein paar Tage in jeder Nation, machte aber eine Reihe wundervoller Erinnerungen auf dem Weg.

Taylor schreibt einige ihrer aufschlussreichsten Erlebnisse der Freundlichkeit derer zu, die sie kennenlernte und die ihre Zeit in der iranischen Stadt Kish auszeichnete.



Auf dem Weg dorthin sah sich Taylor auch großen Widrigkeiten gegenüber, wobei familiäre Notfälle Änderungen am Plan erforderten.

"Meine beiden Eltern waren zu verschiedenen Zeitpunkten in der Notaufnahme und ich musste diese Situationen auf jeden Fall so gut wie möglich einplanen. Ihnen geht es großartig und sie sind jetzt wieder bei vollem Gesundheitszustand, aber nach ungefähr zwei Monaten bin ich wieder in der Notaufnahme." Die Rekordzeit wurde so oft wie möglich zu Hause verbracht, um auf meine Mutter aufzupassen.

"Auch herauszufinden, dass mein Vater einen Herzinfarkt hatte, als ich mitten in Afrika feststeckte, war nicht ideal, aber ich bin so schnell wie möglich nach Hause gekommen und erholte sich in einem erstaunlich schnellen Tempo!"

Taylor stellte auch fest, dass sie einigen ihrer eigenen lebenslangen Ängste trotzte. Soziale Angst war zuvor ein Kampf gewesen, bis sie in Städte voller Menschen getaucht war, die sie noch nie mit Sprachen getroffen hatte, die sie nicht sprechen konnte.

Da diese Art von Abenteuer ohne die Interaktion mit anderen ziemlich schwierig ist, wurden die Gespräche für sie einfacher, als sie das Ausmaß der Menschlichkeit und Großzügigkeit von Fremden erkannte.


Wenn sie wochenlang alleine unterwegs war, tauchten oft Selbstzweifel auf, weil sie sich Sorgen machte, den Rekord nicht rechtzeitig zu erreichen.

Trotz dieser Befürchtung hielt sie nichts davon ab, am 7. Dezember 2018 ihr letztes Land, Kanada, zu erreichen, wo sie mit Freunden und ihrer Familie den Abschluss ihrer Welterkundung feierte.


"Meine Mutter war auf jeden Fall mein ganzes Leben lang enorm wichtig, weil sie immer an mich geglaubt und mich unterstützt hat, egal was passiert.

"Ich war vor ein paar Wochen zu Hause und habe ein Schulheft aus der zweiten Klasse gefunden, das mir im Wesentlichen die gleiche Frage stellte. Meine Antwort spricht wirklich dafür, wie sehr sie mich immer aufgebaut hat. Ich antwortete dass meine Mutter mein Vorbild war, 'weil sie mir immer sagt, dass ich alles kann und dass ich alles kann, was Jungs können' '

"Ich habe diese Ermutigung für mein ganzes Leben gespürt und diese ständige Unterstützung hat mich glauben lassen, dass ich immer das tun kann, was ich mir vorgenommen habe."


Obwohl Taylor ihre beiden Lieblingsländer Island und Singapur nannte, hindert sie dies nicht daran, ihre Arbeit in der Reisebranche fortzusetzen oder die Länder zu besuchen, in denen sie schon immer war.

Nachdem sie ihren ersten Guinness-Weltrekordtitel gewonnen hat, plant sie, ihren Leidenschaften nachzujagen, möglicherweise ein Buch über ihre Erfahrungen zu schreiben, mit ihrem Bruder zu den nächsten Olympischen Spielen zu gehen und andere durch die Lektionen zu inspirieren, die sie aus ihrer Zeit im Ausland gelernt hat.


"Meine größte Erkenntnis aus dieser ganzen Erfahrung ist, wie ähnlich jeder auf der Welt wirklich ist. Ich mache viel Harfenspiel, weil ich es wirklich für so wichtig halte, dass jeder weiß und versucht, es zu verstehen. Einige von uns wurden in unglaublich glückliche Umstände hineingeboren und einige von uns waren es nicht. Wir hatten in dieser Angelegenheit kein Mitspracherecht, aber wir haben ein Mitspracherecht in der Art und Weise, wie wir unser Leben leben.

Universell war jeder, den ich traf, so unglaublich nett und großzügig. Ich war immer hin und weg, wenn Leute, die fast nichts von materiellem Wert hatten, das Wenige teilten, was sie hatten, auch wenn das manchmal nur eine Unterhaltung war. "


Was wird dein Abenteuer sein?

Fühlen Sie sich inspiriert, selbst einen Guinness-Weltrekord-Titel zu versuchen? Entdecken Sie Ihren Spirit of Adventure, indem Sie mehr über den GWR Day erfahren, einschließlich darüber, wie Sie sich am Tag selbst engagieren können (Donnerstag, 14. November). Wir sind uns bewusst, dass jedes Abenteuer anders ist. Ob es nun darum geht, eine neue Herausforderung anzunehmen, den Wunsch nach Adrenalin zu stillen oder Ihre vorhandenen Fähigkeiten zu perfektionieren - es wartet ein Rekord auf Sie.

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